Hêtre

Hêtre (Fagus), genre d'arbres de la famille du Hêtre (Fagaceae). Les Hêtres forment un petit groupe de dix espèces dans le monde. La seule espèce indigène en Amérique du Nord, le Hêtre américain, se trouve principalement dans l'Est.

Hêtre

Hêtre (Fagus), genre d'arbres de la famille du Hêtre (Fagaceae). Les Hêtres forment un petit groupe de dix espèces dans le monde. La seule espèce indigène en Amérique du Nord, le Hêtre américain, se trouve principalement dans l'Est. Ce dernier peut atteindre 30 m de hauteur. Le tronc est droit et recouvert d'une écorce mince, lisse, d'un gris bleuâtre. Les feuilles sont munies de grosses dents dans lesquelles aboutissent les nervures. Chez les jeunes sujets, elles persistent parfois tout l'hiver sur les rameaux. Les fruits, connus sous le nom de faines, sont comestibles. Ils constituent une source de nourriture importante pour plusieurs animaux, en particulier pour les écureuils et les ours qui n'hésitent pas à grimper dans l'arbre pour les cueillir. Le Hêtre américain pousse le plus souvent en mélange avec l'érable à sucre sur les versants frais et bien drainés. Ses feuilles, qui se décomposent très lentement, forment une litière épaisse, ce qui contribue à acidifier le milieu et rend la régénération de l'érable à sucre de plus en plus difficile. Le bois du Hêtre est lourd, dur, fort et résistant. Il est utilisé pour la fabrication des manches d'outils, des lames de parquet et des meubles.


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