Dray, William Herbert

William Herbert Dray, philosophe et professeur (Montréal, 23 juin 1921). Après avoir servi comme navigateur dans l'Aviation royale du Canada pendant la Deuxième Guerre mondiale, Dray étudie l'histoire à l'U. de Toronto avant de fréquenter Oxford (Ph. D., 1956). Il enseigne à l'U.

Dray, William Herbert

William Herbert Dray, philosophe et professeur (Montréal, 23 juin 1921). Après avoir servi comme navigateur dans l'Aviation royale du Canada pendant la Deuxième Guerre mondiale, Dray étudie l'histoire à l'U. de Toronto avant de fréquenter Oxford (Ph. D., 1956). Il enseigne à l'U. de Toronto de 1953 à 1968, année où il devient directeur du Département de philosophie à l'U. Trent. De 1976 à 1986, il enseigne à l'U. d'Ottawa.

C'est à la philosophie analytique de l'histoire et des sciences humaines que Dray apporte sa plus grande contribution en s'opposant constamment à leurs tendances positivistes. Il fait en effet valoir que le modèle d'explication utilisé en sciences naturelles ne convient pas aux sciences humaines. Il contribue aussi à l'étude de l'historiographie de la Guerre civile anglaise et suscite de l'intérêt pour de grands philosophes de l'histoire, comme R.G. Collingwood. Ses principaux ouvrages, traduits en plusieurs langues, comprennent Laws and Explanation in History (1957), Philosophy of History (1964; trad. La Philosophie de l'histoire, 1981) et Perspectives on History (1980; trad. Perspectives sur l'histoire, 1987). Il est Membre de la Société royale du Canada, est boursier Killam en 1980 et 1981, et reçoit le Prix Molson en 1986.