Men Without Hats

Le groupe Men Without Hats a été formé en 1977 sur la scène punk de Montréal. Le groupe est devenu le pionnier de la musique electro-pop au Canada, après avoir adopté un son New Wave qui utilisait largement les synthétiseurs de clavier et de batterie. Le son du groupe était caractérisé par des mélodies simples mais contagieuses, des paroles socialement et politiquement idéalistes, et la voix distincte de baryton du chanteur principal, auteur-compositeur principal, et membre en chef Ivan Doroschuk. Men Without Hats a connu un succès phénoménal dans les années 1980 avec les succès reconnus mondialement Safety Dance et Pop Goes the World. Les deux chansons ont été intronisées au Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens en septembre 2020. 

Le groupe Men Without Hats a été formé en 1977 sur la scène punk de Montréal. Le groupe est devenu le pionnier de la musique electro-pop au Canada, après avoir adopté un son New Wave qui utilisait largement les synthétiseurs de clavier et de batterie. Le son du groupe était caractérisé par des mélodies simples mais contagieuses, des paroles socialement et politiquement idéalistes, et la voix distincte de baryton du chanteur principal, auteur-compositeur principal, et membre en chef Ivan Doroschuk. Men Without Hats a connu un succès phénoménal dans les années 1980 avec les succès reconnus mondialement Safety Dance et Pop Goes the World. Les deux chansons ont été intronisées au Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens en septembre 2020. 


Débuts

Le groupe, qui tire son nom du fait qu’Ivan Doroschuk et ses deux frères et compagnons de groupe, Colin et Stefan, ne portent jamais de chapeaux durant les hivers rigoureux de Montréal, connaît de nombreux changements avant de sortir le EP folk de quatre chansons Folk of the 80s (1980). Remarqué par Stiff Records en Grande-Bretagne et aux États-Unis, cet album permet finalement au groupe de décrocher un contrat avec Statik Records à échelle internationale, et avec MCA aux États-Unis. Au moment où Men Without Hats enregistre son premier album Rhythm of Youth (1982), le groupe se compose d’Ivan (chant), Stefan (guitare, basse), Colin (claviers, électronique), et Allan McCarthy (percussions, électronique).

Succès international

Le deuxième simple de l’album Rhythm of Youth, la chanson Safety Dance est un hymne à la liberté d’expression. La chanson est inspirée des confrontations d’Ivan Doroschuk avec les hommes de la sécurité quand il danse le pogo dans des discothèques de Montréal qui ne sont pas du genre punk. Cette chanson se hisse au 10e rang dans 20 pays, poussant ainsi les ventes de Rhythm of Youth à plus de deux millions d’exemplaires dans le monde. Le groupe gagne trois prix Félix en 1983, soit celui du simple le plus vendu, du groupe de l’année et de l’album rock de l’année, ainsi qu’un autre en 1984, celui de l’artiste s’étant le plus illustré hors Québec. Men Without Hats reçoit également des nominations aux prix Juno en 1984 pour le groupe le plus prometteur et le simple de l’année (Safety Dance), ainsi qu’une nomination aux prix Grammy pour nouvel artiste.


Men Without Hats continue de recevoir des éloges de la critique, mais n’arrive jamais à renouveler le succès commercial de son premier album. La chanson Where Do the Boys Go?, tirée de l’album Folk of the 80s (Part III) (1984) se classe au 40e rang au Canada en 1984. En 1985, Men Without Hats lance l’album multilingue et remixé Freeways. En 1987, Lenny Pinkas (batterie) se joint au groupe, qui choisit de changer d’étiquette et de passer à Mercury Records. Le groupe bénéficie à nouveau d’une notoriété internationale avec Pop Goes the World, de l’album du même nom, qui est certifié platine au Canada. Il remporte un Félix en 1988 avec Pop Goes the World (1987) pour l’album rock anglais de l’année. La chanson atteint la deuxième position au Canada et se hisse au 20e rang du Billboard Hot 100. En 1989, le groupe est en nomination pour un prix Juno pour le simple de l’année.

Années 1990

L’album suivant de Men Without Hats, The Adventures of Women and Men Without Hate in the 21st Century (1989) est certifié or au Canada. L’album compte le succès Hey Men, qui se classe au Top 10, et In the 21 st Century, qui se classe au Top 40. Entre-temps, le groupe reprend un style rock basé sur la guitare. En 1990, Ivan Doroschuk présente une formation qui comprend ses deux frères, Stefan et Colin, Marc Langevin et les membres des groupes de rock québécois Voivod, Doughboys et Idées noires. L’album qui en résulte, Sideways (1991), a un son radicalement différent des œuvres précédentes du groupe et il ne sort pas aux États-Unis. Le groupe se sépare officiellement peu de temps après.

En 1995, Allan McCarthy meurt des suites de complications liées au sida. Une compilation des plus grands succès du groupe, Men Without Hats : Collection, sort en 1996, sans l’apport d’Ivan Doroschuk. En 1997, celui-ci lance The Spell, un album de musique de danse, qui a un modeste succès, et son frère Stefan lance l’album solo Ride of Glory.

Relance dans les années 2000

En 2003, Stefan et Ivan reforment le groupe et sortent l’album No Hats Beyond This Point. Stefan et Colin demeurent tous les deux actifs sur la scène musicale montréalaise, mais Ivan déménage à Victoria , en Colombie-Britannique, pour devenir père au foyer. En 2005, Safety Dance est classée au 36e rang des plus grandes chansons canadiennes de tous les temps à l’émission de la CBC  Radio One 50 Tracks : The Canadian Version. En 2008, Pop Goes the World et Safety Dance reçoivent toutes les deux les prix Classics de la SOCAN pour avoir atteint 100 000 diffusions à la radio nationale.

En 2010, citant une résurgence de la popularité du New Wave, Ivan Doroschuk reforme le groupe avec des musiciens de studio et le groupe commence à jouer dans des festivals. En 2011, ils font plusieurs spectacles avec Devo et font des tournées avec The Human League et B-52s. En 2012, le groupe sort son premier album en dix ans, Love in the Age of War, qui marque un retour à leur son electro-pop New Wave.

Le 1er septembre 2020, le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens annonce que les chansons Safety Dance et Pop Goes the World seront intronisées dans son exposition interactive et permanente au National Music Centre de Calgary. La cérémonie d’intronisation est prévue pour une date ultérieure.  

Une version de cet article est parue initialement dans l’Encyclopédie de la musique au Canada .


Music of
Men Without Hats

Lecture supplémentaire

  • “NXNE 2011: Men Without Hats – Ivan Doroschuk Without Inhibitions,” Sticky Magazine, June 21, 2011.

    “Q&A: Men Without Hats’ Ivan Doroschuk on New Album, Meeting Carly Rae Jepsen and the Return of New Wave,” Rolling Stone, June 12, 2012.

    “Men Without Hats Ride the ‘Dark Wave’” National Post, June 18, 2012.

    “Men Without Hats: Recapturing the Rhythm,” Innerviews, 2012.

Liens externes