Andre De Grasse

Andre De Grasse, sprinteur (né le 10 novembre 1994 à Scarborough, en Ontario). S’il est vrai que Donovan Bailey a bien été le premier Canadien à courir le 100 mètres en moins de 10 secondes, Andre De Grasse est le premier à être passé à la fois sous la barre des 10 secondes au 100 mètres et des 20 secondes au 200 mètres. À 20 ans, il fait irruption sur la scène internationale, remportant deux médailles d’or, en 2015, aux Jeux panaméricains de Toronto, en Ontario. La même année, cette performance est suivie par une médaille de bronze au 100 mètres lors des championnats du monde d’athlétisme. Andre De Grasse est détenteur du record du Canada sur 200 mètres. En 2016, aux Jeux olympiques d’été à Rio, il remporte trois médailles : l’argent au 200 mètres, le bronze au 100 mètres et le bronze au relais 4 × 100 mètres.

Andre De Grasse
Le sprinteur canadien Andre De Grasse (juillet 2016).

Jeunesse

Né le 10 novembre 1994, Andre De Grasse est le fils de Beverley De Grasse et d’Alex Waithe. Il a trois frères et sœurs : Julian, Alexandra et Dantee Waithe. Son père est arrivé au Canada en provenance de la Barbade alors qu’il était encore adolescent, tandis que sa mère a émigré à Toronto de Trinité‑et‑Tobago au milieu de la vingtaine. Tous deux ont été sprinteurs dans leur jeunesse.

Andre De Grasse est élevé par sa mère à Markham, en Ontario, une ville située au nord‑est de la région du Grand Toronto. Enfant, il joue au soccer, au basketball et au baseball. Plus tard, alors qu’il est élève à l’école secondaire de Milliken Mills, il se concentre sur le basketball. Il excelle dans ce sport jusqu’à ce que son école annule ce programme alors qu’il est en dernière année. A l’époque, ses résultats scolaires ne sont pas brillants, il a de mauvaises fréquentations, traîne dans les rues et se drogue. Dans ce contexte, l’arrêt de l’équipe de basketball ne l’aide vraiment pas. Sur un coup de tête, il décide, à 17 ans, de se joindre à un groupe d’amis et de participer aux épreuves d’une réunion régionale scolaire d’athlétisme.

Première course

À l’occasion des championnats d’athlétisme de la région de York qui se tiennent à l’Université York en mai 2012, Andre De Grasse participe au 100 mètres, au 200 mètres et au saut en longueur dans la catégorie « Garçons senior ». Lorsqu’il prend sa place au départ de la course du 100 mètres, qui constitue son premier essai dans cette épreuve, il ignore les blocs de départ, se tenant plutôt debout de profil, à l’image d’un coureur s’éloignant du premier but au baseball. Il porte un t‑shirt, un ample short de basketball et des chaussures de piste à pointes qu’il a empruntées.

Il ne faut à Andre De Grasse que 10,91 secondes pour rejoindre la ligne d’arrivée, et ce, en dépit de cette posture de départ maladroite. Même s’il ne termine la course que deuxième, le temps qu’il réalise est remarquable, compte tenu de son âge et de son manque d’expérience. Dans cette catégorie d’âge (garçons senior), il est inhabituel pour les hommes de courir le 100 mètres en moins de 11 secondes, une performance qu’il réalise dès sa première course, sans profiter de l’avantage des blocs de départ et sans les conseils d’un entraîneur.

L’exploit attire l’attention de Tony Sharpe, un ex‑coureur olympique ayant remporté une médaille de bronze lors des Jeux olympiques d’été de 1984 à Los Angeles, en Californie, qui se trouve dans les tribunes ce jour‑là. Tony Sharpe invite Andre De Grasse à intégrer son club d’athlétisme, la Speed Academy, à Pickering, en Ontario. Plus tard, il déclarera à Scott Reid du Orange County Register : « Cela fait 40 ans que je suis dans ce sport; j’ai participé aux JO et des gars rapides, j’en ai vu beaucoup; mais sur le plan du talent pur, je n’ai jamais rencontré quelqu’un comme Andre De Grasse. »

Collège

Diplômé de Milliken Mills en 2012, Andre De Grasse suit les enseignements du Coffeyville Community College, à Coffeyville, au Kansas, de 2012 à 2014. Comme d’autres collèges de premier cycle, Coffeyville est réputé pour son programme sportif; il est, de plus, généralement considéré comme une place forte en athlétisme. De nombreux sportifs étudiants commencent leur carrière dans des collèges de premier cycle ou des collèges communautaires pour passer ensuite à des collèges de cycle supérieur. À Coffeyville, Andre De Grasse remporte cinq titres de la National Junior College Athletic Association (NJCAA), dont deux sur 200 mètres et un sur 100 mètres.

