Prix Lionel Conacher

Chaque année, on attribue le prix Lionel-Conacher au meilleur athlète masculin, choisi d’après le sondage auprès de journalistes sportifs canadiens. Le prix est créé en 1932 et en 1978, il reçoit le nom de Lionel Conacher, un des meilleurs athlètes canadiens complets. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, entre 1942 et 1945, le sondage est suspendu. Wayne Gretzky reçoit le titre six fois entre 1980 et 1989, battant le record. On le proclame ainsi l’athlète du siècle en 1999. Le lauréat du prix le plus récent est le skieur acrobatique Mikaël Kingsbury (2018).



Lionel Conacher, joueur de football de la Toronto Crosse et de la Blackwell Chefs en 1933. (avec la permission de Canadian Football Hall of Fame/Wikimedia CC)

Histoire du prix Lionel-Conacher

En 1932, pour la première fois, la Presse canadienne fait un sondage auprès de journalistes sportifs du pays pour connaître qui sont, selon eux, les meilleurs athlètes féminins et masculins. Le golfeur C. Ross « Sandy » Somerville est choisi par la majorité écrasante des journalistes et éditeurs en tant que meilleur athlète masculin. Ils qualifient ses résultats « d’exploit d’un golfeur canadien silencieux qui gagne le championnat international des États-Unis en septembre en faisant la prestation magnifique ». (La sprinteuse Hilda Strike est nommée athlète féminine de l’année.)

Depuis, chaque année, à part quelques années exceptionnelles, les journalistes sportifs canadiens votent pour choisir le meilleur athlète masculin au Canada. En 1942, les journalistes sportifs décident de ne pas conduire le sondage, car « Il n’est pas question de glorifier les athlètes victorieux pendant que les jeunes pilotes, les parachutistes et les artilleurs sur corvettes canadiens luttent pour la liberté dans l’ombre de la mort ». (Voir Deuxième Guerre mondiale). On reprend le sondage en 1946, en donnant le titre au joueur de football Joe Krol. En 1950, les journalistes sportifs décident de voter pour le meilleur athlète canadien de la première moitié du siècle plutôt que pour le meilleur athlète de l’année. La majorité écrasante vote pour Lionel Conacher qui dépasse Percy Williams et Harvey Pulford partageant la deuxième place. En 1951, le sondage pour le meilleur athlète de l’année ne se fait pas.

La vedette du hockey Wayne Gretzky remporte le prix Lionel-Conacher six fois dans les années 1980, un nombre record (1980-1983, 1985, 1989). Ainsi, il devient l’athlète masculin du siècle en 1999. Parmi les nombreux gagnants, on peut nommer le joueur de baseball Ferguson Jenkins qui remporte le prix quatre fois, et les triples lauréats du prix Steve Nash, Maurice Richard, Mike Weir et Sidney Crosby.

Quand le prix reçoit-il le nom Lionel Conacher?

Entre 1932 et 1977, la Presse canadienne choisit le gagnant du sondage à qui on attribue le titre de meilleur athlète masculin au Canada. Cependant, en 1978, le nageur Graham Smith reçoit le prix sous le nom de Lionel Conacher. C’est cette année que le gagnant du sondage reçoit le prix pour la première fois.

Mikaël Kingsbury
Mikaël Kingsbury aux Jeux olympiques d’hiver de 2014 (10 février 2014).

Gagnants du prix Lionel-Conacher


Année

Athlète

Sport

1932

Ross « Sandy » Somerville

Golf

1933

Dave Komonen

Athlétisme

1934

Harold Webster

Athlétisme

1935

Scotty Rankine

Athlétisme

1936

Phil Edwards

Athlétisme

1937

Syl Apps

Hockey

1938

Bummer Stirling

Football

1939

Fritz Hanson

Football

1940

Gérard Côté

Athlétisme

1941

Tony Golab

Football

1942

Le prix n’est pas attribué (Deuxième Guerre mondiale)

1943

Le prix n’est pas attribué (Deuxième Guerre mondiale)

1944

Le prix n’est pas attribué (Deuxième Guerre mondiale)

1945

Le prix n’est pas attribué (Deuxième Guerre mondiale)

1946

Joe Krol

Football

1947

Joe Krol

Football

1948

Buddy O’Connor

Hockey

1949

Frank Filchock

Football

1950

Lionel Conacher
* Athlète de la première moitié du siècle

Multisport

1951

Le prix n’est pas attribué

1952

Maurice Richard

Hockey

1953

Doug Hepburn

Haltérophilie

1954

Rich Ferguson

Athlétisme

1955

Normie Kwong

Football

1956

Jean Béliveau

Hockey

1957

Maurice Richard

Hockey

1958

Maurice Richard

Hockey

1959

Russ Jackson

Football

1960

Ron Stewart

Football

1961

Bruce Kidd

Athlétisme

1962

Bruce Kidd

Athlétisme

1963

Gordie Howe

Hockey

1964

Bill Crothers

Athlétisme

1965

Bobby Hull

Hockey

1966

Bobby Hull

Hockey

1967

Ferguson Jenkins

Baseball

1968

Ferguson Jenkins

Baseball

1969

Russ Jackson

Football

1970

Bobby Orr

Hockey

1971

Ferguson Jenkins

Baseball

1972

Phil Esposito

Hockey

1973

Phil Esposito

Hockey

1974

Ferguson Jenkins

Baseball

1975

Bobby Clarke

Hockey

1976

Greg Joy

Athlétisme

1977

Guy Lafleur

Hockey

1978

Graham Smith

Natation

1979

Gilles Villeneuve

Course automobile

1980

Wayne Gretzky

Hockey

1981

Wayne Gretzky

Hockey

1982

Wayne Gretzky

Hockey

1983

Wayne Gretzky

Hockey

1984

Alex Baumann

Natation

1985

Wayne Gretzky

Hockey

1986

Ben Johnson

Athlétisme

1987

Ben Johnson

Athlétisme

1988

Mario Lemieux

Hockey

1989

Wayne Gretzky

Hockey

1990

Kurt Browning

Patinage artistique

1991

Kurt Browning

Patinage artistique

1992

Mark Tewksbury

Natation

1993

Mario Lemieux

Hockey

1994

Elvis Stojko

Patinage artistique

1995

Jacques Villeneuve

Course automobile

1996

Donovan Bailey

Athlétisme

1997

Jacques Villeneuve

Course automobile

1998

Larry Walker

Baseball

1999

Wayne Gretzky
*Athlète du siècle

Hockey

2000

Mike Weir

Golf

2001

Mike Weir

Golf

2002

Steve Nash

Basketball

2003

Mike Weir

Golf

2004

Kyle Shewfelt

Gymnastique

2005

Steve Nash

Basketball

2006

Steve Nash

Basketball

2007

Sidney Crosby

Hockey

2008

Justin Morneau

Baseball

2009

Sidney Crosby

Hockey

2010

Sidney Crosby

Hockey

2011

Patrick Chan

Patinage artistique

2012

Ryder Hesjedal

Cyclisme (route)

2013

Milos Raonic

Tennis

2014

Milos Raonic

Tennis

2015

Carey Price

Hockey

2016

Andre De Grasse

Athlétisme

2017

Denis Shapovalov

Tennis

2018

Mikaël Kingsbury

Ski acrobatique