Catherine Schubert

Catherine Schubert (née le 23 avril 1835 à Rathfriland, County Down, en Irlande ; décédée le 18 juillet 1918 à Armstrong, en Colombie-Britannique). Catherine Schubert était la seule femme membre des Overlanders de 1862, un groupe d’environ 150 colons qui ont voyagé de Fort Garry (aujourd’hui Winnipeg, au Manitoba) jusqu’à l’intérieur de la Colombie-Britannique, après la ruée vers l’or du Cariboo

Catherine Schubert (née le 23 avril 1835 à Rathfriland, County Down, en Irlande ; décédée le 18 juillet 1918 à Armstrong, en Colombie-Britannique). Catherine Schubert était la seule femme membre des Overlanders de 1862, un groupe d’environ 150 colons qui ont voyagé de Fort Garry (aujourd’hui Winnipeg, au Manitoba) jusqu’à l’intérieur de la Colombie-Britannique, après la ruée vers l’or du Cariboo. 



Catherine O’Hare Schubert est la première femme européenne à s’être rendu par voie terrestre de Fort Garry (aujourd’hui Winnipeg, Manitoba) à Kamloops, en Colombie-Britannique.
(avec la permission du Royal BCMuseum, BCArchives /A-03081/virtualmuseum.ca)

Jeunesse et déménagement en Amérique du Nord

Catherine O’Hare naît à County Down, en Irlande, en 1835. Son père, James O’Hare, est tisserand de lin et trouve difficilement du travail à cause de l’industrialisation de la production textile. La situation de la famille est aggravée par la grande famine d’Irlande et une épidémie de typhus dans les années 1840. À l’âge de 16ans, Catherine, la plus jeune des neuf enfants de la famille O’Hare, s’inscrit à un cours d’art ménager que le gouvernement britannique offre aux jeunes irlandaises qui souhaitent émigrer en Amérique du Nord pour devenir domestiques. Après avoir traversé l’océan Atlantique en troisième classe, elle travaille comme bonne dans une maison riche de Springfield, au Massachusetts, où elle apprend à lire durant ses temps libres.

Mariage

En 1855, Catherine épouse Augustus Schubert (1826-1908), un menuisier qui a immigré aux États-Unis en provenance de Dresde, en Saxe (aujourd’hui l’Allemagne). Le couple déménage à St. Paul, la capitale du nouveau territoire du Minnesota, où Augustus travaille comme menuisier et Catherine tient une épicerie et une boulangerie. La région connaît de l’agitation, et un marchand de fourrures qui visite son magasin, Norman Kittson, encourage la famille à émigrer à la Colonie de la rivière Rouge, dans la Terre de Rupert, un territoire qui appartient alors à la Compagnie de la Baie d’Hudson.


Fort Garry et les « Overlanders »

Les Schubert se rendent à Fort Garry(aujourd’hui Winnipeg) en décembre 1860 avec leurs enfants Augustus « Gus » (né en 1856), Mary Jane (née en 1858) et James « Jimmy » (né en 1860). La famille s’installe à Saint-Boniface, où elle tient une petite ferme et un magasin général. En 1861, la maison et la ferme des Schubert sont détruites par une inondation.

En mai 1862, un groupe d’hommes du Canada-Ouest, du Canada-Est, des États-Unis, du Royaume-Uni et de l’Australie arrive à Fort Garry à bord d’un bateau vapeur à aubes. Ils planifient de voyager vers l’ouest après avoir entendu parler de la ruée vers l’or du Cariboo en Colombie-Britannique. À Fort Garry, ils s’organisent en un seul groupe d’environ 150 hommes, dirigé par Thomas McMicking. Les Schubert décident de se joindre au groupe et d’aller chercher fortune dans l’Ouest.

Au début du 20esiècle, Mark Sweeten Wade, officier médical pour le Chemin de fer du Canadien Pacifique et historien, a réalisé des entrevues avec les « Overlanders » survivants. Selon lui, Augustus Schubert était déterminé à se joindre au groupe et à voyager jusqu’à Cariboo dans l’espoir de faire fortune. De plus, « Mme Schubert était tout aussi déterminée à ce qu’il ne parte pas seul, et à ce que la famille entière partage les périls du voyage, la conséquence étant que la règle selon laquelle aucune femme ne serait incluse dans l’expédition a été suspendue à son profit. » Catherine ne révèle pas qu’elle attend son quatrième enfant, tenant pour acquis que le groupe arrivera à destination avant la naissance du bébé.

Le saviez-vous ?
L’artiste William George Richardson Hind a également accompagné les Overlanders, et il a conservé un carnet de croquis du voyage. Il a plus tard peint une série d’aquarelles. Il a peint le groupe en train de passer à gué des cours d’eau, en train de chasser le buffle ou en train de passer le temps au camp. William George Richarson Hind a produit plus tard une série de toiles de la vie et du voyage vers l’ouest, incluant l’exploitation minière au Cariboo.


