Surrey

Paysage urbainLe secteur résidentiel de Surrey s'étend le long de trois zones de hautes terres formées de till glaciaire se prolongeant jusqu'à North Delta, Langley et White Rock.

Surrey, ville de la Colombie-Britannique, pop. 394 976 (recens. 2006), 347 820 (recens. 2001); const. en 1993. Surrey est la deuxième localité en importance en Colombie-Britannique après VANCOUVER. Englobée dans le district régional de la grande agglomération de Vancouver, elle est délimitée, au nord, par le FLEUVE FRASER et, au sud, par l'État de Washington. Les municipalités voisines sont LANGLEY, à l'est, et DELTA, à l'ouest.

Paysage urbain

Le secteur résidentiel de Surrey s'étend le long de trois zones de hautes terres formées de till glaciaire se prolongeant jusqu'à North Delta, Langley et White Rock. Les zones de basses terres, constituées de tourbières et d'autres matières argileuses, servent principalement à l'agriculture, tandis que les plaines inondables du Fraser sont industrielles. Le tiers de la superficie de la ville, réservé à l'agriculture, est protégé par une politique provinciale de protection des terres agricoles.

Évolution

Les Kwantlen et les Semiahmoo, qui font partie de la famille des Salish des Détroits (voir SALISH, CÔTE CENTRALE), ont vécu dans des villages le long du fleuve Fraser et de la baie Boundary pendant plus de 6000 ans. Décimés par diverses maladies après l'arrivée des Européens, les Kwantlen sont cantonnés dans une petite réserve à Surrey, que la ville a rachetée depuis pour y aménager un parc; pour leur part, les Semiahmoo occupent une réserve située près de la frontière internationale. Constituée en municipalité de district en 1879, Surrey est baptisée ainsi par un pionnier pour rappeler le comté de Surrey en Angleterre.

À ses débuts, Surrey connaît une croissance lente; l'exploitation forestière et l'agriculture en sont les activités principales. Un pont à deux travées au-dessus du Fraser construit en 1904 représente le seul accès à NEW WESTMINSTER et à Vancouver jusqu'à ce que soit construit le pont Pattullo, en 1937. Plus tard, l'essor industriel et commercial se poursuit grâce à la construction du chemin de fer et des routes ainsi qu'à la croissance de la population provoquée, vers les années 1930, par l'arrivée d'habitants des Prairies frappées par la sécheresse. Plus tard, des différends politiques amènent le quartier 7 à faire sécession et à devenir la municipalité de WHITE ROCK.

L'inauguration du pont Port Mann, en 1960, et la construction subséquente de l'autoroute contribuent à l'expansion et au changement de Surrey. Le projet des six villes prend alors forme : Whalley, Guildford, Newton, Fleetwood, Cloverdale et South Surrey prennent de l'expansion autour de grands centres commerciaux, d'installations à vocation récréatives, de quartiers résidentiels, de zones de verdure et de terrains industriels et agricoles. En 1990, la Colombie-Britannique prolonge le réseau de trains légers (Skytrain) au-dessus du Fraser et jusqu'à Surrey, qui possède maintenant quatre gares. Misant sur ce système de transport, Surrey envisage de construire un nouveau centre-ville qui pourrait, un jour, rivaliser avec celui de Vancouver. Surrey est actuellement la ville qui connaît la croissance la plus rapide en Colombie-Britannique.

Économie

L'économie repose en grande partie sur l'industrie manufacturière, la vente en gros, l'agriculture et le commerce (en particulier dans le centre-ville de Guildford et Central City).

Vie culturelle

Parmi les établissements scolaires postsecondaires établis à Surrey, signalons le Kwantlen University College ainsi qu'un campus de la SIMON FRASER UNIVERSITY. Comptant plus de 400 parcs, Surrey mérite bien son appellation de Ville des parcs. Cloverdale, région agricole centrale de Surrey, est dotée d'un hippodrome et organise le deuxième plus important rodéo du Canada. La ferme historique Stewart comprend une maison de ferme de style victorien qui rappelle la vie au tournant du siècle. Le centre des arts de Surrey regroupe les activités artistiques et abrite un théâtre ainsi qu'une galerie d'art, la troisième en importance en Colombie-Britannique. Le musée de Surrey fait revivre la culture et l'histoire de la ville.