Ellen Page

Ellen Philpotts-Page, actrice, militante, productrice (née le 21 février 1987 à Halifax, Nouvelle-Écosse). Ellen Page est une actrice sérieuse, sensible et intelligente, et une des plus grandes personnalités du cinéma au Canada. Elle a beaucoup joué durant son enfance, dans des séries et des films canadiens, et a remporté deux prix Gemini à 18 ans. Sa prestation remarquable dans la production indépendante américaine Hard Candy (2005) lui a permis d’obtenir des rôles de haut niveau dans X‑Men: The Last Stand (2006) et le succès indépendant Juno (2007). Juno lui a valu un Prix Independent Spirit et une nomination aux Oscars, et a fait d’elle un nom très connu. Passée maître dans les comédies décalées (Whip It, Super), les drames intimistes (Marion Bridge, Mouth to Mouth) et les superproductions (Inception, la série X‑Men), elle est aussi très connue pour son militantisme environnementaliste, sa défense des droits de la communauté LGBTQ et sa personnalité authentique et socialement engagée.

Ellen Page

Ellen Page à la première de Super au Toronto International Film Festival en 2010.

(avec la permission de Wikimedia Commons)

Formation et début de carrière

Ellen Philpotts-Page est la fille du designer graphique Dennis Page et de l’enseignante Martha Philpotts, qui divorcent alors qu’elle est enfant. Elle étudie le théâtre à l’école du Neptune Theatre, à Halifax. À 10 ans, elle joue dans son premier film, Pit Pony (1997). Le téléfilm, qui relate une enfance dans une ville minière de l’île du Cap Breton, devient une série de CBC (1999-2001), pour laquelle elle obtient une nomination aux prix Gemini en 2000.

Très sollicitée professionnellement durant son enfance et son adolescence, Ellen Page joue régulièrement dans des projets canadiens. Désormais connue professionnellement sous le nom d’Ellen Page, elle incarne la fille de Mr. Lahey, alcoolique et obsédé par les excréments, dans Trailer Park Boys en 2001 et 2002, puis joue dans trois films des Maritimes qui connaissent un grand succès : Marion Bridge, de Wiebke von Carolsfeld (2002), qui lui vaut un prix ACTRA, Love That Boy, d’Andrea Dorfman (2003), et la tragicomédie Wilby Wonderful, de Daniel MacIvor (2004), pour lequel elle reçoit un prix du Atlantic Film Festival. Elle remporte son premier prix Gemini en 2004 pour sa prestation dans le téléfilm Mrs. Ashboro’s Cat (2004).

Ellen Page déménage ensuite à Toronto et s’inscrit au programme Interact de la Vaughan Road Academy, où elle compte parmi ses collègues le chanteur et acteur Drake. Elle reçoit un autre prix Gemini en 2005 pour son rôle de soutien dans la première saison de la populaire série de science-fiction ReGenesis. De retour à Halifax, elle obtient son diplôme de la Shambhala School, une école progressiste fondée sur le principe bouddhiste de pleine-conscience.

Percée internationale

Ellen Page aurait pu s’en tenir à la sécurité relative d’une carrière à la télévision avec des incursions au cinéma. Mais ses rôles principaux dans Mouth to Mouth d’Alison Murray (2005) et Hard Candy de David Slade (2005) la propulsent à un autre niveau. Dans la coproduction internationale Mouth to Mouth, elle incarne une adolescente vagabonde et rebelle qui tombe sous l’influence d’un groupe anarchiste en Europe. Puis, dans le film américain indépendant Hard Candy, elle offre une composition habile et inquiétante d’une adolescente de 14 ans qui utilise Internet pour piéger un présumé pédophile. Controversé, le film est plus ou moins bien reçu par la critique, mais l’interprétation d’Ellen Page est universellement acclamée, amenant le réalisateur Brett Ratner à lui offrir le rôle de Kitty Pryde dans la superproduction X‑Men: The Last Stand (2006).

Alors que sa carrière internationale décolle, Ellen Page continue à participer à des projets canadiens, incluant le film elliptique et semi-expérimental The Tracey Fragments du réalisateur vétéran Bruce McDonald (2007) et le charmant The Stone Angel de Kari Skogland (2007), basé sur le roman de Margaret Laurence.