« Edmonton et rivière Saskatchewan », croquis de l’artiste William George Richardson Hind, août 1862. William Hind conservait un carnet de croquis lorsqu’il a accompagné les Overlanders de 1862 dans leur périple de Fort Garry [Winnipeg] to jusqu’à l’intérieur de la Colombie-Britannique pour y chercher de l’or.
(Croquis par WGR Hind, avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada, Acc. No.1963-97-1.66R)


Par voie terrestre jusqu’en Colombie-Britannique

Catherine Schubert voyage vers l’ouest à dos de cheval avec Gus et Mary Jane qui sont dans des paniers de part et d’autre de sa selle, tandis qu’Augustus transporte Jimmy. Les Overlanders bravent le mauvais temps, les moustiques et une inondation de la rivière Saskatchewan. Plus tard dans sa vie, Gus se rappelle des « grincements et gémissements interminables des charrettes de Red River » qui transportent leurs biens le long des 1600 km que la famille parcourt vers l’ouest, en traversant les Prairies jusqu’à Fort Edmonton. À cet endroit, les Overlanders achètent de nouveaux chevaux et de la nourriture, et engagent un guide métis, André Cardinal, pour le trajet du col Yellowhead dans les Rocheuses jusqu’à Tête Jaune Cache sur le fleuve Fraser. Les sentiers de montagne sont étroits, et plusieurs chevaux se tuent en chutant. Les Schubert traversent des rivières glacées et cheminent péniblement dans d’étroits cols montagneux avec leurs enfants attachés sur le dos.

Selon un autre Overlander, Alexander Fortune, « une grande sympathie se manifestait envers la mère brave et dévouée de ces trois enfants. Sa présence dans le groupe a contribué à cultiver un traitement d’homme à homme plus bienveillant et plus humain. » La présence de Catherine et de ses enfants rassure aussi les communautés de Premières Nations rencontrées le long du chemin à l’effet qu’il ne s’agit pas d’une expédition guerrière et qu’ils voyagent avec des intentions pacifiques.


« Remède pour le rhumatisme », croquis de l’artiste William George Richardson Hind, juillet 1862. Le dessin montre trois hommes derrière un bison abattu. Un homme est possiblement métis, comme l’indique sa ceinture rouge, et un autre membre d’une Première Nation. William Hind conservait un carnet de croquis lorsqu’il a accompagné les Overlanders de 1862 dans leur périple de Fort Garry [Winnipeg] to jusqu’à l’intérieur de la Colombie-Britannique pour y chercher de l’or.
(Croquis de WGR Hind, avec la permission de Bibliothèque et Archives Canada, Acc. No.1963-97-1.43R)


Arrivée à Kamloops

Le 2 septembre 1862, les Schubert quittent Tête Jaune Cache avec 36 autres Overlanders. Leur intention est de descendre la rivière Thomson en canot jusqu’à Kamloops. (Les autres membres de l’expédition ont plutôt choisi de descendre le fleuve Fraser.) Le voyage sur la rivière Thomson prend sixsemaines, pendant lesquelles les Schubert et les autres membres du groupe font face à des conditions dangereuses. Ils perdent leur canot contenant leur nourriture et d’autres approvisionnements, et ils sont forcés de chercher et se nourrir des plantes comestibles dans les forêts environnantes.

Le 14 octobre 1862, le travail d’accouchement de Catherine commence non loin de Fort Kamloops. Des femmes de la Première Nation de Shuswap assistent à la naissance. Un Overlander, M. DeWitt, relate dans son journal: « La pauvre femme était confinée ici et a présenté à son mari une magnifique petite fille, à la grande surprise de beaucoup dans le groupe. » Les Schubert songent à nommer leur nouvelle née Kamloops, mais choisissent plutôt Rose, en l’honneur des cynorhodons (faux fruits de rosiers sauvages) qui les ont sauvés de la famine pendant les dernières semaines de leur voyage.

Le capitaine de l’expédition, Thomas McMicking, fait l’éloge de Catherine dans son journal: « En réalisant ce voyage, MmeSchubert a accompli une tâche où bien peu de femmes auraient pu l’égaler ; et avec en outre les soins de trois jeunes enfants, une tâche que bien peu d’hommes auraient eu le courage d’entreprendre. » À Fort Kamloops, les Schubert travaillent pour la Compagnie de la Baie d’Hudson pendant l’hiver1862-1863, Augustus comme menuisier et Catherine comme cuisinière.

Vie ultérieure

Les Schubert deviennent les parents de deux autres enfants, Charles (né en 1870) et Catherine Honora « Nora » (née en 1872). Catherine tient un hôtel et un restaurant à Lillooet tandis qu’Augustus consacre ses étés à prospecter de l’or à Quesnel, avec peu de succès. Catherine enseigne également aux enfants de la région dans sa maison et pratique la profession de sage-femme. En 1881, Augustus abandonne la recherche de l’or et la famille achète une ferme dans la vallée d’Okanagan. Les Schubert construisent une école sur leur terrain et convainquent le gouvernement de la Colombie-Britannique d’envoyer une institutrice dans la vallée d’Okanagan en1885. Après la mort d’Augustus d’une chute d’une échelle en 1908, Catherine vend la ferme et déménage à Armstrong, en Colombie-Britannique. Elle meurt en 1918.

Legs

Le 1erjuillet 1926, un mémorial est dévoilé à Armstrong où on peut lire ces mots : « En l’honneur de Catherine Schubert qui fut, avec son mari et trois jeunes enfants, membre de la dangereuse expédition des Overlands de1862 dans les Rocheuses Canadiennes de Fort Garry à Kamloops. Une pionnière brave et remarquable. » Depuis 2003, une statue à l’effigie d’Augustus et Catherine Schubert avec un de leurs enfants se trouve à Kamloops. Une rue de Kamloops, Schubert Drive, a été nommée en l’honneur de la famille.