Estoniens

L'Estonie est une république du nord de l'Europe située dans la région de la mer Baltique et bordée par la Finlande, la Suède, la Lettonie et la Fédération de Russie. Elle a été gouvernée par bon nombre de pays étrangers mais, plus récemment, l'Estonie a été occupée par la Russie.

Estoniens

L'Estonie est une république du nord de l'Europe située dans la région de la mer Baltique et bordée par la Finlande, la Suède, la Lettonie et la Fédération de Russie. Elle a été gouvernée par bon nombre de pays étrangers mais, plus récemment, l'Estonie a été occupée par la Russie. Elle se déclare indépendante de l'ancienne Union Soviétique le 10 août 1991 et les dernières troupes russes se sont retirées en 1994. En 2004, l'Estonie rejoint l'Union européenne et l'OTAN.

De 1900 à 1944, moins de 3 000 Estoniens émigrent au Canada. En 1944, environ 72 000 réfugiés politiques estoniens quittent leur pays vers la Suède et l'Allemagne pour fuir le communisme russe. Près de 14 000 émigrent au Canada de 1946 à 1955. Les Baltes, la plupart des Estoniens, des LETTONS et des LITUANIENS, font partie des premières personnes déplacées choisies par l'immigration canadienne lors de la SECONDE GUERRE MONDIALE. De 1947 à 1949, près de 1 600 d'entre eux traversent l'Atlantique, arrivant le long de la côte est des États-Unis et de la Nouvelle-Écosse, sur des Vikings de 9 m à 20 m de longueur, achetés en Suède. Bon nombre de réfugiés estoniens qui sont arrivés après 1940 sont des professionnels issus de la classe moyenne (ingénieurs, médecins, etc.), cependant la plupart sont d'abord placés comme ouvriers agricoles en Alberta. À la fin de leur année de contrat, presque tous quittent la ferme pour s'installer à la ville.

Jusqu'en 1960, le nombre d'Estoniens immigrant au Canada est relativement limité. D'après le recensement de 2006, il y aurait 23 930 Canadiens d'origine estonienne au pays.

Immigration et établissement

Quelques petites communautés agricoles estoniennes apparaissent dans le sud de l'Alberta au cours de la première moitié du siècle à la suite du placement des immigrants et de la promesse d'une terre gratuite, mais la plupart des immigrants estoniens d'avant-guerre s'établissent dans les zones urbaines. Les immigrants d'après-guerre s'installent dans les villes industrielles, surtout à Toronto, qui compte plus de 50 p. 100 de la population estonienne du Canada depuis 1960. On trouve aussi une communauté estonienne importante à Montréal, à Vancouver et à Hamilton.

Vie sociale et culturelle

Grâce à leurs compétences professionnelles, les immigrants estoniens s'adaptent assez facilement, même s'il est rare qu'ils puissent continuer à exercer leur ancienne profession. Aujourd'hui, les Canadiens d'origine estonienne comptent parmi les groupes ethniques dont le niveau moyen de scolarisation et les revenus sont les plus élevés. Les Estoniens ont contribué en particulier au développement du sport amateur et, surtout à Toronto et à Vancouver, à l'architecture et à l'industrie de la construction.

Au Canada, la plupart des Estoniens sont LUTHÉRIENS, mais il y a aussi parmi eux des ORTHODOXES, des BAPTISTES, des PENTECÔTISTES et des ADVENTISTES DU SEPTIÈME JOUR.

Le Conseil central d'Estonie a été établi en 1951. C'est une organisation nationale de membres élus qui appuie des sociétés des communautés locales de par le Canada et représente les intérêts de citoyens d'ascendance estonienne. Après s'être occupé surtout de défendre les citoyens d'Estonie dans les cas de violation des droits humains sous l'occupation soviétique, le conseil se consacre maintenant aux échanges culturels et commerciaux entre le Canada et l'Estonie.

Survivance du groupe

Depuis les années 1950, la communauté estonienne au Canada maintient des organisations ethniques et des clubs sociaux, surtout à Toronto, et les sièges sociaux de la Fédération estonienne et du Conseil central d'Estonie sont situés à Toronto. Ils continuent d'entretenir des liens étroits avec les communautés de la diaspora estonienne aux États-Unis, en Suède, en Australie, en Angleterre et en Allemagne. Tous les quatre ans, ces communautés organisent un festival mondial estonien très couru qui se tient en alternance dans des villes du Canada (à Toronto), des États-Unis, de la Suède et de l'Australie. Le premier festival mondial estonien est tenu à Toronto en 1972.

Les communautés estoniennes à l'étranger entretiennent une forte tradition de chant choral, de théâtre, de danse folklorique, de sport amateur et de scoutisme. La langue officielle en Estonie est l'estonien, qui se rapproche beaucoup du finnois. Les Estoniens n'appartiennent pas au groupe linguistique des langues indo-européennes, mais à celui des langues finno-ougriennes. En partie parce que les Estoniens se sont bien intégrés à la société canadienne, c'est uniquement à Toronto qu'un nombre important d'Estoniens des deuxième et troisième générations continuent de parler leur langue au foyer. Le recensement de 2006 a rapporté que 8 485 personnes habitant au Canada ont identifié l'estonien comme langue maternelle.

L'Estonie a proclamé son indépendance de la Russie et de l'Allemagne en 1918 et les Estoniens fêtent leur Jour de l'Indépendance le 24 février.


Lecture supplémentaire

  • K. Aun, The Political Refugees: A History of Estonians in Canada (1985); Howard and Tamara Palmer, "Estonians in Canada," in H. and T. Palmer, eds, People of Alberta (1985).

Liens externes