Ellen Page et Jason Bateman
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Juno (2007)

En 2007, Ellen Page donne la réplique à Michael Cera dans Juno, un succès record du cinéma indépendant, primé à plusieurs reprises et acclamé par la critique, qui propulse sa carrière vers de nouveaux sommets. Tourné par le réalisateur d’origine montréalaise Jason Reitman, sur un scénario de Diablo Cody primé aux Oscars, Juno met en scène Ellen Page dans le rôle d’une adolescente vive et fantasque qui décide de trouver les bons parents pour le bébé qu’elle attend. Réalisé au coût de 7 millions de dollars US, le film rapporte d’énormes bénéfices, dont 143 millions en Amérique du Nord, et vaut de nombreux honneurs à Ellen Page, dont un prix Independent Spirit pour la meilleure actrice, et des prix BAFTA et Golden Globes.

Dans cette comédie atypique tournée en Colombie-Britannique, Ellen Page crée un personnage à rebours d’une culture obsédée par le glamour. Avec sa petite taille, son capuchon, ses espadrilles et son charme sans prétention, elle apparaît bien différente des célébrités déséquilibrées de la génération Twitter (en 2011, le commentateur politique américain Bill Maher l’a présentée comme une« anti-Kardashian »). Ellen Page compose un personnage encore dans l’enfance mais doué d’une grande habilité verbale, qui projette une aura d’intelligence pleine de confiance. Elle a le don de paraître unique tout en étant représentative des adolescents de son époque.

Faits saillants de carrière

Outre une nomination aux Oscars, son rôle dans Juno élève Ellen Page au rang de l’élite; elle apparaît sur la couverture du spécial Hollywood 2008 de Vanity Fair et figure sur la liste des 15 artistes d’Hollywood à surveiller d’Entertainment Weekly. Elle n’en continue pas moins à jouer dans des productions marginales ou indépendantes, tout en participant occasionnellement à des superproductions. Elle interprète la fille d’un professeur de collège dépravé dans Smart People de Dennis Quaid (2008), joue une reine de beauté convertie en concurrente de roller-derby dans le premier film de Drew Barrymore, Whip It (2009), puis la partenaire de l’aspirant superhéros joué par Rainn Wilson dans la très excentrique parodie de bande-dessinée Super (2010). Elle partage ensuite la vedette de l’un des plus grands succès au box-office, Inception, de Christopher Nolan, où elle incarne une architecte géniale chargée de concevoir des décors oniriques.

Elle incarne une séductrice narcissique dans To Rome with Love de Woody Allen (2012), une militante anticapitaliste déterminée dans The East (2013), la protagoniste psychique du populaire jeu vidéo de PlayStation Beyond Two Souls (2013), puis Kitty Pryde dans X‑Men: Days of Future Past (2014). Elle est aussi porte-parole de Cisco Systems dans des messages publicitaires cocasses tournés en Nouvelle-Écosse.

Ellen Page
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Parmi ses autres projets, Ellen Page produit ses deux premiers films, le drame post-apocalyptique Into the Forest de Patricia Rozema (2015), où elle partage la vedette avec Evan Rachel Wood et Callum Keith Rennie, et un film particulièrement cher à son cœur, Freeheld (2015), où elle joue avec Julianne Moore. Basé sur des faits réels, Freeheld raconte l’histoire d’une enquêteuse de police (Julianne Moore) atteinte d’une maladie mortelle, qui doit se battre pour que sa conjointe (Ellen Page) puisse recevoir ses prestations de retraite, auxquelles elle a droit. En 2016, Ellen Page produit et co-anime une série de Vice sur l’expérience des LGBT à travers le monde, Gaycation (2016-2017). Celle-ci lui vaut une nomination au prix Primetime Emmy pour le meilleur programme de téléréalité non structuré en 2016 et 2017. 

Ellen Page incarne ensuite une série de personnages vulnérables et complexes, dans des drames troublants fort appréciés par la critique. Avec sa partenaire de Juno, Allison Janney, elle offre une vision différente de la grossesse accidentelle dans Tallulah (2016), où son personnage vole un bébé et le fait passer pour le sien dans l’espoir d’être adoptée par la mère de son ex-petit ami. Dans My Days of Mercy (2019), elle interprète une femme dont le père (Elias Koteas) est condamné à mort et qui tombe amoureuse d’une avocate défendant la peine capitale. Elle est aussi en vedette dans The Cured (2018), un drame de science-fiction où une société tente de réhabiliter d’anciens zombies guéris de leur maladie, dans le film d’animation primé d’Ann Marie Fleming Window Horses (2017), et dans la série de superhéros The Umbrella Academy de Netflix (2019-…).

