Watkin-Mills, Robert

Robert Watkin-Mills. Basse chantante, professeur (Painswick, Gloucestershire, Angl., 4 mars 1849 - Toronto, 10 décembre 1930).

Watkin-Mills, Robert

Robert Watkin-Mills. Basse chantante, professeur (Painswick, Gloucestershire, Angl., 4 mars 1849 - Toronto, 10 décembre 1930). Après des études avec Samuel Sebastian Wesley dans le Gloucestershire, Edwin Holland à Londres et Federico Blasco à Milan, il fait ses débuts au concert le 17 mai 1884 au Crystal Palace de Londres, aux côtés de Sims Reeves. Par la suite, il chante avec beaucoup de succès en Angleterre, en Amérique du Nord (quasi annuellement à partir de 1894) et en Australie (1904-1905). Au Canada, il se produit notamment avec la Montreal Philharmonic Society. Il évite l'opéra et limite sa carrière au concert et à l'oratorio, s'identifiant particulièrement à des œuvres comme Le Messie et Judas Macchabée. En 1914, il s'établit à Winnipeg où il devient maître de chapelle à l'église méthodiste Broadway ainsi que membre fondateur et président (1917-1919) du Men's Music Club. En 1919, il épouse la chanteuse et organiste Elsie Cantell. En 1922, tous deux se fixent à Toronto où, en plus d'ouvrir un studio d'art vocal, ils deviennent maître de chapelle et organiste à l'église Knox. Robert Watkin-Mills chante pour la dernière fois en public à l'âge de 77 ans, lors de la présentation de l'oratorio Le Messie à l'église Saint Paul's. À sa mort, leMusical Times écrit : « Même si son nom n'est pas passé à l'histoire ou resté gravé dans les mémoires comme ceux de quelques-uns de ses contemporains, il est membre à part entière de ce groupe de chanteurs d'oratorio qui font l'orgueil de l'Angleterre victorienne ». Ses élèves érigent un monument en son honneur au cimetière Mount Pleasant à Toronto. En Angleterre, il fait quelques enregistrements - aujourd'hui très rares - chez Pathé (1903) et Odéon (1907-1908). En remontant les années donne la liste des titres gravés chez Odéon.

Bibliographie

John E. RUTHERFORD, « The sheet music of Robert Watkin-Mills (1849-1930) », Antique Phonograph News (mai-juin 1993).


Lecture supplémentaire

  • Rutherford, John E. "The sheet music of Robert Watkin Mills (1849-1930)," Antique Phonograph News, May-June 1993