Île Coats | l'Encyclopédie Canadienne

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Île Coats

L'île Coats, d'une superficie de 5 498 km2, est située dans le Nunavut. Elle fait partie des quelques îles se trouvant à l'entrée Nord de la Baie d'Hudson. D'abord appelée Cary's Swan's Nest, nom que porte encore sa pointe sud-est, l'île est rebaptisée en l'honneur de William Coats, capitaine qui fit de nombreux voyages à destination de la baie pour le compte de la Compagnie de la baie d'Hudson de 1727 à 1751.


Histoire et géographie

Le terrain de l'île Coats est plat ou légèrement vallonneux. Les premiers navigateurs croyaient qu'elle était reliée à la plus grande île, soit Southhampton. Dans les années 1860, des chasseurs de baleine américains qui commencent à fréquenter la baie découvrent les détroits qui séparent les îles. Aujourd'hui inhabitée, l'île fut probablement occupée par les Inuits Sadlermiut de l'île Southampton, tous morts en raison d'une épidémie au début du XXe siècle.