Festival canadien des tulipes

​Le Festival canadien des tulipes, qui a lieu dans la région d’Ottawa tous les printemps, est une des plus grandes expositions de tulipes au monde, avec plus d’un million de tulipes de plus de 100 variétés poussant dans la région de la capitale nationale.

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Le Festival canadien des tulipes, qui a lieu dans la région d’Ottawa tous les printemps, est une des plus grandes expositions de tulipes au monde, avec plus d’un million de tulipes de plus de 100 variétés poussant dans la région de la capitale nationale. Il trouve son origine dans le rôle du Canada dans la libération des Pays-Bas et dans l’accueil de la famille royale hollandaise pendant la Deuxième Guerre mondiale. Après la fin du conflit, les Pays-Bas offrent au Canada des bulbes de tulipes en remerciement, une tradition qui existe toujours. Le premier festival a lieu en 1953.

Origines

En 1940, l’invasion des Pays-Bas par l’armée allemande marque le début d’une occupation qui durera cinq ans. Les membres de la famille royale hollandaise sont alors évacués vers le Royaume-Uni afin d’éviter leur capture. Néanmoins, en raison de la menace de bombardements allemands, l’Angleterre ne constitue plus un refuge. C’est pourquoi la princesse Juliana, héritière du trône hollandais, et ses filles, les princesses Beatrix et Irene, partent pour le Canada et s’installent à Ottawa. En janvier 1943, Juliana donne naissance à sa troisième fille, la princesse Margriet Francisca, à l’Hôpital civique d’Ottawa. Le Canada déclare temporairement son lieu de naissance exclu du territoire canadien, afin que Margriet puisse prétendre à la nationalité et donc au trône hollandais.

La princesse Juliana tient la petite princesse Margriet \u00e0 Ottawa, 1943.
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À la libération des Pays-Bas par les alliés en 1945, la famille royale hollandaise rentre au pays. Peu de temps après, la princesse Juliana remet 100 000 bulbes de tulipes au Canada en remerciement du rôle déterminant joué par des soldats canadiens dans la libération des Pays-Bas et du refuge offert à sa famille pendant la guerre. L’année suivante, elle envoie 20 500 bulbes de tulipes. Elle continue par la suite d’envoyer ce cadeau annuel constitué de milliers de bulbes. Cette tradition continue après son accession au trône en 1948. Le don de tulipes est encore une tradition de nos jours et, chaque année, la population et la famille royale hollandaises envoient chacune 10 000 bulbes au Canada en reconnaissance des liens étroits qui unissent les deux pays.

Le premier Festival canadien des tulipes

Le don de bulbes de tulipes et leur floraison annuelle à Ottawa suscitent l’intérêt et font venir les visiteurs. Cette exposition de tulipes devient progressivement une attraction touristique. Tous les printemps, les photographies de ses tulipes aux couleurs chatoyantes sont imprimées dans les journaux et les magazines de l’ensemble du pays. Le photographe d’origine arménienne Malak Karsh, qui émigre de la Turquie vers le Canada en 1937, est un des artistes qui décident d’immortaliser les tulipes printanières. Photographe de renom, il prend des clichés des premières floraisons des tulipes envoyées par la princesse Juliana sur la Colline du Parlement en 1949. En 1952, il suggère l’idée d’un festival des tulipes à la chambre de commerce d’Ottawa. Le premier Festival canadien des tulipes a lieu en 1953. Lors de la cérémonie d’inauguration, qui se déroule sur la Colline du Parlement, plus de 750 000 tulipes plantées dans toute la région de la capitale nationale sont présentées. Le festival connaît un franc succès pour sa première édition et devient annuel. Malak Karsh est considéré comme le fondateur du Festival canadien des tulipes. Tous les ans, une plate-bande composée de sa variété préférée lui est dédiée de l’autre côté de la rivière qui longe le Parlement.

Caractéristiques

Les tulipes exposées tous les printemps sont celles plantées par la Commission de la capitale nationale (jardinière officielle d’Ottawa) et celles cultivées par les résidents et les entreprises locales. La plus grande exposition, située dans le parc des Commissaires près du Lac Dow, compte plus de 300 000 fleurs. D’autres plates-bandes de tulipes se trouvent tout près : parc de la reine Juliana, parc Montcalm-Taché à Gatineau, parc Major’s Hill du centre-ville d’Ottawa et Jardin olympique sur le canal Rideau. Les bulbes de tulipes des Pays-Bas sont plantés dans deux plates-bandes, soit sur le campus de l’Hôpital civique d’Ottawa pour commémorer la naissance de la princesse Margriet et dans le parterre de la reconnaissance de la reine Juliana au Parc des commissaires. Outre l’exposition de tulipes, on présente des concerts, des sculptures de tulipes d’une hauteur de cinq pieds, des arts floraux, des activités pour les enfants et des feux d’artifice. Le festival est l’un des principaux événements touristiques d’Ottawa.

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Héritage

En 2001, la tulipe devient la fleur officielle d’Ottawa. Pour fêter la 50e édition du festival en 2002, Postes Canada publie une série de plaques et de timbres commémoratifs ayant pour thème les fleurs. La princesse Margriet revient visiter Ottawa à plusieurs reprises, y compris pour fêter l’anniversaire du festival en 2002. Le milieu des années 2000 est une période difficile pour le festival. Des épisodes de climat froid et humide pèsent sur les ventes d’entrées pour les grands concerts, à tel point qu’en 2006, le festival demande la protection de la loi sur les faillites. Au cours des années suivantes, le festival met l’accent sur les relations internationales et sur ses origines, ce qui débouche sur une augmentation de la fréquentation. Au printemps 2015, une sculpture marquant le 70e anniversaire de la libération des Pays-Bas et du premier envoi de tulipes est dévoilée. Elle représente Margriet enfant accompagnée de sa mère parmi les tulipes.


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