Rough Riders d’Ottawa

Les Rough Riders d’Ottawa sont une équipe de football qui a gagné la Coupe Grey neuf fois. L’équipe a joué dans la Ligue canadienne de football jusqu’à ce qu’elle soit dissoute en 1996.

Depuis les années 1870, on retrouve des équipes de football à Ottawa. Parmi ces équipes, on compte le Canadian Rugby Union, champion en 1898, en 1900 et en 1902. Le nom de « Rough Riders » apparaît en 1898, quand un journal de Hamilton déplore la rudesse de leur jeu lors d’un match contre l’équipe locale : on les décrit comme des « cavaliers endurcis » en référence à la fameuse charge du régiment de Teddy Roosevelt à la colline de San Juan, à Porto Rico, au cours de la guerre hispano-américaine. L’équipe alterne entre l’Ontario Rugby Union et son homologue québécois jusqu’en 1907, quand elle rejoint Montréal, Toronto et Hamilton au sein d’une ligue interprovinciale connue sous le nom de Big Four. Suivant sa fusion avec l’équipe de St. Bridget, elle s’apparente le nom des Senators en 1925 et 1926, lorsqu’elle remporta la Coupe Grey, pendant deux années consécutives. L’équipe reprend le nom de Rough Riders en 1927, nom qu’elle retiendra jusqu’à sa disparition après la saison de football de 1996.

Les Rough Riders accèdent de nouveau à la finale du Dominion en 1939, en 1940, en 1948 et en 1951, défaisant le Balmy Beach de Toronto et la Saskatchewan en 1940 et en 1951 respectivement. L’entraîneur, Frank Clair, et le quart-arrière, Russ Jackson, probablement le meilleur Canadien de tous les temps à occuper cette position, ont permis à Ottawa d’accéder à la finale de la Coupe Grey en 1960, 1966, 1968 et 1969, ne perdant qu’une fois, contre la Saskatchewan en 1966. En 1973, l’entraîneur Jack Gotta conduit les Riders à une autre victoire de la Coupe Grey. Son successeur, George Brancato, permet aussi à l’équipe de gagner la Coupe en 1976, mais l’équipe perd contre Edmonton en 1981.

Pendant les années 1980, une succession d’entraîneurs et de directeurs généraux n’arrivent pas cependant à former une équipe gagnante. En 1989, Jo-Anne Polak, la première femme à occuper le poste de directeur général dans un sport professionnel, est engagée. Au milieu de la saison 1991, de sérieuses difficultés financières provoquées par de piètres résultats sur le terrain entraînent le démembrement de cette organisation qui est propriété de la communauté. La LCF prend alors les activités de l’équipe en main. Toutefois, les Rough Riders sont dissous après la saison 1996 à la suite d’une période d’incertitude quant à certains termes de la propriété de l’équipe, partagée entre Horn Chen et l’homme d’affaires de Détroit, Bernie Glieberman.

Ottawa demeure sans franchise de la Ligue canadienne de football de 1997 à 2002, année où une nouvelle équipe, les Renegades d’Ottawa, fait son entrée dans la LCF. Toutefois, l’équipe se dissout en 2006, ce qui laisse Ottawa sans équipe de football professionnelle jusqu’en 2014, année où le Rouge et Noir d’Ottawa amorce sa première saison. Le Rouge et Noir remporte la Coupe Grey en 2016.


En savoir plus