Nouvel An lunaire au Canada

La Nouvelle Année lunaire — aussi nommé le Festival du printemps, le Nouvel An chinois, le Tet pour les Canadiens vietnamiens ou le Solnal pour les Coréens — est célébrée au Canada et dans plusieurs autres pays. Cette fête des plus animées pour la population chinoise du Canada  est aussi célébrée par les Canadiens originaires du Viêt Nam, de la Corée et de l’Asie du Sud-Est. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un jour férié au Canada, plusieurs lieux d’affaires chinois ferment leurs portes ou réduisent leurs heures de travail pour l’occasion. Depuis le 1er juin 2016, cette célébration est reconnue comme fête officielle du Canada.

La Nouvelle Année lunaire — aussi nommé le Festival du printemps, le Nouvel An chinois, le Tet pour les Canadiens vietnamiens ou le Solnal pour les Coréens — est célébrée au Canada et dans plusieurs autres pays. Cette fête des plus animées pour la population chinoise du Canada  est aussi célébrée par les Canadiens originaires du Viêt Nam, de la Corée et de l’Asie du Sud-Est. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un jour férié au Canada, plusieurs lieux d’affaires chinois ferment leurs portes ou réduisent leurs heures de travail pour l’occasion. Depuis le 1er juin 2016, cette célébration est reconnue comme fête officielle du Canada.


Timbre du Dragon 2012, Postes Canada
Postes Canada a émis un timbre commémoratif, en hommage à la Nouvelle Année lunaire 2012, l'Année du Dragon qui débutera le 23 janvier.
(dessin de Louis Fishauf, avec la permission de Postes Canada)

Pourquoi le Nouvel An lunaire n’est-il jamais célébré à la même date?

Le Nouvel An lunaire marque le premier jour du calendrier de la Nouvelle Année, qui date d’il y a beaucoup plus longtemps que le calendrier grégorien courant. Il s’agit d’un calendrier luni-solaire basé sur les observations astronomiques de la longitude du soleil et des phases de la lune. Le début de la nouvelle année est calculé en déterminant la nouvelle lune qui sera la plus proche du début du printemps dans l’hémisphère nord, ou Lìchūn. L’année lunaire chinoise débute toujours entre le 21 janvier et le 21 février. La plupart du temps, la nouvelle année commence 11 jours (parfois 10 ou 12) avant la date de l’année précédente. Cependant, si cette date ne se situe pas entre le 21 janvier et le 21 février, un mois intercalaire s’ajoute et la Nouvelle Année lunaire arrive alors 19 ou 18 jours plus tard.


Danseurs chinois
Des danseurs faisant partie de la parade du Nouvel An chinois 2010, Vancouver.
(avec la permission du Vancouver Sun)

Symboles

Le Nouvel An lunaire comporte plusieurs symboles, comme les fleurs, qui occupent une place de choix dans les décorations de la fête. Très souvent, les foyers et les commerces affichent des messages écrits qui apportent la chance; ces messages sont habituellement tracés à l’aide d’un pinceau sur un morceau de papier rouge plié en forme de diamant. Selon la tradition chinoise, on voit aussi dans les foyers et autres lieux des tangerines et des oranges, considérées comme un signe de chance et de fortune.

Célébrations et traditions

La nouvelle année lunaire est un temps pour partager la nourriture avec les moins nantis et pour participer à des activités charitables. Les célébrations durent plusieurs jours et sont marquées par divers événements tels des spectacles où danse, tambours et robes traditionnelles sont à l’honneur, des feux d’artifice, des dégustations de mets spéciaux et des activités d’art et d’artisanat. Les défilés du Nouvel An chinois dans lesquels les fameux danseurs du lion tiennent la vedette sont une activité inévitable des fêtes. Dansant l’une derrière l’autre, plusieurs personnes glissées dans un costume transportent au-dessus d’elles le corps du lion, la première portant un masque représentant la tête de l’animal. La danse, qui varie selon les régions, est vigoureuse; le lion rugit, s’agite et se déplace en faisant bouger sa tête, s’arrêtant parfois pour se gratter ou faire d’autres mimiques félines.



