Wright, Don

Don (Donald John Alexander) Wright. Chef de chœur, arrangeur, compositeur, éducateur (Strathroy, près de London, Ont., 6 septembre 1908 - Toronto, 27 juin 2006). B.A. classiques (Western Ontario) 1933, D.Mus. h.c. (ibid.) 1986, L.Mus. h.c. (Western Ontario Conservatory) 1987, D.Mus. hon.

Wright, Don

Don (Donald John Alexander) Wright. Chef de chœur, arrangeur, compositeur, éducateur (Strathroy, près de London, Ont., 6 septembre 1908 - Toronto, 27 juin 2006). B.A. classiques (Western Ontario) 1933, D.Mus. h.c. (ibid.) 1986, L.Mus. h.c. (Western Ontario Conservatory) 1987, D.Mus. hon. (Victoria) 2001. Le père de Wright est le fondateur et propriétaire de la Wright Piano Co (1908-1924). Le jeune Wright entreprend l'étude du violoncelle à 7 ans et de la trompette à 10 ans. Avec ses frères Clark, Ernest et William, il forme le Wright Brothers' Orchestra qui se produit dans des salles de danse en Ontario (1921-1935).

Il est directeur musical (1940-1946) dans des écoles de London, Ont., où il devient ensuite gérant de la station radiophonique CFPL (1946-1956), et fonde en 1947 le CFPL Chorus qui devient le Don Wright Chorus (1949-1956). Ce chœur mixte de 14 exécutants acquiert une renommée considérable grâce à ses émissions de radio du dimanche soir, où il interprète de la musique classique légère et de la musique populaire sur le réseau Dominion de la SRC (1947-1956) et simultanément sur les réseaux américains MBS (1949-1950) et NBC (1955-1956).

En 1955, son arrangement de Man in a Raincoat de Warwick Webster, enregistré sous étiquette Unique par sa fille Priscilla (London, Ont., 14 août 1940), connaît un succès international et vaut à cette dernière un passage à l'émission de télévision new-yorkaise The Ed Sullivan Show, sur le réseau de télévision américain CBS (1er juillet 1955).

En 1957, il se fixe à Toronto où il forme les Don Wright Singers (1957-1962) et compose des rengaines publicitaires et des trames sonores pour le cinéma et la télévision, dont Trail of '98 (1958) et Seaway to the World (1959) à la SRC. Il compose également Proudly We Praise (Thompson 1966), un hommage au Canada chanté par des chœurs scolaires à travers le pays. Comme éducateur, il s'intéresse particulièrement au phénomène de la mue. Ses publications chorales ou éducatives incluent The Collegiate Choir (2 vol., Waterloo 1938, 1939), Youthful Voices (3 vol., Thompson 1945, 1949, 1954), Fun to Read Music (ibid. 1952) et Pre-teen Song Settings (ibid. 1961). Son ouvrage photocopié Fifty Years of Music with Don Wright (20 vol. et 2 cassettes) préparé en 1980, est distribué aux universités canadiennes; il s'en trouve aussi un exemplaire à Bibliothèque et Archives Canada.

En 1966, Wright commence à établir des bourses universitaires à son nom pour l'éducation musicale. Il élargit ses activités philanthropiques en faisant don de millions de dollars à des programmes universitaires de musique, notamment à l'Université de Western Ontario qui donne son nom à sa faculté de musique en 2002. Wright reçoit la Médaille commémorative du 125<sup>e</sup> anniversaire de la Confédération du Canada et des prix pour ses services distingués de la Fédération chorale de l'Ontario et de l'Université de Toronto. Il est nommé Membre de l'Ordre du Canada en 2001. Il est le gendre d'Arthur Meighen.

Priscilla Wright, qui s'installe par la suite à Ottawa, chante avec Moxie Whitney et la National Press Club and Allied Workers Jazz Band. Elle se produit aussi lors de concerts pop avec des orchestres symphoniques de l'Ontario. Parmi ses enregistrements des années 1980 figurent une nouvelle version de Man in a Raincoat chez Tembo en 1988 et des 45 tours chez Broadland (Pure Love), Paylode (Heartbeat , Hungry, etc) et Comstock.

Bibliographie

Trent FRAYNE, « Neighbours who sing for Canada », Maclean's (1er mars 1950).

« Salut musical au Canada : vif succès populaire », Compositeur canadien, XVI (mars 1967).


Lecture supplémentaire

  • Frayne, Trent. 'Neighbours who sing for Canada,' Maclean's, 1 Mar 1950

    'Musical salute to Canada a national best-seller,' Canadian Composer, 16, Mar 1967