Peterson, Colleen

Colleen (Susan) Peterson. Auteure-compositrice-interprète, guitariste (Peterborough, Ont., 14 novembre 1950 - Toronto, 9 octobre 1996 à Toronto). Elle chante avec une série de groupes folk et rock, dont Three's A Crowd à Ottawa, et TCB à New York.

Peterson, Colleen

Colleen (Susan) Peterson. Auteure-compositrice-interprète, guitariste (Peterborough, Ont., 14 novembre 1950 - Toronto, 9 octobre 1996 à Toronto). Elle chante avec une série de groupes folk et rock, dont Three's A Crowd à Ottawa, et TCB à New York. Encore adolescente, elle tient un rôle dans Hair à Toronto et est membre de Spriggs and Bringle (avec Mark Haines) à Kingston, en Ontario, au début des années 1970. Elle gagne le prix Juno de la chanteuse la plus prometteuse en 1967, puis de nouveau en 1977. Entre temps, elle se tourne vers la musique country, se partageant entre Peterborough, Kingston, Toronto et Nashville, au Tennessee, à partir de 1974. Elle coanime avec Rick Neufeld l'émission télévisée de la SRC « On the Road » en 1977.

Son premier 33-tours, Beginning to Feel Like Home (Capitol ST-11567), enregistré à Nashville et paru en 1976, inclut ce qui va devenir sa chanson thème, « Souvenirs ». Deux autres albums suivent en 1978, Colleen (Cap. ST-11714) et Takin' My Boots Off (Cap. ST-11835). Pendant son séjour à Nashville (1979-1988), Peterson fait partie du chœur d'accompagnement de Charlie Daniels (lors de tournées 1979-1982) ainsi que de Waylon Jennings, Roger Miller et d'autres sur disque; elle est souvent invitée à l'émission de télévision « Bobby Bare and Friends » de The Nashville Network et, en qualité d'auteure-compositrice, elle signe un contrat avec Warner Bros. Publishing. Parallèlement, Peterson continue à se produire au Canada, à la radio et à la télévision de la SRC (elle apparaît régulièrement à Spirits of the Country à CTV) de même que dans les clubs, les coffeehouses et les festivals folk. En 1986, elle effectue une tournée qui inclut des spectacles au Festival de folklore Mariposa et à l'Expo 86. En 1988, elle retourne vivre à Toronto.

Peterson, qui prête à ses chansons country une voix au timbre et au tempérament remarquables, enrichie d'influences variées (notamment le rhythm and blues et le folk), connaît le succès au Canada avec « I Had It All » (1986), « What a Fool I'd Be » (1987) et « Basic Fact of Love » (1987) sur étiquette Cardinal, et « Gently Lay Me Down » (1987), « Mr Conductor » (1988), « Weather the Storm » (1989) et « If You Let Me Down Easy » (1990) sur Book Shop. Les six premières chansons figurent sur le 33-tours Basic Facts (Book Shop BSR-33-766). Son cinquième album, Let Me Down Easy (Intersound CD-9102), comprend certaines de ces chansons ainsi que « No Pain No Gain » (écrite par Cyril Rawson, Scott Phelps et Leroy Anderson), qui obtient un grand succès en 1991. Deux duos avec Gilles Godard sur étiquette Book Shop, « I Still Think of You » (1988) et « Life Is Just a Holiday » (1990), sont populaires également. Elle sort le CD « What Goes Around Comes Around » en 1995 (EMI 72438-33362-2-7). Peterson collabore avec plusieurs auteurs-compositeurs, dont les Canadiens Cyril Rawson, Nancy Simmonds et Sylvia Tyson, et certaines de ses chansons sont enregistrées par Tyson, Glory-Anne Carriere, Anne Murray et Ronnie Prophet.

La collaboration de Peterson avec Sylvia Tyson mène à la fondation du groupe country Quartette. Aux côtés des membres Cindy Church et Caitlin Hanford, leur première représentation a lieu au Harbourfront de Toronto, à l'été 1993. L'ensemble apparaît par la suite à Morningside à la radio de la SRC et, à la suite des demandes du public, enregistre le CD Quartette, l'année suivante (Denon CAN 9016). Celui-ci est suivi, en 1995, de Work of the Heart (Denon CAN 9024). Le groupe fait de grandes tournées au Canada. La popularité de Quartette est reconnue par l'Association de la musique country canadienne grâce au Vocal Collaboration of the Year Award (1994) et l'ensemble reçoit des nominations aux prix Juno, en 1995 et 1996. En août 1996, Peterson, accompagnée du Quartette, enregistre l'album It's Christmas (Denon CAN 1225), qui ne sort qu'après son décès causé par un cancer. En hommage à Peterson, Quartette lui dédie son concert du 26 octobre 1996, à Peterborough, en Ontario, et le réseau télévisé de la SRC diffuse l'émission The Circle (8 novembre 1995). Peterson est remplacée, dans Quartette, par Gwen Swick.

Après que son enregistrement du classique « Crazy » soit devenu un succès à la radio country, Peterson commente ses succès tardifs des années 1990 dans le magasine Country : « Je ne me souviens pas de la dernière fois où j'ai entendu parler d'une radio faisant découvrir seule une chanson, mais CISS-FM l'a fait pour moi, et c'est comme un rêve devenu réalité. Nous, en tant qu'artistes canadiens, avons besoin de ce genre d'encouragement venant "de nulle part". Je sais que j'en ai eu besoin. » Larry Delaney décrit la carrière de Peterson ainsi dans Country Music : « Musicalement, Colleen a toujours été en avance sur son temps; ce n'est que récemment que l'industrie de la musique a rattrapé son retard. »

Bibliographie

Barrie HALE, « Rediscovering Colleen Peterson », The Canadian (22 janv. 1977).

Susan BEYER, « Colleen Peterson : lady pays the dues », CMN, III (avril 1982).

Larry DELANEY, « Colleen Peterson... one more time », CMN, VII (janv. 1987).

Judith FITZGERALD, « Lives lived », Globe & Mail (23 oct. 1996)


Lecture supplémentaire

  • Hale, Barrie. 'Rediscovering Colleen Peterson,' The Canadian, 22 Jan 1977

    Beyer, Susan. 'Colleen Peterson: lady pays the dues,' CMN, vol 3, Apr 1982

    Delaney, Larry. 'Colleen Peterson ... one more time,' CMN, vol 7, Jan 1987

    Fitzgerald, Judith. 'Lives lived,' Globe & Mail, 23 Oct 96