Pro Pelle Cutem

Pro pelle cutem (expression latine signifiant « peau pour peau » est la devise traditionnelle de la Compagnie de la Baie d’Hudson [CBH]. Elle a été adoptée peu après que la compagnie a reçu sa charte en 1670, et a été incorporée dans les armoiries de la CBH, à part une brève période de changement d’image de marque entre 2002 et 2013.



On sest beaucoup interrogé sur l’origine et la signification de cette devise. Il s’agit peut-être d’une adaptation de pellem pro pelle provenant du verset biblique Job 2:4 [que l’on traduit habituellement par « peau pour peau »], ou de pro cute pellem, expression présente dans l’œuvre Satire 10, vers 192, du poète roman Juvénal (« une peau méconnaissable à la place d’une peau humaine ». On donne souvent à cette devise le sens de « peaux (d’animaux) acquises au prix d’une peau (humaine) ». (Voir aussi : Les peaux de castor; Traite des fourrures.)

Les armoiries de la Compagnie de la Baie d’Hudson, 2013

Les armoiries de la Compagnie de la Baie d’Hudson avec sa devise, Pro Pelle Cutem (« peau pour peau »).

(Avec la permission de la collection d’entreprise de la CBH)