Réserves en Nouvelle-Écosse

On trouve 42 réserves en Nouvelle-Écosse, détenues par 13 Premières Nations. (Voir Premières Nations en Nouvelle-Écosse.) La Nouvelle-Écosse est l’une des deux seules provinces, avec l’Île-du-Prince-Édouard, à faire partie du territoire traditionnel d’un seul peuple autochtone. Dans les deux cas, il s’agit des Micmacs. En 2020, il y avait 17 895 Micmacs inscrits en Nouvelle-Écosse, dont environ 63 % (11 202 personnes) vivaient dans une réserve. La taille des réserves en Nouvelle-Écosse varie, allant de moins d’un hectare à plus de 3 500 hectares. Cependant, presque toutes les Premières Nations disposent de plus d’une étendue de terre.

On trouve 42 réserves en Nouvelle-Écosse, détenues par 13 Premières Nations. (Voir Premières Nations en Nouvelle-Écosse.) La Nouvelle-Écosse est l’une des deux seules provinces, avec l’Île-du-Prince-Édouard, à faire partie du territoire traditionnel d’un seul peuple autochtone. Dans les deux cas, il s’agit des Micmacs. En 2020, il y avait 17 895 Micmacs inscrits en Nouvelle-Écosse, dont environ 63 % (11 202 personnes) vivaient dans une réserve. La taille des réserves en Nouvelle-Écosse varie, allant de moins d’un hectare à plus de 3 500 hectares. Cependant, presque toutes les Premières Nations disposent de plus d’une étendue de terre.


(carte par l’Encyclopédie canadienne, données gracieusement fournies par Ressources naturelles Canada et avec licence du gouvernement ouvert – Canada)

Géographie

La Nouvelle-Écosse entière constitue une partie de Mi’gma’gi, la terre ancestrale des Micmacs. Toutefois, le territoire actuellement occupé par les Micmacs est beaucoup plus restreint. La superficie combinée des réserves totalise approximativement 11 717 hectares, ou environ 117 km2 (soit 0,2 % de la superficie totale de la Nouvelle-Écosse, de 55 284 km2). Ces réserves appartiennent à des Premières Nations réparties sur tout le continent et au Cap-Breton. (Voir aussi Territoire autochtone.)

En raison de la taille relativement petite de la Nouvelle-Écosse, aucune de ses réserves n’est considérée comme éloignée. Presque toutes les réserves sont situées à moins de 100 km d’un centre de population, et toutes sont raccordées au réseau électrique. (Voir aussi Électricité.)

Démographie

Les Premières Nations vivant dans des réserves en Nouvelle-Écosse sont toutes micmaques. La Première Nation ayant la plus grande population dans les réserves est la Première Nation Eskasoni. En 2020, 4 015 de ses 4 681 membres vivaient dans une réserve. La Première Nation Eskasoni détient trois parcelles de terre de réserve, dont une, Malagawatch no 4, qu’elle partage avec d’autres Premières Nations. Toutefois, la majorité de ses membres vivant dans la réserve habitent sur une terre connue légalement sous le nom d’Eskasoni no 3. Cette réserve primaire Eskasoni est située sur l’île du Cap-Breton.

Histoire

Les Micmacs sont l’un des premiers peuples autochtones du Canada à avoir des contacts réguliers avec les Européens. Les Français colonisent certaines parties de leurs territoires au 17e siècle. Au départ, les Micmacs et les Français entretiennent des liens relativement cordiaux. Cela change avec l’arrivée des Britanniques et des conflits réguliers qui s’ensuivent, dans le contexte des guerres impériales qui opposent la France à l’Angleterre à cette époque. (Voir aussi Relations entre les Autochtones et les Français et Relations entre les Autochtones et les Britanniques avant la Confédération.)

Les Micmacs, en grande proportion convertis au catholicisme romain, se rangent du côté des Français dans ces conflits. Au lendemain de la Guerre de la Succession d’Espagne (1701-1714), la France cède la Nouvelle-Écosse continentale aux Britanniques en vertu du Traité d’Utrecht (1713). Cela se produit à l’insu des Micmacs, qui ne croyaient même pas avoir cédé leurs terres aux Français en premier lieu.

Traités de paix et d’amitié.
(avec la permission de Native Land Digital / Native-Land.ca)

Sur fond de conflits continus entre les Britanniques et les Micmacs, on signe toute une série d’accords de paix, y compris les traités de paix et d’amitié de 1725, 1752 et 1760-1761. Toutefois, contrairement aux traités numérotés qui viendront plus tard, ces accords ne prévoient aucune cession de terres. Les Micmacs de Nouvelle-Écosse poursuivent donc la revendication de leur titre (de propriété) autochtone auprès de la province, en plus de leurs réserves.

