Coral Harbour

Coral Harbour, hameau du Nunavut; pop 834 hab. (recens. 2011), pop. 769 hab. (recens. 2006), const. en 1972. Coral Harbour est situé à la tête de la baie sud de l'ÎLE SOUTHAMPTON, dans la baie d'Hudson, à 715 km au sud-est d'IQALUIT.

Coral Harbour, hameau du Nunavut; pop 834 hab. (recens. 2011), pop. 769 hab. (recens. 2006), const. en 1972. Coral Harbour est situé à la tête de la baie sud de l'ÎLE SOUTHAMPTON, dans la baie d'Hudson, à 715 km au sud-est d'IQALUIT. Situé sur des crêtes rocheuses surplombant les bas-fonds intertidaux, l'endroit est peuplé à l'origine par les INUITS SADLERMIUT, qui sont par la suite décimés par les maladies transmises par des chasseurs de baleines européens. Ceux-ci y transplantent plus tard des gens venus de la région de Wager Bay-Repulse Bay ainsi que des Inuits de la terre de Baffin et du Nord du Québec. Native Point, à 64 km au sud-est de Coral Harbour, présente les vestiges d'un grand village des Inuits Sadlermiut.

La localité actuelle date de 1924, année où la Compagnie de la Baie d'Hudson y établit un poste de traite qui se trouvait auparavant au sud, sur l'ÎLE COASTS. Durant la Deuxième Guerre mondiale, les militaires canadiens et américains y construisent un aérodrome, pris subséquemment en charge par le ministère fédéral des Transports. Pendant les années 1950, les Inuits voient leurs habitudes de chasse bouleversées, une fois le dernier caribou de l'île abattu. Par la suite, ils se tournent davantage vers la chasse des mammifères marins et des oiseaux sauvages. La situation s'inverse à nouveau après l'implantation d'un nouveau troupeau de caribous dans la région à la fin des années 1960. Le troupeau a tellement grossi, qu'un système de chasse commerciale est utilisé pour en contrôler la population.

De nos jours, les Inuits conservent leur mode de vie traditionnel, bien que nombre d'entre eux travaillent pour le gouvernement. Les habitants comptent aussi sur le travail saisonnier, dont la chasse et les services de guide pour la chasse au caribou et la construction. Le nom Coral Harbour est un nom descriptif qui fait référence aux coraux fossilisés que l'on retrouve dans le port. Le site et l'île portent aussi un nom description, Salliq, qui signifie « Île plate ».