Smitheram, Henry Arthur

Henry Arthur Smitheram, surnommé Butch, politicien et fonctionnaire (Penticton, C.-B., 8 janv. 1918 -- Keremeos, C.-B., 14 mars 1982). Sa mère okanagan ayant perdu son statut en épousant un Anglais, Smitheram est un Indien non inscrit.

Smitheram, Henry Arthur

Henry Arthur Smitheram, surnommé Butch, politicien et fonctionnaire (Penticton, C.-B., 8 janv. 1918 -- Keremeos, C.-B., 14 mars 1982). Sa mère okanagan ayant perdu son statut en épousant un Anglais, Smitheram est un Indien non inscrit. À la fin des années 50, il quitte son poste d'agent adjoint des Indiens, termine ses études secondaires, étudie à l'université et devient actif au sein de l'Association Eskimo-indienne du Canada. Il sillonne la Colombie-Britannique pour recruter les Métis et les Indiens non inscrits dans ce qui deviendra, en 1969 et sous sa présidence, la British Columbia Association of Non-Status Indians. Préconisant des programmes fondés sur l'effort collectif et personnel, il suscite une profonde prise de conscience politique chez les Métis et les Indiens non inscrits de la Colombie-Britannique. Il joue un rôle important dans la fondation du Conseil national des autochtones du Canada (CNAC), dont il convoque la première assemblée constituante à Victoria, en 1970, puis élabore le premier projet de constitution du CNAC. Il est fait Membre de l'Ordre du Canada en 1982.