Walter Babiak




Walter Babiak

 Walter (Andrew) Babiak. Chef d'orchestre, altiste, compositeur, arrangeur (Saskatoon, 11 octobre 1933). B.Mus. (Toronto) 1955. Après sa formation initiale (1939-51) au TCM (RCMT) avec John Montague (violon), Elie Spivak (alto) et Louis Murch (piano), il étudia à l'Université de Toronto, notamment avec Nicholas Goldschmidt, Oskar Morawetz, Godfrey Ridout et John Weinzweig. Il fut altiste à l'Orchestre Hart House, à l'Orchestre symphonique de la SRC (1959-60) et au TSO (1957-60). Il étudia la direction d'orchestre avec Boyd Neel, Walter Susskind et, à l'Université d'Amsterdam (1962), avec Franco Ferrara. Il fut chef d'orchestre adj. (1960-66) et chef invité (1984-87) du Ballet national du Canada, dir. mus. du Canadian Chamber Orchestra à Toronto (1968-72), de l'OS de Brantford (1968-74), de l'orchestre de scène du Festival de Stratford (1969) et du Ballet royal de Winnipeg (1981-84), et chef d'orchestre invité du Ballet de Stuttgart (1979-81) et des Grands ballets canadiens en 1989. Il fonda l'OS de North York en 1970. En 1971, il fut chef d'orchestre invité du Ballet de l'Opéra de Vienne lors de sa première tournée nord-amér. Au fil de sa longue association avec le Shevchenko Musical Ensemble de Toronto, Babiak a, depuis 1984, dirigé beaucoup de ses concerts à titre de chef invité et signé pour l'ensemble un grand nombre d'arrangements et d'orchestrations. Outre plusieurs centaines de travaux d'adaptation de cette nature, il a composé plus de 40 oeuvres originales, dont une Sinfonietta pour cordes qui lui valut un Prix des compositeurs canadiens (1957), Soliloquy for Violin... « To be or not to be » (1987) et A Child's Christmas in Wales (1989) pour deux narrateurs et orchestre. Musicien à la carrière très variée, Babiak fut également animateur de radio, juge de concours et conférencier. Il continua à jouer de l'alto en studio et dirigea le Studio Arts Orchestra dans la série d'enregistrements Classical Kids, dont Beethoven Lives Upstairs (Classical Kids SAN-1003) et Mozart's Magic Fantasy (Classical Kids SAN-1023) qui remportèrent, en 1990 et 1991 respectivement, les Juno Awards du meilleur album pour enfants.

Lecture supplémentaire

  • Schulman, Michael. 'Walter Babiak: a musician who prizes versatility,' CanComp, 157, Jan 1981