Sur la base de ces résultats, les établissements d’enseignement supérieur sont nombreux, partout aux États‑Unis, à vouloir le recruter. Il choisit la University of Southern California (USC) et commence à s’entraîner sous la houlette de Caryl Smith Gilbert, à l’automne 2014. En tant que membre des USC Trojans, Andre De Grasse affole littéralement les compteurs lors des championnats de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) en juin 2015. Il remporte le 100 mètres avec un temps de 9,75 secondes et le 200 mètres en 19,58 secondes. Lors de ces deux courses, les coureurs bénéficient d’un vent favorable soufflant à plus de 2 m/s, ce qui empêche l’homologation des résultats chronométriques par la NCAA. Les temps qu’il réalise lors de ces championnats n’en représentent pas moins deux des courses les plus rapides de l’histoire sur ces distances. À titre d’exemple, cette année‑là, les deux meilleures performances obtenues dans des conditions de vent ayant permis leur homologation sont à mettre à l’actif du sprinteur américain Justin Gatlin sur 100 mètres et du coureur jamaïcain Usain Bolt sur 200 mètres, en respectivement 9,74 et 19,55 secondes.

Jeux panaméricains de 2015

À l’été 2015, Toronto accueille les Jeux panaméricains et les Jeux parapanaméricains. Andre De Grasse y est inscrit dans trois épreuves : le 100 mètres, le 200 mètres et le relais 4 × 100 mètres. En tant qu’athlète du cru, tout juste auréolé de ses performances remarquables lors des championnats de la NCAA, sa présence est particulièrement attendue. Cela fait maintenant 19 ans que Donovan Bailey a remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de 1996 et 16 ans que Bruny Surin a égalé son record du monde de 9,84 secondes et décroché la médaille d’argent aux Championnats du monde 1999.

Andre De Grasse s’empare de l’or sur 100 et 200 mètres, en respectivement 10,05 et 19,88 secondes, son temps sur 200 mètres lui permettant même d’améliorer son propre record du Canada.

À l’arrivée du relais 4 x 100 mètres, de nombreux observateurs pensent qu’Andre De Grasse vient de glaner, grâce à cette épreuve, une troisième médaille d’or. Toutefois, peu de temps après, l’équipe canadienne se voit disqualifiée après confirmation par les officiels que Gavin Smellie a empiété sur la ligne de couloir lors du premier relais.

Pendant ces jeux, plusieurs personnes constatent combien Andre De Grasse semble désorienté de son ascension fulgurante et de son nouveau statut de vedette. Peu démonstratif, il lui manque le côté un peu bravache de la plupart des hommes les plus rapides de la planète; il semble plutôt apeuré, jetant des regards de tous côtés lorsque les partisans acclament son nom sur la ligne de départ.

Après sa victoire sur 200 mètres, le jeune athlète déclare au Toronto Star : « Beaucoup de gens ne savaient pas prononcer mon nom et disaient “De Grasseeee”. Je crois que maintenant, au moins, tout le monde sait que mon nom se prononce De Grasse. »

Championnats du monde 2015

En août 2015, immédiatement après les Jeux panaméricains, Andre De Grasse participe aux Championnats du monde de l’Association internationale des Fédérations d’athlétisme (IAAF) à Beijing, en Chine. C’est la première fois que le jeune homme de 20 ans se frotte à des coureurs du calibre d’Usain Bolt, l’homme le plus rapide au monde, et de Justin Gatlin, que l’on considère généralement comme le favori. Avec un temps de 9,92 secondes, il partage la médaille de bronze du 100 mètres avec l’Américain Trayvon Bromell, derrière Justin Gatlin et Usain Bolt qui remporte la course.

