Vernon

Vernon, ville de la Colombie-Britannique; pop. 35 944 (recens. 2006), 33 542 (recens. 2001), const. en 1892. Vernon est située dans le nord de la VALLÉE DE L'OKANAGAN, blottie entre les lacs Okanagan, Kalamalka et Swan.

Vernon, ville de la Colombie-Britannique; pop. 35 944 (recens. 2006), 33 542 (recens. 2001), const. en 1892. Vernon est située dans le nord de la VALLÉE DE L'OKANAGAN, blottie entre les lacs Okanagan, Kalamalka et Swan. Le nom SALISH de Vernon était Nintle Moos Chin, qui veut dire « sauter par-dessus l'endroit où le ruisseau se rétrécit » et qui décrit une section du ruisseau du lac Swan qui passe maintenant sous la rue principale de Vernon.

Vue aérienne de Vernon
Vue aérienne de Vernon, en Colombie-Britannique (avec la permission de la ville de Vernon).

En 1811, les marchands de fourrure commencent à voyager dans la région après que David Stuart l'eut explorée pour la PACIFIC FUR COMPANY. Vers 1859, la présence de missionnaires dans la vallée donne à la ville le deuxième nom de « Vallée du prêtre ». Le premier établissement de ce qui allait devenir Vernon commence dans les années 1860 après la découverte d'or dans les MONASHEE MOUNTAINS, et plusieurs grands ranchs sont ensuite construits dans la région. Un lotissement urbain, appelé Centreville, est dessiné en 1885 et, en 1887, la ville emprunte son nom à Forbes George Vernon, commissaire en chef des terres et des travaux de la Colombie-Britannique et l'un des pionniers de la ville.

La ville connaît une croissance rapide grâce à la construction, en 1891, des chemins de fer Okanagan et Shuswan reliant SICAMOUS, sur la ligne principale du Canadien Pacifique, à Vernon. En 1893, un prolongement du chemin de fer jusqu'à Okanagan Landing, situé à proximité, mène au lancement du premier bateau à roue arrière du CP, le SS Aberdeen, sur le LAC OKANAGAN. La culture fruitière commence au début des années 1890, mais l'agriculture progresse rapidement grâce à la construction, en 1906, du Grey Canal, destiné à irriguer les fermes et les vergers autour de Vernon.

L'histoire militaire de Vernon commence en 1908 avec la création des Okanagan Mounted Rifles. L'implantation d'un camp de formation militaire amène des milliers de recrues pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale. De nos jours, ce camp sert de centre de formation pour les cadets en été.

Vernon est maintenant un centre de commercialisation et de distribution prospère pour le nord de la vallée de l'Okanagan. Le bois d'œuvre, l'industrie légère et le tourisme composent la base de l'économie. Le Okanagan College, fondé en 1968, donne l'enseignement secondaire à la population croissante. Entre autres attractions de la ville, mentionnons un musée, un centre où l'on conserve des archives, une galerie d'art, un centre des arts d'interprétation, un centre des sciences, un complexe sportif et un centre d'interprétation de la nature.


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