Six Brown Brothers

Six Brown Brothers. Troupe de vaudeville et de comédie musicale à l'avant-garde de l'introduction du saxophone dans la musique populaire d'Amérique du Nord.

Six Brown Brothers

Six Brown Brothers. Troupe de vaudeville et de comédie musicale à l'avant-garde de l'introduction du saxophone dans la musique populaire d'Amérique du Nord. Les frères Brown, William (Ottawa, 1879 - Chicago, 1945), Tom (Ottawa, 1881 - Chicago, 1950), Alec (Ottawa 1882 - Jersey, NJ, 1978), Percy (Potsdam, NY, 1883 - New York, 1918), Fred (Woodstock, Ont., 1890 - Chicago, 1949) et Vern (Toronto, 1887 - Chicago, 1964), participent tous aux numéros à diverses occasions, mais probablement jamais tous en même temps. La famille Brown vit à Lindsay (Ont.) pendant les années 1890. À partir de 1903, des numéros musicaux précurseurs impliquant de deux à quatre Brown mènent à la formation, en 1908, des Five Brown Brothers, des multi-instrumentistes comprenant des saxophonistes : Tom (chef et comédien déguisé en nègre) et Fred au saxophone alto, Alec en tant que baryton, Vern à la basse et Billy Markwith en tant que ténor. Les Brothers enregistrent pour les compagnies Columbia et United States Phonograph en 1911 et, plus tard la même année, ajoutent un second saxophone baryton pour devenir un sextuor. Le succès du vaudeville mène à une tournée de deux ans (1912-1914) avec Primrose et Dockstader's Minstrels, dont le chef est George Primrose (1852?-1919), de London (Ont.). Ils font une tournée en Angleterre et en Écosse pendant l'été 1914.

Broadway
Commence alors une décennie durant laquelle les Six Brown Brothers sont une attraction en vedette des spectacles de Broadway, dont le premier est Chin Chin (1914-1917). Ensuite, les Brown jouent presque exclusivement du saxophone et portent tous, sauf Tom, des costumes de clowns de cirque. Les spectacles suivants sont Jack o' Lantern (1917-1920), Midnight Frolic de Florenz Ziegfeld (1918-1919), Tip Top (1920-1923) et The Bunch and Judy (1923). De 1912 à 1921, le groupe est généralement constitué de Tom, Fred, William, Alec, Vern et Harry Flink (1889-1951), citoyen américain originaire de Pologne. À partir de 1916, l'instrumentation comprend deux saxophones ténors au lieu de deux barytons et, à partir de 1919, Tom joue tour à tour du saxophone alto et soprano.

Enregistrements
Le groupe enregistre beaucoup sous étiquettes Victor et Emerson (1914-1920), notamment des compositions comme « Chicken Walk », « That Moaning Saxophone Rag » (avec Harry Cook) et « Bull Frog Blues » (avec Guy Shrigley) de Tom Brown, ainsi que « Darktown Strutters' Ball » et « Walkin' the Dog » de Shelton Brooks. Ils apparaissent aussi dans un court-métrage (1927) Vitaphone dont la trame sonore a survécu, mais non le film. Fred Brown enregistre en solo en 1916 chez Columbia et Tom enregistre avec son Merry Minstrel Orchestra pour OKeh (1925-1926). Le Saxo Sextette, qui enregistre pour Columbia en 1916-1917, est un groupe distinct dirigé par l'ancien Brother Billy Markwith.

Dernières années
Après l'échec de la tournée itinérante de Black and White Revue of 1924 (1923-1924), dans laquelle figurent Tom Brown, sa femme Theresa Valerio et les Brothers, le groupe revient au vaudeville canadien, américain et australien (avec quelques interruptions) jusqu'à sa dissolution en 1933. La participation des vrais frères varie pendant cette période mais Tom et Vern Brown sont toujours présents et les trois autres le sont souvent. Tom Brown vit à Toronto (v. 1939-1944), où il trouve des emplois sporadiques en musique. Il retourne à Chicago pour ses dernières années.

Bibliographie

Brian RUST, American Dance Band Discography, 1917-1942 (New Rochelle, NJ, 1975).

Brian RUST, comp., The Columbia Master Book Discography, vol. 2, Principal U.S. Matrix Series, 1910-1924 (Westport, Conn., 1999).

Bruce VERMAZEN, That Moaning Saxophone : The Six Brown Brothers and the Dawning of a Musical Craze (New York, 2004).

Discographie

Those Moaning Saxophones : St. Joseph; III; Archeophone Records; 2004; repiquage des enregistrements des Five and Six Brown Brothers et de la trame sonore Vitaphone.


Lecture supplémentaire

  • Rust, Brian. American Dance Band Discography , 1917-1942 (New Rochelle, NJ 1975)

    Rust, Brian, comp. The Columbia Master Book Discography, vol. 2, Principal U.S. Matrix Series, 1910-1924 (Westport, Conn 1999)

    Vermazen, Bruce. That Moaning Saxophone: The Six Brown Brothers and the Dawning of a Musical Craze (New York 2004)