Rivière Niagara

La rivière Niagara, d'une longueur de 55 km, prend sa source dans le lac Érié et coule en direction nord pour se jeter dans le lac Ontario, en dévalant les chutes Niagara.
La rivière Niagara, d'une longueur de 55 km, prend sa source dans le lac Érié et coule en direction nord pour se jeter dans le lac Ontario, en dévalant les chutes Niagara.


La rivière Niagara, d'une longueur de 55 km, prend sa source dans le lac Érié et coule en direction nord pour se jeter dans le lac Ontario, en dévalant les chutes Niagara. Son nom d'origine amérindienne décrit soit la rivière là où elle se rétrécit » entre les lacs Érié et Ontario, soit les chutes mêmes, le tonnerre des eaux ». La partie supérieure est navigable par les embarcations de plaisance jusqu'à une série de rapides en amont des chutes. C'est ici qu'a été construit le premier navire des Grands Lacs, le Griffon, commandé par Cavelier de La Salle. Son cours inférieur est navigable par des embarcations de tout type aussi loin en amont que Queenston et Lewiston. En aval des chutes, la rivière traverse une gorge spectaculaire et elle est extrêmement profonde sauf à l'emplacement de deux rapides vigoureux. À Queenston, son débit moyen est de 5750 m3/s, un débit supérieur à celui des fleuves Fraser, Columbia ou Nelson. Son débit régulier et élevé constitue sa caractéristique particulière. Plusieurs ponts la traversent, notamment le Peace (1927), à Fort Érié, et le Rainbow (1941), qui relie la ville de Niagara Falls, en Ontario, à celle du même nom, dans l'État de New York, ainsi que le Queenston (1962) à l'extrémité nord de la gorge.

La frontière historique du Niagara

En 1678, lorsque les Français construisent Fort Niagara à l'embouchure de la rivière, ils constatent l'importance du cours d'eau pour la traite des fourrures et pour la navigation vers l'intérieur. En 1759, les Britanniques se rendent maîtres du fort qui sert alors de dépôt principal d'approvisionnement pendant la Révolution américaine. La guerre de l'Indépendance a deux conséquences : en 1783, la rivière forme une partie de la frontière entre le territoire des États-Unis et celui de la Grande-Bretagne, et Niagara-on-the-Lake et Fort Erie sont colonisés par des Loyalistes en déroute. De part et d'autre des forces armées traversent la rivière lors de la Guerre de 1812. Aujourd'hui, la frontière historique du Niagara compte de nombreux lieux historiques.


Rivière // Mots clés

Aire de drainage (bassin versant ou bassin hydrographique)

Portion du territoire entourant un cours d’eau, en général délimitée par des frontières naturelles topographiques plus élevées, au sein duquel l’ensemble des précipitations et la fonte des neiges convergent vers ce cours d’eau.

Débit moyen

Volume de l’écoulement moyen du cours d’eau par unité de temps; formulé habituellement en mètres cubes par seconde; la moyenne est calculée pour l’ensemble de l’année, mais il y a des mois au cours desquels le débit est naturellement plus ou moins élevé.

Affluent

Cours d’eau qui se jette dans un cours d’eau plus important; le point de rencontre entre les deux cours d’eau s’appelle un point de confluence ou confluent.

Lecture supplémentaire

  • John N. Jackson, The Mighty Niagara: One River, Two Frontiers (2003).

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