Archibald Belaney, alias Grey Owl

Archibald Stansfeld Belaney, alias Grey Owl, écrivain, conservationniste (né le 18 septembre 1888 à Hastings, Angleterre; mort le 13 avril 1938 à Prince Albert, Saskatchewan). Grey Owl était un conservationniste et écrivain bien connu dans les années 1930. Bien que né en Angleterre, il se disait le fils d’un père écossais et d’une mère apache. Ses articles et ses livres défendant la conservation de la nature sont devenus des best-sellers au Canada et en Angleterre. Peu après sa mort en 1938, un article de journal a révélé que son vrai nom était Archibald Belaney. Il a été l’objet de plusieurs biographies, articles et films, et ses livres ont été réédités plusieurs fois.

Archibald Stansfeld Belaney, alias Grey Owl, écrivain, conservationniste (né le 18 septembre 1888 à Hastings, Angleterre; mort le 13 avril 1938 à Prince Albert, Saskatchewan). Grey Owl était un conservationniste et écrivain bien connu dans les années 1930. Bien que né en Angleterre, il se disait le fils d’un père écossais et d’une mère apache. Ses articles et ses livres défendant la conservation de la nature sont devenus des best-sellers au Canada et en Angleterre. Peu après sa mort en 1938, un article de journal a révélé que son vrai nom était Archibald Belaney. Il a été l’objet de plusieurs biographies, articles et films, et ses livres ont été réédités plusieurs fois.


Grey Owl
Le conservationiste Grey Owl se présente comme le fils d'une Apache et d'un Écossais. Il est en réalité un Anglais de naissance qui consacre une grande partie de sa vie à la défense de l'environnement. Il apparaît ici nourrissant un jeune castor dans le parc Riding Mountain (avec la permission des Public Archives of Ontario).

Jeunesse

Élevé par deux tantes célibataires et sa grand-mère, Archibald Belaney a une enfance malheureuse. Jeune garçon, il est fasciné par les Autochtones d’Amérique du Nord et rêve d’en devenir un. À l’âge de 17 ans, il part pour le nord du Canada où, à l’exception de son service militaire, il passera le restant de sa vie. Grâce à son association avec les Ojibwés du nord de l’Ontario, il apprend à vivre dans la nature.

Grey Owl : écrivain et conservationniste

Peu après son arrivée, il se présente imaginativement comme le fils d’un Écossais et d’une Apache et commence à utiliser le nom de Grey Owl. C’est sous ce pseudonyme qu’il publie son premier livre, The Men of the Last Frontier, en 1931. Anahareo, son épouse iroquoise, le convainc de l’importance de la conservation de la nature, qui devient le thème central de ses écrits.

Grey Owl est engagé par le parc national du Mont-Riding, au Manitoba, puis par le parc national de Prince Albert, en Saskatchewan, pour diriger un programme de conservation du castor. Il écrit trois livres dans l’Ouest du Canada : Pilgrims of the Wild (1934), The Adventures of Sajo and her Beaver People (1935) et Tales of an Empty Cabin (1936). Son œuvre est extrêmement populaire, particulièrement en Angleterre, où il fait deux tournées de conférences.

Mort et révélation

Le 13 avril 1938, peu après le décès de Grey Owl, le North Bay Nugget publie un article qui révèle que l’écrivain est en fait né en Angleterre. D’autres journaux reprennent l’affaire, et après le tollé qui s’ensuit, ses contributions en tant que conservationniste sont en grande partie oubliées. C’est seulement une génération plus tard qu’elles seront à nouveau reconnues. De nouvelles éditions de ses livres paraissent au début des années 1970, et CBC diffuse un documentaire sur sa vie en 1972.

Une popularité durable

L’œuvre et la vie de Gray Owl n’ont jamais cessé de fasciner les historiens et les biographies, les lecteurs et les spectateurs. Plusieurs biographies ont été publiées dans les années 1990, dont From the Land of Shadows: The Making of Grey Owl, de Donald B. Smith, Grey Owl: The Mystery of Archie Belaney (1996) de Armand Garnet Ruffo et Grey Owl: The Many Faces of Archie Belaney (1999) de Jane Billinghurst. Le film Grey Owl, du réalisateur Richard Attenborough, une biographie romancée mettant en vedette Pierce Brosnan, est sorti en 1999.


Lecture supplémentaire

  • Anahareo, Devil in Deerskins: My Life with Grey Owl (1972); Lovat Dickson, Wilderness Man (1973); Donald B. Smith, From the Land of Shadows: The Making of Grey Owl (1990); Jane Billinghurst, Grey Owl: The Many Faces of Archie Belaney (1999); Hap Wilson, Grey Owl and Me: Stories from the Trail and Beyond (2010); Mark Cronlund Anderson and Carmen L Robertson, “Disrobing Grey Owl: The Death of Archie Belaney, 1938”, in Seeing Red: A History of Natives in Canadian Newspapers (2011).

    Films and Documentaries

    The Beaver People, directed by Bill Oliver (1928)
    The Beaver Family
    , directed by Bill Oliver(1929)
    Grey Owl’s Little Brother, directed by Gordon Sparling (1932)
    Strange Doings in Beaverland, directed by Bill Oliver (1932)
    Grey Owl’s Neighbours, directed by Bill Oliver (1934)
    Grey Owl’s Strange Guests, directed by Gordon Sparling (1934)
    Pilgrims of the Wild, directed by Bill Oliver (1935)
    The Trail—Men Against the Snow, directed by Grey Owl (1937)
    The Trail—Men Against the River, directed by Grey Owl (1937)
    Grey Owl, directed by Nancy Ryley (CBC, 1972)
    Grey Owl, directed by Richard Attenborough (1999)

    External Links

    Donald B. Smith, “Grey Owl and His Publishers”

Liens externes