Victor Davis

Victor Davis, C.M., nageur (né le 10 février 1964 à Guelph, en Ontario; décédé le 13 novembre 1989 à Montréal, au Québec). Le champion olympique et champion du monde Victor Davis a remporté un total de quatre médailles aux Jeux olympiques d’été.

Victor Davis 1984
Victor Davis du Canada participe en natation aux Jeux olympiques de Los Angeles de 1984.

Victor Davis, C.M., nageur (né le 10 février 1964 à Guelph, en Ontario; décédé le 13 novembre 1989 à Montréal, au Québec). Le champion olympique et champion du monde Victor Davis a remporté un total de quatre médailles aux Jeux olympiques d’été. Très apprécié du public, il est renommé pour sa flamboyance et son approche férocement compétitive de la nage. Lors des Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles, Victor Davis gagne la médaille d’or sur le 200 m brasse ainsi que deux médailles d’argent – sur le 100 m brasse et le relais 4x100 m quatre nages. Il clôture sa carrière de compétiteur à l’occasion des Jeux olympiques de 1988, à Séoul, avec une médaille d’argent au sein de l’équipe canadienne du relais 4x100 m quatre nages. L’année suivante, il est tragiquement tué dans un accident à l’issue duquel l’automobiliste en cause prend la fuite.

Carrière dans l’athlétisme

À l’âge de 12 ans, Victor Davis devient membre du Guelph Marlins Aquatic Club et commence à s’entraîner avec l’entraîneur Clifford Barry. Adolescent, il gagne le titre canadien du 100 m brasse en 1981 contre le favori de l’épreuve, Graham Smith. En 1982, Victor Davis établit un nouveau record du monde pour le 200 m brasse et remporte la médaille d’argent sur le 100 m brasse aux championnats du monde en Équateur. Cette même année, il gagne une médaille d’or sur le 200 m brasse et une médaille d’argent sur le 100 m brasse aux Jeux du Commonwealth en Australie.

Victor Davis 1984
Victor Davis du Canada (à l'avant) célèbre après avoir remporté une médaille d'or en natation aux Jeux olympiques de Los Angeles de 1984.
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L'équipe du relais de natation du Canada, (de gauche à droite) Mike West, Victor Davis, Tom Ponting et Sandy Goss, célèbre après avoir remporté une médaille d'argent aux Jeux olympiques de Los Angeles de 1984.

En 1983, Victor Davis est frappé d’incapacité par la mononucléose, mais aux Jeux olympiques de 1984 à Los Angeles, il gagne la médaille d’or sur le 200 m brasse (en établissant du même coup un nouveau record du monde avec un temps de 2:13.34) et deux médailles d’argent, sur le 100 m brasse et le relais 4x100 m quatre nages. En 1986, il gagne deux médailles d’or, sur le 100 m brasse et le relais 4x100 m quatre nages, et une médaille d’argent sur le 200 m brasse aux Jeux du Commonwealth en Écosse. Cette même année, il finit également premier du 100 m brasse et deuxième du 200 m brasse aux championnats du monde en Espagne.

Victor Davis termine sa carrière de nageur de compétition aux Jeux olympiques de 1988, à Séoul, en partageant avec ses coéquipiers la médaille d’argent sur le relais 4x100 m quatre nages. Après avoir annoncé son départ, il fait part publiquement de son plan de fonder une société axée sur la sécurité des piscines et sur la prestation de services de placement pour les surveillants de baignade. Malheureusement, il n’a jamais pu accomplir ses objectifs. Victor Davis est tragiquement tué en 1989 dans un accident à l’issue duquel l’automobiliste en cause prend la fuite.

Victor Davis 1988
Victor Davis du Canada participe \u00e0 une épreuve de natation aux Jeux olympiques de Séoul de 1988.

Importance

Victor Davis est connu pour son approche très compétitive de la nage. Il n’hésitait pas à manifester de manière très démonstrative son excitation en cas de victoire et sa déception en cas de défaite. Il a été, durant toute sa carrière, un moteur pour le moral de l’équipe canadienne de natation. Alex Baumann, son ami et coéquipier, remarque en 2008 qu’« il était l’athlète le plus intense et le plus passionné que j’ai jamais connu… Victor était un Canadien atypique. La seconde place ne le contentait pas, parce que dans son esprit, il pouvait battre tous les autres compétiteurs ».

Depuis 1990, le Fonds commémoratif Victor Davis offre des bourses à de jeunes nageurs canadiens pour les aider dans leur entraînement et leurs études. Ryan Cochrane, Brent Hayden, Brittany Reimer et Audrey Lacroix ont notamment bénéficié de cette bourse.

Prix et distinctions

  • Membre de l’Ordre du Canada (1984)
  • Temple de la renommée olympique du Canada (1985)
  • Athlète de l’année, Natation Canada (1982, 1984, 1986)
  • Panthéon des sports canadiens (1990)
  • Temple de la renommée de la natation (1994)