Le lion ainsi personnalisé est un personnage mythologique haut en couleur et très complexe dont les origines exactes ont été perdues au cours des siècles; on croit toutefois que son existence remonte à la dynastie de Han (c. 205 avant notre ère à 220 de l’ère commune). Plusieurs légendes en expliquent l’importance, dont l’une qui le dit Nian Shou, une bête horrible et maléfique qui habite sous l’eau ou dans les montagnes et qui terrorise année après année les villageois chinois en attaquant et en dévorant les gens ‒ de préférence les enfants ‒ au tout début du printemps, donc au commencement de la nouvelle année. Une année, cependant, le monstre est vaincu par un lion, qui le chasse. Nian promet toutefois de revenir l’année suivante. Or, comme cette année-là les villageois n’ont pas de lion pour les protéger, ils s’unissent pour en créer un afin de chasser la bête. Ils fabriquent un costume de lion que deux d’entre eux s’empressent d’enfiler. Comme le monstre a la réputation de craindre les bruits forts et la couleur rouge, les porteurs du costume lui font peur dès qu’il entre dans le village et commence à faire du chahut, pendant que les autres villageois, vêtus de rouge, frappent sur des casseroles et lancent des pétards. L’opération est une réussite, car la bête s’enfuit. Depuis, la couleur rouge, les tambours et les feux d’artifice font bonne figure pendant les festivals du Nouvel An chinois. À cette occasion, les familles se réunissent et offrent d’ailleurs en cadeau des enveloppes rouges (appelées Hong Bao Ang Pao ou Lai See) contenant de l’argent. Ces cadeaux traditionnels sont habituellement offerts aux enfants. La couleur rouge de l’enveloppe symbolise le bonheur, la chance, le succès et la bonne fortune.


48721814 © Dbukach | Dreamstime.com | 48721814 © Dbukach | Dreamstime.com


Chaque année du calendrier lunaire chinois est associée à l’un des 12 animaux de l’horoscope chinois, qui possèdent tous des caractéristiques particulières. Ainsi, le lapin est renommé pour son talent et ses qualités affectueuses, malgré sa timidité; il travaille bien en compagnie d’autres personnes et réussit bien en affaires. Quant au dragon, quoique têtu, on lui prête un cœur tendre et un côté passionné et on le dit en santé et plein d’énergie. Le Nouvel An dit au revoir à un animal et souhaite la bienvenue au suivant. Par exemple, l’année 2020 est l’Année du Rat et 2021, l’Année de la Vache.

L’horoscope vietnamien utilise certains animaux différents. À la place d’avoir la Vache, on retrouve le Buffle. Le Chat remplace également le Serpent. Pour la communauté vietnamienne, 2020 a aussi été l’Année du Rat, mais 2021 est l’Année du Buffle.

Importance au Canada

Depuis 1997, Postes Canada émet pour souligner le Nouvel An lunaire des timbres représentant le signe astrologique de l’année courante. Depuis 1999, le service postal propose des timbres de différentes valeurs : un pour le courrier domestique de première classe, et un pour le courrier international (ce dernier étant aussi offert en feuillet souvenir).


Nouvel an Chinois 2017 - l'année du coq
Timbre-poste émis par Postes Canada à l'occasion de l'année du coq. Design par la firme montréalaise Paprika
(photo par Maude-Emmanuelle Lambert, 2017)


Enfin, il faut souligner qu’au Canada, le Nouvel An lunaire revêt un caractère public. Dans de nombreuses villes du pays, des Canadiens de diverses origines et confessions religieuses prennent part aux festivités. Tout comme Noël et  Hannoucah, cette fête est soulignée chaque année par le premier ministre, qui pour l’occasion offre ses vœux à tous les Sino-Canadiens. Enfin, le 1er juin 2016, le Parlement du Canada a adopté une proposition visant à reconnaître le Nouvel An lunaire comme fête officielle au Canada.