Le saviez-vous?
La fin du conflit opposant Britanniques et Micmacs est officialisée par la « cérémonie d’enterrement de la hache de guerre », qui a lieu le 25 juin 1761 lors de la signature des traités de paix et d’amitié. « Enterrer la hache de guerre » est une expression couramment utilisée qui signifie que l’on met fin à une querelle. Au cours de la cérémonie de 1761, les signataires des traités célèbrent en dansant et en chantant.


En 1763, après la fin de la guerre de Sept Ans, les Britanniques rédigent une Proclamation royale. Celle-ci vient définir la relation qui existe entre la Couronne et les peuples autochtones, en plus d’offrir une soi-disant protection des territoires autochtones contre la colonisation. En réalité, toutefois, la colonisation par les Blancs n’arrête jamais. Vingt ans plus tard, le gouvernement britannique commence à octroyer des terres aux Micmacs. Les premières « réserves indiennes » sont fondées en 1801; leur nombre s’accroît en 1820 (année d’incorporation du Cap-Breton à la colonie), puis en 1821.

Dans son évaluation de ces terres en 1843, Joseph Howe, commissaire aux affaires indiennes de Nouvelle-Écosse, note que les réserves ont été établies sur des terres de piètre qualité. En outre, elles sont vulnérables aux intrusions des colons. Vers le milieu du 19e siècle, la population micmaque de la Nouvelle-Écosse est d’environ 1 500. (D’après certaines estimations, cette population se serait située entre 3 500 et 6 000 personnes avant le contact avec les Européens.)

L’avènement de la Confédération en 1867, puis l’adoption de la Loi sur les Indiens en 1876, ont un effet encore plus néfaste sur la société micmaque. Le gouvernement fédéral met en place des pensionnats indiens ayant pour but d’assimiler les peuples autochtones partout au Canada. Les Micmacs et les autres peuples autochtones des Maritimes sont alors envoyés au pensionnat de Shubénacadie en Nouvelle-Écosse, un établissement exploité de 1930 à 1967. Le gouvernement trouve toutefois difficile l’administration de ces services à une aussi petite population. En 1942, le ministère des Affaires indiennes adopte donc une politique de centralisation, dans le cadre de laquelle on incite tous les Micmacs à se réinstaller dans deux réserves, l’une sur le continent (Shubénacadie) et l’autre, au Cap-Breton (Eskasoni).

De l’avis de certains, le gouvernement souhaite du même coup éloigner les Micmacs des zones de peuplement blanc. Le Ministère construit des maisons et promet des emplois dans ces régions afin d’encourager les Autochtones à déménager. Plusieurs Micmacs acceptent. Malheureusement, les maisons construites dans leur nouvelle région sont de mauvaise qualité, et les possibilités d’emploi y sont limitées.

La politique du gouvernement fait face à une résistance croissante, si bien qu’on l’abandonne en 1949. Néanmoins, la centralisation cause des torts irréparables à certaines communautés, privées dans certains cas de tous leurs résidents. Elle a également pour effet de modifier à long terme la répartition des Micmacs en Nouvelle-Écosse. Sipekne’katik (anciennement, Shubénacadie) et Eskasoni, respectivement, demeurent à ce jour les réserves les plus populeuses sur le continent et au Cap-Breton.

Centre des congrès de Membertou

Politique

À l’exception des Premières Nations autonomes (qui n’existent pas en Nouvelle-Écosse), le gouvernement fédéral a un certain niveau de contrôle sur les réserves en vertu de la Loi sur les Indiens. Les communautés des Premières Nations de Nouvelle-Écosse bénéficient toutes d’un financement du gouvernement dans le cadre d’« accords de contribution » annuels. De plus, chacune s’efforce de développer son économie. De manière générale, toutefois, le financement du gouvernement ne suit pas le rythme de la croissance de la population ou de l’inflation.

Les Premières Nations micmaques de Nouvelle-Écosse choisissent elles-mêmes leurs dirigeants (un chef et des conseillers) en tenant des élections. Les Premières Nations qui ne sont pas autonomes ont la possibilité de tenir des élections en vertu des règles de la Loi sur les Indiens ou de la Loi sur les élections des Premières Nations, ou par une méthode qui leur est propre. À l’exception de la Première Nation de Glooscap et de la Première Nation d’Acadia, qui utilisent toutes deux un système personnalisé, les Premières Nations de la Nouvelle-Écosse tiennent leurs élections en vertu des règles de la Loi sur les Indiens ou de la Loi sur les élections au sein de premières nations.

