Shields, Jimmie

Jimmie (James Knox) Shields. Ténor (Vineland, près Saint Catharines, Ont., 19 août 1912 - Toronto, 9 mai 1982). Élevé à Hamilton, Ont., il fit ses débuts à 18 ans à la station radiophonique CHML.

Shields, Jimmie

Jimmie (James Knox) Shields. Ténor (Vineland, près Saint Catharines, Ont., 19 août 1912 - Toronto, 9 mai 1982). Élevé à Hamilton, Ont., il fit ses débuts à 18 ans à la station radiophonique CHML. Il se produisit ensuite à Toronto à la station CKNC, comme « le ténor au masque d'or » (1932), et à l'émission commerciale indépendante « Neilson Show » ainsi qu'à diverses émissions de la SRC, se spécialisant dans les romances irlandaises, écossaises et anglaises (1933-36). Un des plus populaires « ténors irlandais » de l'époque au Canada, il devint par la suite célèbre à New York et Hollywood (1937-41), comme soliste des orchestres de Morton Gould et Eddie Duchin et des émissions radiophoniques de Jack Benny, Fred Allen, et Fibber McGee et Molly. En 1939, il fut vedette de sa propre émission hebdomadaire à la NBC, « Enna-Jettick Melodies ». Après s'être produit comme « sergent-major chantant » de l'Army Show (1942-46) et avoir étudié le chant à New York avec Alfredo Martino (1946-47), Shields devint premier ténor du CBC Opera (1948-54) où sa voix robuste de ténor lyrique servit brillamment le répertoire italien. Durant les années 1940 et 1950, il se fit entendre au Massey Hall et à de nombreuses reprises avec le TSO (1949-51), puis avec la Royal Cons. Opera School (University of Toronto Opera Division), Rodolfo dans La Bohème (1951, 1954) et Pinkerton dans Madama Butterfly (1951, 1953, 1956). Il continua aussi à se produire à la radio et à la télévision de la SRC, notamment à « Bod's Scrapbook » (1948-64) et de nouveau à la station CHML. Il réduisit ses activités à partir de 1956 et prit sa retraite en 1964, année où il ouvrit le Celebrity Club, un restaurant et un club social, à Toronto.


Lecture supplémentaire

  • 'The story of Jimmie Shields,' CBC Times, 16-22 Mar 1952

    Brydon, Arthur. 'For St. Patrick, he'll bare his Irish charms on TV,' Globe Magazine, 14 Mar 1959