The Barra MacNeils

The Barra MacNeils. Groupe folk-celtique.

The Barra MacNeils

The Barra MacNeils. Groupe folk-celtique. C'est en 1980, alors qu'ils sont encore adolescents, que les frères et sœurs MacNeil, - Kyle (21 avril 1963), Lucy (24 octobre 1968), Sheumas (26 octobre 1961) et Stewart (20 octobre 1964) - originaires de Sydney Mines, une ville de l'île du Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse, forment le groupe The Barra MacNeils, qui doit son nom à l'île de Barra, en Écosse, siège ancestral du clan MacNeil. À ses débuts, le groupe se produit essentiellement les fins de semaine et lors de tournées pendant les congés scolaires, ainsi qu'à des émissions locales de radio et de télévision. Les membres du groupe étudient la musique à l'Université Mount Allison. Les Barra MacNeils sont bien représentatifs de la musique celtique, par leur combinaison de chansons traditionnelles (dont certaines en gaélique), d'histoires et de chansons pop-folk inspirées de cette tradition.

Le répertoire du groupe comprend des chansons originales (souvent composées par Stewart), des compositions d'Allister MacGillivray et des versions de chansons « du monde » popularisées par divers artistes, notamment The Lovin' Spoonful, Marianne Faithfull, Dusty Springfield et Bruce Cockburn. Les quatre membres originaux des Barra MacNeils sont connus pour leurs harmonies vocales. Lucy et Stewart (et leurs frères Boyd et Ryan, qui se joindront au groupe en 2005) font des pas de gigue lors des spectacles sur scène. Par ailleurs, les musiciens jouent de multiples instruments acoustiques, notamment la guitare, le violon, le bodhran, la mandoline, la harpe celtique, le piano, différents types de claviers, l'accordéon, le bouzouki, la flûte irlandaise, la flûte, le banjo, les percussions et la cornemuse irlandaise (uilleann pipes).

Enregistrements et émissions

En 1986, les Barra MacNeils sortent leur premier album éponyme, à titre indépendant, sous l'étiquette Barra Music. Il sera suivi de Rock in the Stream (1989) et de Timeframe (1990). En 1987, la chanson The Island est en vedette dans le film de la télévision de la CBC Island Love Song, dans lequel le groupe chante et joue. En 1990, il sera en vedette dans The Little Kidnappers, de Disney. En 1993, il signe avec PolyGram, qui réédite ses trois premiers albums. En 1993 toujours, le groupe sort Closer to Paradise qui se classe 33e au Canada (10e au palmarès des albums country canadiens) et est certifié or (plus de 50 000 exemplaires vendus). En 1994, le groupe revient en force avec The Traditional Album (un pot-pourri de gigues et de reels celtiques), suivi en 1995 de The Question (un autre album pop, qui se hissera au no 61 du palmarès des meilleurs albums canadiens). En 1997, The Barra MacNeils sortent Until Now et en 1999, The Christmas Album. Les chansons les plus populaires seront Darling Be Home Soon (23e au palmarès canadien en 1993) et In the Wink of an Eye (25e en 1994), toutes deux accompagnées d'une vidéo. Parmi les autres titres connus, citons The Island, Row Row Row, My Heart's in the Homeland, Caledonia, We Celebrate, Myopic et The Ballad of Lucy Jordan.

Les Barra MacNeils font généralement leurs tournées pendant la saison des fêtes. Leur émission spéciale de Noël 2000 fait l'objet d'un DVD, Cape Breton Christmas (2001). Une autre émission spéciale de Noël a été diffusée en 2007 (à la suite de The Christmas Album II, sorti en 2006). Le groupe a aussi sorti Racket in the Attic (2000), All at Once (2005), 20th Anniversary Collection (2007), In Concert (2008) et In Session (2008). Les Barra MacNeils se sont produits au Canada, aux États-Unis, au Royaume-Uni et dans les Caraïbes. En 1994, ils ont fait une apparition en première partie d'un spectacle de Céline Dion et en 2000, à l'émission spéciale télévisée de Rita MacNeil, avec les Chieftains. Depuis 1991, ils ont remporté plusieurs Prix de la musique de la Côte est.

Voir aussi : Musique folklorique canadienne-anglaise

Discographie

The Barra MacNeils, 1986, WRC 1-4689 Barra/1993, 314 519 027-2 Polydor

Rock in the Stream, WRC1-6100 Barra/314 519 028-2 Polydor

Timeframe, 1990, BM3 Barra/314 519 029-2 Polydor

Closer to Paradise, 1993, 314 521 106-2 Polydor

The Traditional Album, 1994, 314 523 251-2 Polydor

The Question, 1995, PCD 414 Mercury/Polydor

Until Now, 1997, 02-50731 Celtic Aire

The Christmas Album, 1999, 99057 0003-2 Barratone

Racket in the Attic, 2000, 99057 0009-2 Barratone

All at Once, 2005, 400332 Shoreline

The Christmas Album II, 2006, MC 20061 Barra Music Company

The 20th Anniversary Collection, 2007, BMC 2007-2 Fontana

In Concert, 2008, BMC 20081 Barra Music Company

In Session, 2008

Bibliographie

Niester, Alan, Pop go the Barra MacNeils, Toronto Globe & Mail, 16 déc. 1993

The question: Barra MacNeils' breakthrough?, Canadian Press News Wire, 10 nov. 1995

The Barra MacNeils: roots/traditional group, Contemporary Canadian Musicians (Toronto 1998)

Cranford, Paul Stewart, Cape Breton's Kyle and Lucy MacNeil: kitchens and concert halls, Fiddler Magazine, automne 2004


Music of
The Barra MacNeils

Lecture supplémentaire

  • Niester, Alan. "Pop go the Barra MacNeils," Toronto Globe & Mail, 16 Dec 1993

    "The question: Barra MacNeils' breakthrough?," Canadian Press News Wire, 10 Nov 1995

    "The Barra MacNeils: roots/traditional group," Contemporary Canadian Musicians (Toronto 1998)

    Cranford, Paul Stewart. "Cape Breton's Kyle and Lucy MacNeil: kitchens and concert halls," Fiddler Magazine, Fall 2004

Liens externes