Lettons

La Lettonie est un petit pays situé sur la côte est de la mer Baltique qui a des frontières communes avec la Russie, la Lituanie, le Bélarus et l'Estonie.

Lettons

La Lettonie est un petit pays situé sur la côte est de la mer Baltique qui a des frontières communes avec la Russie, la Lituanie, le Bélarus et l'Estonie. Constituée en tant qu'État indépendant après la Première Guerre mondiale, la Lettonie est occupée par l'Union soviétique en 1940, ensuite par les Nazis, de 1941 à 1944, puis de nouveau par l'Union soviétique. En 1945, 110 000 Lettons ayant fui vers l'Europe de l'Ouest sont classés comme personnes déplacées. De ce nombre, 14 911 immigrent au Canada. La Lettonie proclame unilatéralement son indépendance en 1990, après la dissolution de l'Union soviétique, et est reconnue comme État indépendant en 1991. Elle devient membre de l'OTAN et de l'Union européenne au printemps 2004.

Les premiers Lettons arrivent au Canada dans les années 1890. En majorité agriculteurs, ce sont des réfugiés de la Russie tsariste. Ils s'établissent principalement au Manitoba et en Alberta, mais durant la Crise des années 30, bon nombre d'entre eux cherchent du travail dans l'Est du Canada. Le recensement canadien de 1941 fait état de 975 Canadiens d'origine lettone, mais, en 1986, environ 12 615 résidents canadiens revendiquent une ascendance lettone. En 2006, 7 720 personnes déclarent qu'elles sont d'origine ethnique lettone uniquement et 20 150 autres déclarent que certains de leurs ancêtres étaient lettons, pour un total de 27 870 Canadiens d'origine lettone. La majorité d'entre eux vit en Ontario, notamment à Toronto, où se trouve la plus grande communauté lettone du Canada.

Un fort pourcentage des immigrants lettons arrivés après la Deuxième Guerre mondiale sont médecins, ingénieurs, avocats. Ils ont su s'intégrer facilement à la société canadienne. La majorité des Lettons fréquente l'Église luthérienne, quoique certains d'entre eux soient baptistes ou catholiques.

Toutes les communautés lettones d'une certaine importance ont leur assemblée religieuse ainsi que leurs organisations professionnelles et sociales. Les activités de ces groupements locaux sont coordonnées par la Fédération nationale lettone au Canada, dont le siège est à Toronto. La communauté lettone appuie également 10 écoles du samedi de langue lettone. Lors du recensement de 2006, 7 150 personnes ont déclaré que la langue lettone était leur langue maternelle (première langue apprise).

La manifestation la plus spectaculaire de la culture lettone est le festival de la chanson, qui date du XIXe siècle. Cette tradition a été transplantée en Amérique du Nord. Des festivals d'une semaine avec chœurs réunis, concerts symphoniques, récitals, danse folklorique, représentations théâtrales et expositions d'objets d'art et d'artisanat sont organisés tous les deux ou trois ans, en alternance à Toronto et aux États-Unis.


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