Cooper, Robert

Robert (Henry) Cooper. Chef de choeur et directeur d'ateliers de chant choral, réalisateur à la radio, professeur, ténor (Fredericton, N.-B., 7 avril 1948). B.Mus. (Western Ontario) 1972, M.Mus. (ibid.) 1975.

Cooper, Robert

Robert (Henry) Cooper. Chef de choeur et directeur d'ateliers de chant choral, réalisateur à la radio, professeur, ténor (Fredericton, N.-B., 7 avril 1948). B.Mus. (Western Ontario) 1972, M.Mus. (ibid.) 1975. Il tint des rôles de premier plan dans des comédies musicales à l'école secondaire et, plus tard, à l'Orpheus Operatic Society d'Ottawa. Gagnant de plusieurs prix (dont le Rose Bowl de 1986) au festival Kiwanis d'Ottawa, il fit l'apprentissage de rôles chantés importants à l'ÉBA Banff (CA Banff) en 1969 et 1971, et prit part à des spectacles dramatiques à Ottawa, London, Ont., et Toronto entre 1969 et 1975. À l'Université de Western Ontario (où il dirigea des représentations de comédies musicales), ses professeurs furent James Stark, Alvin Reimer et Deral Johnson; il fit des études supérieures sous la direction de Martin Stephani (1976-78) à la Nordwestdeutsche Musikakademie de Detmold, en Allemagne. Il étudia aussi la direction d'orchestre avec Helmuth Rilling (1977-78) à la Hochschule für Musik de Francfort et avec Robert Shaw à la Blossom Festival School (1972, 1973), puis à la Westminster Choir School (1983, 1985). Cooper commença sa carrière comme chef de choeur et entra en même temps à l'emploi de la radio de la SRC, qui diffusa par la suite beaucoup des concerts qu'il dirigea en tant que chef invité, dont ceux de l'Ontario Youth Choir (1976-78), le Beggar's Opera avec le Professional Youth Choir du Festival de Stratford (1980), le concert d'inauguration à l'Ontario Place du Toronto International Festival (1984), un Chorfest en Colombie-Britannique au festival d'ouverture d'Expo 86 (1986), La Favorita de Donizetti à Opera in Concert au MacMillan Theatre (1986), la première torontoise de Missa gaia au Festival choral international 1989 et The Marriage of Figaro, une production de Pacific Opera Victoria (1990).

En 1980, Cooper devint réalisateur de « Choral Concert » pour la radio de la SRC, poste qu'il occupait toujours en 1990. En 1981, il fut nommé réalisateur en chef des émissions d'opéra et de musique chorale pour le réseau anglais. En plus de ses engagements comme chef de choeur invité, Copper fut chef attitré des Jubilate Singers (1977-79), du choeur d'Opera in Concert (1979 -), du Toronto Mendelssohn Youth Choir (1979 -), du Concert Choir de la faculté de musique de l'Université de Toronto (1982-88) et du Niagara Symphony Chorus (1989 -). Cooper donna des cours d'interprétation chorale à l'Université de Toronto (1982-88), fut prés. de la Fédération chorale de l'Ontario (1985-86) et devint en 1988 prés. de l'Assn des chefs de choeur canadiens. Il a édité la Youth Choir Choral Series publiée chez Gordon V. Thompson-Chappell.