Woodstock (Ontario)

Woodstock, ville de l'Ont., chef-lieu du comté d'Oxford; pop. 37 754 (recens. 2011), 35 822 (recens. 2006); const. en tant que ville en 1901. Woodstock est située en bordure de la rivière Thames, au coeur du Sud-Ouest de l'Ontario.

Woodstock (Ont)

Woodstock (Ontario)

Woodstock, ville de l'Ont., chef-lieu du comté d'Oxford; pop. 37 754 (recens. 2011), 35 822 (recens. 2006); const. en tant que ville en 1901. Woodstock est située en bordure de la rivière Thames, au coeur du Sud-Ouest de l'Ontario. En 1793, John Graves SIMCOE, impressionné par les terrains surélevés, désigne la région comme emplacement potentiel de la ville. Les premiers colons, Zacharias Burtch et Levi Luddington, tous deux originaires des États-Unis, arrivent en 1800, suivis par d'autres colons américains. Dans les années 1830, on encourage un groupe d'officiers retraités de l'armée et de la marine d'Angleterre ainsi que d'autres colons britanniques à s'y établir. En 1834, l'amiral britannique Henry Vansittart, qui s'est approprié 700 acres dans la région, arrive et nomme le village Woodstock, du nom de la ville de l'Oxfordshire, en Angleterre, où il a fait ses études. En 1839, cette ville devient le chef-lieu du comté d'Oxford. Le recensement de 1851 fait état d'une population de 2112 habitants, et Woodstock est officiellement proclamé ville.

En 1853, l'arrivée du GREAT WESTERN RAILWAY est un élément important dans le développement de la ville; le lien ferroviaire avec Toronto date de 1880. Située au coeur même d'une riche région agricole, la ville est à ses débuts un centre industriel. Les secteurs d'activité englobent le cordage, les lainages, les barils, le savon, les chandelles, les harnais, les voitures, les meubles et les orgues. La Woodstock Iron Works s'établit en 1842; la Standard Tube, toujours en exploitation sous le nom de ArcelorMittal, date de 1905. C'est là que pour la première fois au Canada on a soudé des tuyaux par résistance électrique. Woodstock se donne le surnom de « ville de l'industrie » en raison de la diversité de ses entreprises, qui se manifeste aujourd'hui dans la diversité de ses industries légères dominées par le secteur automobile. L'hôtel de ville en brique jaune, bâti en 1853, est un lieu historique national et il comprend un musée.


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