Stefansson, Baldur Rosmund



Canola, champ de
Baldur Stefansson et R.K. Downey sont les premiers \u00e0 identifier les premi\u00e8res plantes \u00e0 faible teneur en acide érucique du colza, qui ont conduit \u00e0 l'exploitation du canola (Corel Professional Photos).

Stefansson, Baldur Rosmund

Baldur Rosmund Stefansson, phytogénéticien (Vestfold, Man., 26 avril 1917). Stefansson est un chef de file dans la transformation de la navette à partir d'une plante inadaptée produisant des quantités modestes d'huile industrielle en une plante vivrière et fourragère adaptée au climat (canola), rivalisant avec le blé en étendue et en valeur. Il est un phytogénéticien reconnu mondialement, surtout pour avoir proposé l'élimination de l'acide érucique de l'huile de navette et pour avoir produit les premières variétés à faible teneur en acide érucique et en glucosinolate. Il est aussi réputé pour avoir apporté ensuite des modifications génétiques importantes qui ont augmenté la valeur nutritive et la qualité industrielle de l'huile, et la valeur nutritive des aliments produits à partir des graines. Stefansson a participé activement aux études portant sur la production de navettes hybrides. Son oeuvre lui vaut de nombreux prix, dont celui de la Banque royale et celui d'agronome distingué du Manitoba Institute of Agrologists (1981). Il est aussi fait Officier de l'Ordre du Canada (1985). Bien qu'il se soit retiré de la direction active du projet Canola, il est nommé professeur sénior au Département de phytologie de l'U. du Manitoba, où il travaille depuis 1952.