Vie personnelle

En 2014, le jour de la Saint-Valentin, Hellen Page révèle son homosexualité lors d’une conférence sur la jeunesse LGBTQ, à Las Vegas, dans le cadre d’une campagne sur les droits de la personne. Bien qu’elle ait commencé à s’identifier comme gaie vers l’âge de 14 ou 15 ans, et qu’elle l’ait annoncé à sa famille à 20 ans, elle a reculé pendant des années devant les conséquences possibles de cette révélation sur son image et sa carrière publiques. (Alors qu’elle animait un épisode de Saturday Night Live, en 2008, elle a réagi à des rumeurs sur son orientation sexuelle en jouant une femme hétérosexuelle qui devient exagérément enthousiaste dans un concert de Melissa Etheridge.)

Dans la conférence de 2014, Ellen Page déclare : « Je suis ici aujourd’hui parce que je suis gaie […] Peut-être puis-je faire une différence, aider d’autres personnes à avoir une vie plus facile et pleine d’espoir […] je suis fatiguée de me cacher, et je suis fatiguée de mentir par omission. J’ai souffert pendant des années parce que j’avais peur de parler. Mon esprit en souffrait, ma santé mentale en souffrait, et mes relations en souffraient. »

Le discours d’Ellen Page est vu plus de cinq millions de fois sur YouTube. À la suite de cette déclaration, elle parle de son expérience de sortie du placard dans des émissions comme The Ellen DeGeneres Show et Good Morning America. Elle parle aussi ouvertement de la bataille qu’elle a menée pendant des années contre la dépression et les accès d’anxiété. Après sa révélation, Ellen Page est ajoutée à la liste des « 40 Under 40 » de Advocate et nommée artiste de l’année par le magazine Out.

Ellen Page
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Militantisme

Assumant son succès avec une assurance désarmante, Ellen Page a utilisé sa célébrité pour prendre position, à de nombreuses reprises, sur des enjeux sociaux et politiques allant de la défense de la pilule du lendemain à la critique des préjugés de genre. Environnementaliste convaincue, elle a étudié le design de permaculture dans un écovillage près d’Eugene, en Oregon, elle a narré le documentaire Vanishing of the Bees (2009) et elle soutient plusieurs organisations dédiées à la durabilité. Elle a participé à une série de messages en ligne, en 2008, pour sensibiliser le public aux violations des droits humains en Birmanie, et a également appuyé le Lunchbox Fund, qui fournit des repas aux enfants défavorisés.

Prix

  • Meilleure prestation féminine (Marion Bridge), ACTRA Maritimes Award (2003)
  • Meilleure prestation dans un programme pour jeunes ou enfants (Mrs Ashboro’s Cat), Gemini Awards (2004)
  • Atlantic Canadian Award – Meilleure prestation d’acteur, Femmes (Wilby Wonderful), Atlantic Film Festival (2004)
  • Meilleure prestation d’une actrice dans un second rôle dans une série dramatique (ReGenesis), Gemini Awards (2005)
  • Meilleure actrice (Hard Candy), Austin Film Critics Association (2005)
  • Relationship from Hell (Hard Candy, partagé avec Patrick Wilson), Fangoria Chainsaw Awards (2006)
  • Meilleure actrice (Juno), Austin Film Critics Association (2007)
  • Meilleure actrice (Juno), Chicago Film Critics Association Awards (2007)
  • Meilleure prestation féminine – Film (Juno), Canadian Comedy Awards (2008)
  • Prix canadien, meilleure actrice (The Tracey Fragments), Atlantic Film Festival (2007)
  • Meilleur nouveau talent (Juno), EDA Female Focus Award (2007)
  • Nouvelle actrice de l’année, Hollywood Film Awards (2007)
  • Meilleure prestation féminine (Juno, avec Julie Christie), Toronto Film Critics Association Awards (2007)
  • Meilleur premier rôle (Juno), Independent Spirit Awards (2008)
  • Meilleure prestation « Scared-As-Shit » (Inception), MTV Movie Award (2010)
  • Meilleur baiser (Inception, partagé avec Joseph Gordon-Levitt), MTV Movie Award (2010)

Davantage // Ellen Page