Harris, Neil

Neil (Foster) Harris. Compositeur, arrangeur, chef d'orchestre, critique, producteur (Young, sud-est de Saskatoon, 21 avril 1925, décès le 29 mai 2000 à Winnipeg). B.A. (Saskatchewan) 1947, baccalauréat en architecture (Manitoba) 1968.

Harris, Neil

Neil (Foster) Harris. Compositeur, arrangeur, chef d'orchestre, critique, producteur (Young, sud-est de Saskatoon, 21 avril 1925, décès le 29 mai 2000 à Winnipeg). B.A. (Saskatchewan) 1947, baccalauréat en architecture (Manitoba) 1968. Entre l'époque de ses cours de piano avec Josephine Stableford et celle de ses cours de composition avec Murray Adaskin, tous deux à Saskatoon, il est engagé de 1947 à 1950 par des orchestres de danse à Toronto et Ottawa. Il fréquente le Lorne Greene Academy of Radio Arts et travaille pendant les années 1950 à la station de télévision CKCK à Regina et réalise des émissions musicales de variétés pour la télévision de la SRC à Winnipeg (1958-1961). En 1960, il forme les Neil Harris Singers, ensemble de 6 à 12 voix qui se fait entendre à diverses émissions de la SRC (1965-69), dont Songs of Faith, ainsi que sur les 33 tours Songs of Faith (1969, CBC LM-63 et Cap. SN-8001) et Love in a Cold Climate (1974, EmmCee EC-107). Pigiste à partir de 1961, Harris dirige et écrit de la musique de scène pour des productions du Manitoba Theatre Centre et monte au pupitre pour diriger des comédies musicales au Rainbow Stage. Il anime le programme hebdomadaire à la radio de la SRC Carousel en 1972 et en 1973, il est chef invité de l'Orchestre symphonique de Winnipeg.

Les compositions de Harris incluent Prairie Cantata (1949); If You Please (1950), revue étudiante présentée à l'Université de la Saskatchewan; Portrait of a City (1952), spectacle historique écrit à l'occasion du 70<sup>e</sup> anniversaire de Saskatoon; Suite of Dances pour bois (1953); Saskatchewan, HA! (1955), composée alors qu'il est directeur de la production musicale pour le 50<sup>e</sup> anniversaire de la province; Conversations (1967), commandée à l'occasion d'un conférence de l'église anglicane à Brandon et présentée ultérieurement à la télévision de la SRC; Rhapsody for the Disgusted pour bois (1973); Holiday String Quartet (1975) et Fantasy on a Sentimental Theme pour harmonie de concert (1976). Saskatoon the Beautiful et The City by a River sont deux de ses chansons qui font référence à sa ville natale.

Diplômé en architecture en 1968, Harris n'en poursuit pas moins ses activités musicales. Il commence à enseigner au Red River Community College de Winnipeg en 1970 et devient directeur du département de communications créatives en 1976. De 1978 à 1988, il est producteur exécutif de la division des médias pour le ministère de l'Éducation du Manitoba. Harris continue à composer, notamment de grandes oeuvres pour voix comme Meaningful Conversations and Other Illusions (1982) et Landscape (1984), et les musiques God is Not a Fish Inspector (1980) et Reunion (1985) qui lui valent des prix.

Harris est critique de musique classique pour le Free Press de Winnipeg vers 1986 et dirige aussi souvent des spectacles de cabaret au Winnipeg's International Inn. De plus, il continue à travailler comme architecte pigiste. Il prend sa retraite en 1996 alors qu'il est atteint de la SLA (maladie de Lou Gehrig). En janvier 1997, en hommage à Harris, la ville de Winnipeg lui décerne un prix de citoyen distingué et la province l'admet à l'Order of the Buffalo Hunt, sa plus grande distinction.

En 1998, des amis et des collègues produisent un CD, Nell Harris-His Music, His Friends, de ses compositions et arrangements dont les profits sont versés à l'ALS Society of Manitoba.

Bibliographie

Christopher VARLEY,« Neil Harris », ScM, 239 (janv.-févr. 1968).

« The Neil Harris Singers », Manitoba Choral Assn, numéro spécial (1986).

Morley WALKER, « Laughter, love and respect for Neil », Free Press (Winnipeg, 17 janv. 1997).

Ibid, « Friends of Neil Harris produce special CD: A tribute to a fine man »,  Free Press (Winnipeg, 11 avril 1998).

Discographie

The beginning, Harris, arrangements, chef d'orchestre; Sound 80; Robert McMullin; (1972); A&M Records; SP 9005.

Écrits

« Manitoba Opera »,  Opera Canada, printemps 1993. 


Lecture supplémentaire

  • Varley, Christopher. 'Neil Harris,' MSc, 239, Jan-Feb 1968

    'The Neil Harris Singers,' Manitoba Choral Association (special issue), 1986

    Walker, Morley. 'Laughter, love and respect for Neil,' Winnipeg Free Press, 17 Jan 1997

    Ibid. 'Friends of Neil Harris produce special CD: A tribute to a fine man,' Winnipeg Free Press, 11 Apr 1998