« The Black Fly Song »

On a longtemps cru que « The Black Fly Song », l’une des chansons folkloriques les plus célèbres du Canada, avait été écrite par Wade Hemsworth en 1949 pendant son séjour dans le nord de l’Ontario dans le cadre d’une expédition d’arpentage commanditée par Hydro Ontario pour étudier la faisabilité de la construction d’un barrage sur la petite rivière Abitibi, qui coule vers le nord avant de se déverser dans la baie James. Wade Hemsworth avoue cependant lors d’une entrevue en 1996 que la chanson, bien que la chanson raconte cette expérience particulière, il l’a plutôt écrite lors d’une expédition d’arpentage au Labrador. La chanson sert de trame sonore au court-métrage d’animation de Christopher Hinton, Blackfly (1991), qui est ensuite sélectionné pour un Oscar. « The Black Fly Song » est intronisée au Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens en 2003.

Enregistrements

« The Black Fly Song » est publiée par Southern Music (Canada) en 1957 avant d’être reprise dans plusieurs albums et recueils, à savoir : Canada’s Story in Song (Toronto, 1960), compilé par Edith Fowke, Helmut Blume et Alan Mills; Singing Our History (Toronto 1984) par Fowke et Mills; et dans la collection The Songs of Wade Hemsworth (Waterloo 1990). Wade Hemsworth inclut aussi la chanson dans son disque Folk Songs of the Canadian North Woods (Folk FW-6821) ainsi que le CD The Songs of Wade Hemsworth (Blackfly Music 1995). D’autres versions ont été enregistrées par le groupe The Travellers, Rick Avery et Judy Greenhill, ainsi que par Omar Blondahl sous le titre « The Blackflies of Ontario ».

Blackfly, le film

Une version de la chanson, interprétée par Wade Hemsworth et arrangée par Kate et Anna McGarrigle (qui y jouent aussi le rôle de choristes) a été adaptée en dessin animé par l’Office national du film, produisant le charmant court-métrage d’animation Blackfly (1991), dirigé par Christopher Hinton. Le film est sélectionné pour un Oscar ainsi qu’un prix Génie dans la catégorie du meilleur court-métrage d’animation en 1992. Une version française (Mouches noires) sort en 1992.

Paroles

'Twas early in the spring when I decide to go

For to work up in the woods in North On-tar-i-o

The unemployment office said they'd send me through

To the Little Abi-tibi with the survey crew

REFRAIN:

And the black flies, the little black flies

Always the black fly, no matter where you go

I'll die with the black fly a-picking my bones

In North On-tar-i-o-i-o, in North On-tar-i-o

Now the man, Black Tobey was the captain of the crew

And he said, "I'm gonna tell you boys what we're gonna do

They want to build a power dam and we must find a way

For to make the Little Ab flow around the other way"

REFRAIN

So we survey to the east and we survey to the west

And we couldn't make our minds up how to do it best

Little Ab, Little Ab, what shall I do

For i'm all but goin' crazy on the survey crew

REFRAIN

It was black fly, black fly everywhere

A-crawlin' in your whiskers, a-crawlin' in your hair

A-swimmin' in the soup, and a'swimmin in the tea

Oh the devil take the black fly and let me be

REFRAIN

Black Tobey fell to swearin' 'cause the work went slow

And the state of our morale was gettin' pretty low

And the flies swarmed heavy, it was hard to catch a breath

As you staggered up and down the trail talkin' to yourself

REFRAIN

Now the bull cook's name was Blind River Joe

If it hadn't been for him we'd have never pulled through

For he bound up our bruises, and he kidded us for fun

And he lathered us with bacon grease and balsam gum

REFRAIN

At last the job was over, Black Tobey said, we're through

With the Little Abitibi and the survey crew

'twas a wonderful experience and this I know

I'll never go again to North Ontar-i-o

REFRAIN

Music of
« The Black Fly Song »

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