Michael Burgess

Michael Burgess, chanteur populaire, ténor, acteur (né le 22 juillet 1945 à Regina, en Saskatchewan; décédé le 28 septembre 2015 à Toronto, en Ontario). Élevé à Toronto, Michael Burgess étudie au St. Michael's Choir School et chante dans les émissions télévisées de la SRC « Cross-Canada Hit Parade » et « Holiday Ranch ».

Michael Burgess

Michael Burgess, chanteur populaire, ténor, acteur (né le 22 juillet 1945 à Regina, en Saskatchewan; décédé le 28 septembre 2015 à Toronto, en Ontario). Élevé à Toronto, Michael Burgess étudie au St. Michael's Choir School et chante dans les émissions télévisées de la SRC « Cross-Canada Hit Parade » et « Holiday Ranch ». Il étudie la prêtrise avant de se concentrer sur la littérature anglaise à l'Université d'Ottawa. En avril 1967, sous le nom de Wally Burgess, il interprète Tony dans la production de l'Orpheus Operatic Society d'Ottawa de West Side Story, dirigée par Berthold Carrière. Burgess débute sa carrière professionnelle dans The Fantasticks (Edmonton, 1968) mais est connu dans l'ensemble du pays grâce à son rôle de Jean Valjean dans la longue mise en scène canadienne des Misérables (1989-92). Ensuite, il est Don Quichotte dans The Man of La Mancha (Edmonton 1992, Toronto 1993) et participe aux comédies musicales Ten Lost Years, Blood Brothers, The Fantasticks et Jacques Brel is Alive and Well and Living in Paris. Il crée les rôles de Victor Frankenstein dans la première mondiale de Frankenstein... Do You Dream (Hamilton, 1er nov. 2003) et de Sound Man dans Rapunzel (Westben Arts Festival, 10 juin 2005) de Brian Finley.

Opéras et concerts

Sans formation approfondie en opéra, M. Burgess interprète son premier rôle en 1974 (La Bohême au Dell Cabaret Theatre de Toronto) puis chante pour le Dallas Civic Opera, le Westem Opera Theatre, le San Francisco Opera et le Virginia Opera. En 1981, il joue le rôle du capitaine Corcoran dans HMS Pinafore au Festival de Stratford. Il est soliste ténor dans le Messie avec le Bach Elgar Choir (1996) et il interprète MacHeath dans The Beggar's Opera au Citadel Theatre d'Edmonton (1995).

Michael Burgess est très populaire auprès des amateurs de comédies musicales pour ses concerts solo de musique populaire et son attitude sentimentale et virile à la fois. Il est fréquemment en tournée au Canada, souvent accompagné de Doug Riley, et se produit avec les Orchestres symphoniques de Vancouver, d'Edmonton et de Winnipeg et l'Orchestre philharmonique de Calgary. Sa chanson thème est « Bring Him Home », des Misérables.

Enregistrements, émissions, honneurs

Chanteur d'hymnes connu dans les évènements sportifs depuis 1984, Michael Burgess est le premier à chanter « Ô Canada » à une partie de baseball des Séries mondiales (Atlanta, 1992). Sur son premier CD, A Place in the Sun (Attic, 1997), on peut entendre des chansons de Robert Charlebois, Luc Plamondon, Amy Sky et Roch Voisine. L'émission spéciale de 1993, « Michael Burgess at Massey Hall », remporte un prix Gémeaux. Il apparaît de plus dans des rôles non musicaux à la télévision (par exemple « ENG » et « Street Legal ») et au théâtre.

Le Vancouver Sun fait l'éloge de la « performance intense » de Burgess dans le rôle de Jean Valjean : Burgess bouge d'une manière exquise lorsqu'il chante la plus belle chanson du spectacle, « Bring Him Home »... (26 juiI. 1990). Maclean's écrit : « Burgess est un Valjean troublant : une présence masculine solide dont l'esprit libre est incarné par un ténor impulsif » (27 mars 1989). Burgess obtient la médaille d'or du Jubilé de la Reine.

Bibliographie

Kirby, Blaik, « How a tenor became operatic almost overnight », Globe and Mail, 13 mars 1974.

Hayden, Gene, « Doubling up on a dream », Maclean's, 27 mars 1989.

Fraser, Hugh, « Getting a Handel on the Messiah », Hamilton Spectator, 11 déc. 1996.

Gill, Alexandra, « Star shines off stage », Globe and Mail, 14 juil. 1997.

Kennedy, Janice, « Tenor finds a place in the sun », Ottawa Citizen, 26 janv. 1998.

Discographie

The Arcadians, 1993, EMI/West End Angel ZDM 724356506824

A Place in the Sun, 1997, Attic ACD 1479.

The Huron Carole, 1998, Tomali Records TRLC 486008.

Angels in the Snow, 1998, Attic ACD 1514.

Filmographie

HMS Pinafore, 1999, CBC Home Video CBG9721O2 (DVD).


Lecture supplémentaire

  • Kirby, Blaik. "How a tenor became operatic almost overnight," Globe and Mail, 13 Mar 1974

    Hayden, Gene. "Doubling up on a dream," Maclean's, 27 Mar 1989

    Fraser, Hugh. "Getting a Handel on the Messiah," Hamilton Spectator, 11 Dec 1996

    Gill, Alexandra. "Star shines off stage," Globe and Mail, 14 Jul 1997

    Kennedy, Janice. "Tenor finds a place in the sun," Ottawa Citizen, 26 Jan 1998