Il existe certaines grandes organisations ayant pour mission d’unifier les Micmacs de Nouvelle-Écosse. Notamment, la Confederacy of Mainland Mi’kmaq est un conseil tribal qui réunit sept des Premières Nations de la partie continentale de la province. L’Union of Nova Scotia Indians, un conseil tribal plus ancien mis sur pied en réaction à la publication du Livre blanc de 1969, en est un autre exemple. L’organisation compte six membres : toutes les Premières Nations du Cap-Breton, ainsi que la Première Nation d’Acadia. Onze Premières Nations sont également engagées dans la Mi’kmaq Rights Initiative, une initiative de consultation et de négociation continues avec les gouvernements fédéral et provincial. La Mi’kmaq Rights Initiative suit les directives de l’Assembly of Nova Scotia Mi’kmaq Chiefs (également connue sous le nom de Nova Scotia Assembly of Mi’kmaq Chiefs).

Les Micmacs de Nouvelle-Écosse participent également au Grand Conseil des Micmacs. Par le passé, le Grand Conseil servait d’organe décisionnel pour l’ensemble du territoire Mi’gma’gi, se composant de représentants de ses sept districts et étant présidé par un grand chef. Toutefois, à la suite de l’adoption de la Loi sur les Indiens, le rôle du Grand Conseil change. Désormais dénué de toute autorité formelle, il continue en revanche à influer sur la vie politique, culturelle et spirituelle des Micmacs.

Droits

Les traités de paix et d’amitié protègent les droits des Autochtones de chasser et de pêcher à des fins alimentaires, sociales et rituelles, et comme moyens de subsistance convenables. La décision rendue par la Cour suprême dans l’affaire Marshall (1999) vient consolider ces droits. (Voir aussi Donald Marshall Jr. et Affaire Sylliboy.)

Diverses Premières Nations micmaques exercent activement leurs droits de chasse et de pêche. C’est le cas, notamment, des Eskasoni, qui en viennent à conclure un partenariat avec les producteurs de fruits de mer locaux de North Sydney. La Première Nation Eskasoni possède maintenant une entreprise du nom de Crane Cove Seafoods qui emploie entre 90 et 95 pêcheurs micmacs.

Toutefois, il arrive à l’occasion que l’exercice des droits autochtones engendre des conflits avec des groupes non autochtones. Par exemple, certains pêcheurs de homard s’opposent au fait que des membres de la Première nation Sipekne’katik pêchent et vendent du homard hors saison, ce qui, à leur avis, constitue un acte illégal. Le 17 octobre 2020, des tensions montent suite à un incendie d’un vivier à homards à Middle West Pubnico. Le gouvernement fédéral, qui assume la responsabilité des pêches, n’a toujours pas fourni de directives claires quant à la définition du terme « subsistance convenable ».

Première Nation de Bear River

Difficultés

À travers l’histoire, de nombreuses Premières Nations micmaques se sont vu prendre ou confisquer leurs réserves, de toutes les manières imaginables et à répétition, sans leur consentement éclairé. Par exemple, la Première Nation de Membertou, autrefois, était établie non loin du port de Sydney, dans un endroit connu comme Kun’tewiktuk. Au tournant du 20e siècle, les fonctionnaires locaux tentent à maintes reprises d’expulser la communauté de la région. Ils échouent à l’époque, en raison des règles de la Loi sur les Indiens qui l’interdisent. De plus, les résidents refusent d’évacuer les lieux. Toutefois, les règles sont modifiées en 1911 afin de permettre l’expulsion des « Indiens » dont la réserve se trouve à l’intérieur d’une ville comptant une population de plus de 8 000 habitants, ou est bordée par une telle ville. Les Micmacs sont forcés de quitter leur réserve en 1916. En 1928, tous leurs membres sont réinstallés dans une nouvelle réserve loin de la ville et de l’eau. Fait intéressant, la Première Nation de Membertou rachètera ses anciennes terres en 2015.