Sprinteur professionnel

Andre De Grasse devient sprinteur professionnel en décembre 2015, en signant un contrat pluriannuel de parrainage d’une valeur de 11,25 millions de dollars avec Puma. Cette même année, il quitte la University of Southern California pour travailler avec l’entraîneur Stuart McMillan au centre d’entraînement ALTIS à Phoenix, en Arizona.

Jeux olympiques d’été de 2016

Aux Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio de Janeiro, au Brésil, Andre De Grasse remporte trois médailles. Il décroche l’argent au 200 mètres, derrière le grand coureur jamaïcain Usain Bolt, et le bronze au 100 mètres, derrière Usain Bolt et l’américain Justin Gatlin. Il remporte également une deuxième médaille de bronze, en tant que membre de l’équipe de relais 4 x 100 mètres, avec ses coéquipiers Akeem Haynes, Brendon Rodney et Aaron Brown. Il est le premier athlète canadien à remporter trois médailles au sprint au cours des mêmes Jeux olympiques.

Équipe du relais masculin, Jeux olympiques de 2016
L’équipe canadienne du relais 4 x 100 m, composée d’André De Grasse, de Brendon Rodney, d’Aaron Brown et d’Akeem Haynes, fête sa médaille de bronze dans cette épreuve aux Jeux olympiques d’été de Rio en 2016.
Andre De Grasse, Jeux olympiques 2016, 100 m
Le Canadien Andre De Grasse a remporté la médaille de bronze au 100 m masculin aux Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio, terminant derrière le Jamaïcain Usain Bolt et l’Américain Justin Gatlin.
Andre De Grasse, Jeux olympiques 2016, 200 m
Le Canadien Andre De Grasse a remporté l’argent au 200 m masculin aux Jeux olympiques d’été de 2016 à Rio, uniquement devancé par le phénomène jamaïcain Usain Bolt..

Après les Jeux, il retourne à la University of Southern California où il obtient son diplôme en sociologie en décembre 2016.

Carrière de coureur depuis 2016

À l’approche des Championnats du monde 2017, Andre De Grasse est considéré comme l’un des favoris pour l’or sur 200 m. Il est, en outre, impatient de se mesurer à Usain Bolt sur 100 m. Il déclare ainsi à la CBC : « Je veux le battre avant qu’il ne prenne sa retraite. » Cependant, une blessure aux ischiojambiers le contraint à se retirer des Championnats. L’année suivante, il fait partie de l’équipe canadienne retenue pour les Jeux du Commonwealth de 2018. Il décline toutefois la sélection pour travailler sa condition physique. En juillet, il subit une nouvelle blessure aux ischiojambiers lors des championnats nationaux et se voit dépossédé de ses titres canadiens sur 100 m et 200 m par son coéquipier Aaron Brown.

Vie personnelle et activité caritative

Andre De Grasse et sa compagne, la spécialiste des courses de haies Nia Ali, donnent naissance à une fille, Yuri, en 2018. Ils se sont rencontrés alors qu’ils étaient tous deux membres de l’équipe d’athlétisme de la University of Southern California. Lors des Jeux olympiques d’été de 2016, Nia Ali remporte le 100 m haies féminin.

En 2018, Andre De Grasse lance la Andre De Grasse Family Foundation, une organisation caritative visant à donner aux jeunes les moyens de prendre leur destin en main grâce au sport et à l’éducation. L’Andre De Grasse Future Champions Fund, créé conjointement avec Athlétisme Canada, constitue la première initiative de la nouvelle fondation. Ce fonds offre des bourses aux élèves du secondaire qui ne font pas encore partie d’un club d’athlétisme.

Andre De Grasse
Andre De Grasse prend une photo avec des enfants pendant le Jerome International Track Classic en Burnaby, Colombie-Britannique. Photo du 17 juin, 2016.

Distinctions et récompenses

  • Prix Lionel‑Conacher, la Presse canadienne (2016)
  • Prix de la révélation de l’année, Association internationale des fédérations d’athlétisme (2016)
  • Prix Harry‑Jerome, Black Business and Professional Association (2017)