Île Wrangel



Explorateurs
John Hadley fut le seul survivant du naufrage du Karluk et de la tragédie de l'\u00eele Wrangel \u00e0 regagner l'Expédition arctique canadienne de Vilhjalmur Stefansson (photo de W. M. Kinley, avec la permission de Biblioth\u00e8que et Archives Canada/C-71050).

L'île Wrangel se trouve dans l'océan Arctique, à 200 km au nord de la côte de la Sibérie orientale. Découverte en 1849, elle tire son nom du baron Wrangel, le gouverneur russe de l'Alaska. Bien qu'elle soit inhabitée, en 1914, elle sert de refuge pendant six mois à l'équipage du KARLUK, qui a sombré au cours de l'EXPÉDITION ARCTIQUE CANADIENNE de cette année-là. Les membres de l'équipage revendiquent alors l'île pour le Canada et Vilhjalmur STEFANSSON, le commandant de l'expédition, qui ne l'a jamais vue, ébauche le projet d'en faire le centre d'un empire nordique - le pivot des richesses du bassin polaire - et il estime qu'elle doit être un territoire canadien. En 1922, le gouvernement canadien revendique l'île, mais il abandonne rapidement ses prétentions à la suite des protestations du gouvernement soviétique.