La Première Nation de Pictou Landing pêche depuis longtemps à A’se’k (ou Boat Harbour), une zone de pêche traditionnelle regorgeant de poisson. Toutefois, dans les années 1960, le gouvernement provincial autorise une usine de pâte à papier à déverser ses déchets polluants et dangereux dans la région. En 2014, une conduite transportant les déchets de l’usine éclate, déversant des eaux non traitées dans le port et endommageant un ancien lieu de sépulture. La communauté réagit en imposant un blocus. Le gouvernement provincial accepte finalement de fermer l’installation de traitement de l’usine et de résoudre les préoccupations environnementales soulevées par les résidents. Toutefois, il faudra attendre jusqu’en 2030 au moins pour voir aboutir ce processus. (Voir aussi Racisme environnemental au Canada.)

À l’extrémité nord-est de la partie continentale de la Nouvelle-Écosse, la Première Nation Mi’kmaw Paq’tnkek est divisée en deux lors de la construction de la route Transcanadienne. Depuis le milieu des années 1960, le conseil doit se contenter d’un accès limité à la portion sud des terres de ses réserves. En juillet 2017, la communauté accepte de céder certaines de ses terres pour construire un échangeur d’autoroute en partenariat avec les gouvernements fédéral et provincial. On prévoit que l’échangeur permettra enfin aux Paq’tnkek d’accéder facilement à leurs terres depuis l’autoroute, en fournissant également plus d’espace pour le développement.

Arts et culture

La Première Nation Potlotek vit à Mniku (île Chapel), un lieu sacré pour les Micmacs. C’est également un lieu historique national. Bien avant le contact avec les Européens, Mniku est un lieu de rassemblement pour les Micmacs. Un missionnaire français y érige une église au milieu du 18e siècle, d’où le nom d’« île Chapel ». Les Micmacs continuent de se réunir à Mniku tous les ans à l’occasion d’un pow-wow estival combinant les traditions micmaques et du catholicisme romain, lors de la fête de Sainte-Anne. En hiver, les Micmacs y célèbrent également Wi’kapaltimk Aqtapuk, une fête soulignant le début de la nouvelle année cérémonielle, au milieu de la saison. Enfin, Mniku est le lieu de rencontre du Grand Conseil des Micmacs. (Voir aussi Autochtones : religion et spiritualité.)

Un autre événement important en région est le tournoi de hockey Wallace Bernard Memorial Native Youth. Wallace « Wally » Bernard, intronisé au Temple de la renommée des sports des Micmacs, contribue à la fondation du tournoi en 1974. Depuis, l’événement réunit des équipes de partout au Canada atlantique. La Première Nation de Membertou, qui organise le tournoi chaque année, inaugure un nouvel aréna en 2017. (Voir aussi Hockey sur glace au Canada.)

On compte parmi les Micmacs un grand nombre d’artistes, de musiciens et de poètes. Citons, parmi les plus connus, Rita Joe, dont le poème « J’ai perdu ma langue » en viendra rapidement à symboliser les préjudices infligés aux peuples et aux cultures autochtones dans les pensionnats, et Lee Cremo, un Eskasoni qui remporte la compétition de violon des Maritimes à six reprises et décroche le titre de « meilleur violoneux au monde » à Nashville, au Tennessee. Lee Cremo joue surtout de la musique traditionnelle, mais il compose également ses propres œuvres, comme « Shubenacadie Reserve Reel » et « Constitution Breakdown ». (Voir aussi Art autochtone au Canada et Musique autochtone.)


Mots-clés : Réserves

Réserve

Terre mise de côté par le gouvernement fédéral pour l’usage d’une bande autochtone. Les réserves sont gérées en vertu de la Loi sur les Indiens.

Établissement

Endroit, généralement sur des territoires provinciaux, où la majorité de la population est autochtone. Contrairement aux réserves, les établissements ne sont pas encadrés par la Loi sur les Indiens.

Bande

Terme colonial défini par la Loi sur les Indiens et désignant un groupe des Premières Nations qui possède, généralement, une terre de réserve. Plusieurs bandes préfèrent la dénomination de Première Nation et ont changé leur nom en conséquence.

Premières Nations

Peuples autochtones du Canada qui ne sont ni métis ni inuits. Le terme « Première Nation » peut aussi désigner une bande ou un peuple faisant partie d’un plus grand groupe autochtone. Par exemple, la Première Nation crie comprend plusieurs petites communautés (ou bandes), comme la Première Nation crie de Beaver Lake, en Alberta, et la Première Nation crie de Moose, en Ontario.

Indien inscrit

Terme juridique appliqué aux membres des Premières Nations dont le nom est inscrit dans le Registre des Indiens, un document tenu par le gouvernement fédéral. Pour obtenir le statut d’Indien inscrit, certains critères définis dans la Loi sur les Indiens doivent être respectés.