Farmer, Maitland

Maitland (Adam Ernest) Farmer. Organiste, chef de chœur, professeur, pianiste, claveciniste (Londres, 24 février 1904, naturalisé canadien 1969, décès le 12 juin 1995 à Eastern Passage, en N-É). L.R.A.M. 1921, F.R.C.O. 1936, B. Mus. (Toronto) 1947, DCL h. (King's College, Halifax) 1963, F.R.C.O. h.

Farmer, Maitland

Maitland (Adam Ernest) Farmer. Organiste, chef de chœur, professeur, pianiste, claveciniste (Londres, 24 février 1904, naturalisé canadien 1969, décès le 12 juin 1995 à Eastern Passage, en N-É). L.R.A.M. 1921, F.R.C.O. 1936, B. Mus. (Toronto) 1947, DCL h. (King's College, Halifax) 1963, F.R.C.O. h.c. 1984. Élève de Reginald Goss-Custard et George Cunningham à Londres, Farmer fut premièrement organiste et chef de chœur à Holy Trinity, Cloudesley Square, puis à l'église Saint-André de Pau, en France, avant de revenir occuper ces fonctions à Saint Luke's, South Kensington (Londres), où il présenta une première série de récitals vers 1923. Il travailla également à la succursale londonienne de la compagnie Duo-Art de New York, comme réalisateur de rouleaux de piano pneumatique édités par Percy A. Scholes.

Venu s'établir au Canada à titre d'organiste et de chef de chœur à la cathédrale Holy Trinity de Québec (1929-1931), il se rendit ensuite à Toronto remplir ce poste à l'église anglicane Saint Paul's (1932-1944). En 1944, il se fixa à Montréal où il enseigna le piano à l'Université McGill et fut organiste et chef de chœur à l'église anglicane Saint George's, puis il s'établit en 1946 à Halifax comme organiste et chef de chœur à la cathédrale All Saints, poste qu'il conserva jusqu'en 1971. Il enseigna l'orgue à l'Université de Dalhousie (1966-1971) et fut organiste et chef de chœur à l'église anglicane Saint James de Halifax (1971-1973). Il prit sa retraite de l'enseignement en 1971 et cessa alors de se produire à temps plein. Au nombre de ses élèves figurent Leon Cole, Don Forbes, Nancy Fraser, Alexander Gray, John Grew, Michael Gormley et David MacDonald. Alors qu'il était président (1951) du centre de Halifax du CCO (CRCO), Farmer institua un fonds destiné aux étudiants d'orgue désireux d'effectuer un emprunt en vue de se perfectionner à l'étranger.

Des émissions radiophoniques en 1930 marquèrent le début d'une carrière de récitaliste qui se révéla bientôt parmi les plus prestigieuses au Canada. Farmer fut invité à se produire devant le gouverneur général lord Bessborough (1934) ainsi qu'à la Société Casavant de Toronto (1938, 1943) et de Montréal (1945) et lors de congrès du CCO à Toronto (1942) et Montréal (1951). Outre une centaine de récitals enregistrés à la SRC de Toronto et de Halifax, il donna pendant une semaine des récitals quotidiens au Pavillon canadien à l'Expo 67. Il a été plusieurs fois claveciniste soliste avec des orchestres à cordes de la SRC et avec l'Orchestre symphonique de Halifax. Il se fixa à Amherst, en N.-É., en 1988 et fut enterré à Dartmouth.

Nancy I.W. FRASER, « In Memoriam: Maitland Farmer » (1904-1995); RCCO Newsletter (sept. 1995).


Lecture supplémentaire

  • Fraser, Nancy I.W., 'In Memoriam: Maitland Farmer (1904-1995),' RCCO Newsletter, Sept 1995