Thomas, Harry

Harry (Reginald Thomas Broughton) Thomas. Pianiste, compositeur (Bristol, Angl., 24 mars 1890 - Montréal, 11 juillet 1941).

Thomas, Harry

Harry (Reginald Thomas Broughton) Thomas. Pianiste, compositeur (Bristol, Angl., 24 mars 1890 - Montréal, 11 juillet 1941). Musicien autodidacte doté d'un talent pour l'improvisation, il se fixa à Montréal en 1909 et se produisit jusqu'aux environs de 1920 comme pianiste de cinéma muet, notamment au Regent. Il fut le protégé de Willie Eckstein avec qui il alternait au Strand. Tous deux composèrent Perpetual Rag et Delirious Rag que Thomas enregistra sur rouleau perforé en 1916; il grava également le second sur 78t. Victor. Le caractère improvisé de ses interprétations fait de Thomas « le plus ancien musicien canadien de jazz » selon Jack Litchfield (Canadian Jazz Discography). Thomas déménagea à Halifax, N.-É., vers 1920 et joua au cinéma muet jusqu'à l'avènement du film parlant à la fin des années 1920. Il passa le reste de sa carrière à jouer dans des cabarets de Montréal, mais sombra dans l'oubli vers le milieu des années 1930. Ses 18 rouleaux, enregistrés entre 1916 et 1919 aux É.-U. pour QRS, Metro-Art, Rhythmodik et Duo-Art, sont répertoriés dans Canadian Jazz Discography. Ses enregistrements en solo chez Victor et quelque 29 pièces en trio (avec Alex Lajoie, saxophone, et Howard Wyness, vibraphone) chez HMV et Starr-Gennett sont répertoriés dans En remontant les années.


Lecture supplémentaire

  • Gilmore, John. Swinging in Paradise: The Story of Jazz in Montreal (Montreal: Véhicule Press 1988)

    Gilmore, John. Who's Who of Jazz in Montreal: Ragtime to 1970 (Montreal 1989)