Mechtler, Guillaume

Guillaume (Joseph) Mechtler (la signature de William apparaît habituellement à partir d'environ 1800). Organiste, professeur, compositeur (baptisé Bruxelles, 24 juillet 176 - Montréal, 13 février 1833).

Mechtler, Guillaume

Guillaume (Joseph) Mechtler (la signature de William apparaît habituellement à partir d'environ 1800). Organiste, professeur, compositeur (baptisé Bruxelles, 24 juillet 176 - Montréal, 13 février 1833). Dans La Gazette de Québec du 12 juillet 1787, il annonçait qu'il avait « entièrement délaissé le monde du Théâtre » et qu'il s'établissait à Québec comme prof. de violon et de clavecin. Deux ans plus tard, il était fixé à Montréal où il fit savoir qu'il acceptait des élèves de « forte-piano, clavecin et violon », et en 1791, il devint organiste à la Christ Church. Il fut organiste à l'église Notre-Dame de 1792 à 1832, sauf pendant une brève période en 1814-15. L'annonce d'un concert devant avoir lieu le 14 septembre 1796 mentionne « Concerto sur le piano forte - M. Mechtler », ce qui permet de croire de façon certaine qu'il en fut l'exécutant mais pas nécessairement le compositeur. On sait toutefois qu'il reçut en 1811 la somme de 48 livres pour des « oeuvres de sa composition », ce qui fait probablement de lui le premier Canadien à avoir été rémunéré comme compositeur. Mechtler peut aussi être considéré comme le premier des nombreux musiciens belges qui viendront se fixer à Montréal. Il augmenta ses revenus en travaillant comme inspecteur du marché à foin, poinçonneur des poids et mesures, quartier maître et, plus tard, capitaine de la milice. Une chanteuse nommée Mechtler se fit entendre à Halifax (1790-92) et, plus tard, à New York et Boston. Il ne s'agit pas de l'épouse de Guillaume, qui se maria à Montréal en 1793 seulement.


Lecture supplémentaire

  • Lapalice, Ovide. 'Les organistes et maîtres de musique à Notre-Dame de Montréal,' BRH, vol 25, Aug 1919

    Huot, Cécile. 'Musiciens belges au Québec,' CMB, 8, Spring-Summer 1974

    DCB, vol 6