Herbert Trawick

Herbert Trawick, joueur de football, éducateur physique (Pittsburgh, PA, États-Unis, 1921 - Montréal, 1er janvier 1985). Au cours des années 1940 à 1942, ce colosse de 5 pieds 10 pouces fait ses classes à la Kentucky State University où il obtient son diplôme en éducation physique.

Trawick, Herbert

Herbert Trawick, joueur de football, éducateur physique (Pittsburgh, PA, États-Unis, 1921 - Montréal, 1er janvier 1985). Au cours des années 1940 à 1942, ce colosse de 5 pieds 10 pouces fait ses classes à la Kentucky State University où il obtient son diplôme en éducation physique. Dès la fin de sa formation universitaire, il s'enrôle au sein de l'armée américaine.

Après la Seconde Guerre mondiale, il devient membre du Montreal Rugby Football Club au mois de février 1946. Cette équipe, surnommée les ALOUETTES, fait partie du circuit de l'Interprovincial Rugby Football Union (IRFU) connu également sous le nom de Big Four. L'IRFU est alors sous la juridiction de la Canadian Rugby Union (CRU). Les règlements de la CRU ayant changé en 1946, il devient possible pour les Alouettes, qui en sont à leur première saison, de procéder à l'embauche de cinq joueurs américains.

Lors du camp pré-saison, Trawick démontre beaucoup de rapidité en dépit de ses 230 livres; il parviendra à se tailler une place au sein de l'équipe montréalaise et signera un contrat de 1600 $ à sa première saison. Excellent joueur de ligne, tant à l'offensive qu'à la défensive, il s'attire rapidement les éloges des partisans. Tant et si bien que les spectateurs montréalais le favorisent pour l'obtention du trophée Lord Calvert, décerné au « Joueur de Distinction » lors de la saison 1950.

Au cours de ses douze saisons avec les Alouettes, il participera à quatre finales de la COUPE GREY (1949, 1954, 1955 et 1956) et réussira à mettre la main sur le précieux trophée en 1949. Celui que l'on surnommait « le rock de Gilbraltar » sera nommé cinq fois sur l'équipe d'étoiles de l'IRFU et deux fois sur l'équipe d'étoiles de la CRU en 1954 et 1955.

Véritable force de la nature, Trawick évitera les blessures et ratera très peu de parties au cours de sa carrière. Fait mémorable, il réalise son seul touché lors de la finale de la coupe Grey en 1949. Il parvient alors à faire échapper le ballon au quart adverse, le récupère et parcourt une trentaine de verges avant de franchir la zone des buts.

Il prend sa retraite du football au terme de la saison 1957. Il sera nommé au TEMPLE DE LA RENOMMÉE DU FOOTBALL CANADIEN en 1975. La même année, le Kentucky State University Hall of Fame lui décernera le même honneur. En 1995, il sera intronisé au Temple de la renommée des sports du Québec.

Si le joueur de baseball Jackie Robinson fait vibrer la foule montréalaise à ses débuts avec les Royaux en 1946, il faut donner le crédit à Herbert Trawick qui a joué sensiblement le même rôle au football. À l'image de Robinson, Herbert Trawick ouvre la porte aux joueurs de couleur au sein du football canadien. À son arrivée avec les Alouettes en 1946, les équipes de Toronto et Ottawa menacent de boycotter les parties contre l'équipe montréalaise si le joueur de couleur est sur le terrain. Cette situation nous révèle bien l'esprit ségrégationniste qui régnait encore à cette époque. Malgré cela, des gens impliqué et dévoués tels que Trawick et Robinson ont su s'accrocher afin de prendre leur place dans une société ou la différence était peu tolérée. Grâce à leur contribution et à leur persévérance, les mentalités et les lois ont changé au fil du temps.