The Mercey Brothers

The Mercey Brothers. Groupe country parmi les plus populaires au Canada, actif de 1958 à 1989 et formé de trois frères originaires de Hanover, ville situé au sud d'Owen Sound, Ont.

The Mercey Brothers

The Mercey Brothers. Groupe country parmi les plus populaires au Canada, actif de 1958 à 1989 et formé de trois frères originaires de Hanover, ville situé au sud d'Owen Sound, Ont. Larry Mercey (chanteur principal et guitariste, né le 12 décembre 1939), qui commença à chanter en 1956 lors de la « CKNX Barn Dance » diffusée à partir de la ville voisine de Wingham, fut rejoint en 1958 par son frère Ray (chanteur et bassiste, né le 21 novembre 1940). Adoptant le style harmonique du célèbre duo amér. The Everly Brothers, ils parurent à la télévision de la SRC (se plaçant seconds lors de la « Talent Caravan », en 1960) et enregistrèrent pour Chateau. En 1965, Lloyd Mercey (chanteur et batteur, né le 12 décembre 1945) se joignit à ses frères. Chez Columbia, le trio obtint un premier succès en 1966, avec « Whistling on the River », puis ce furent « Uncle Tom » (1967), « Who Drinks My Beer When I'm Gone » et « Ordinary Peeping Tom » (1969), « My Song for You » et « Pickin' up the Pieces » (1970), et enfin « Old Bill Jones » (1971). Sur les 45t. enregistrés chez RCA de 1971 à 1977, on trouvait les chansons à succès « Hello Mom », « Who Wrote the Words », « Kentucky Turn Your Back », « It's So Easy to Please Me », « Our Loving Times », et « Did You Hear My Song ». Roy MacGregor écrivit à cette époque que les Mercey Brothers « s'écartent le plus possible des sentiers battus de la musique country et western (alcool, voitures, bagarres et adultère), et préfèrent rester fidèles à leur tradition de sentimentalité toute simple et d'amour éternel ».

Hommes d'affaires avisés, les trois frères gérèrent un studio d'enregistrement à Elmira, Ont., de 1973 à 1980, et créèrent en 1978 leur propre étiquette, MBS (Mercey Brothers Sound), sur laquelle parurent plusieurs chansons à succès : « Comin' on Stronger » (1978), « Stranger » (1979), « Maybe It's Love This Time » (1982), « Leader of the Band » et « Love at Last Sight » (1984), « Love Is the Reason » (1985), « Take a Little Chance on Love » et « Pretty Diamond Ring » (1986), et enfin « Heroes » et « Raised on Radio » (1987). Lee Bach, Marie Bottrell, Terry Carisse, Nicole Hart et Joan Kennedy enregistrèrent aussi chez MBS. Comme plusieurs autres auteurs-compositeurs canadiens, Bach et Carisse écrivirent pour le trio, le second avec Bruce Rawlins. Columbia (ou Harmony, pour les rééditions), RCA, MBS et Quality Special Products firent paraître au total 17 albums, dont plusieurs compilations - par exemple, deux albums Latest and Greatest (MBS, 1984, 1988). Les Mercey Brothers effectuèrent de nombreuses tournées à travers le Canada et participèrent aux émissions country à forte écoute à la SRC, CTV et certaines stations locales. À leurs débuts, ils se produisirent au Grand Ol' Opry de Nashville. Vers la fin des années 1970, il leur arriva d'aller en Angleterre et en Allemagne. Au milieu des années 1980, une tournée les amena en Hollande et en Scandinavie. Ray les ayant quittés en 1980, Larry et Lloyd continuèrent jusqu'en 1989, accompagnés par divers bassistes et guitaristes. Larry entreprit ensuite une carrière solo et eut du succès en 1990 avec « She Feels Like a New Man Tonight ». Le trio reçut le Juno Award du groupe country de l'année 1976, puis le prix de la CCMA en 1985 et le Big Country Award du groupe de l'année 1986. En 1989, les trois hommes eurent l'honneur d'accéder au Canadian Country Music Hall of Fame.


Lecture supplémentaire

  • Martin, Robert. 'Mercey Brothers run things their way now,' Toronto Globe and Mail, 3 Feb 1976

    MacGregor, Roy. 'Clean cut country,' Canadian Magazine, 1 May 1976

    Gallo, Nancy. 'The Mercey Brothers: comin' on stronger than ever,' RPM, 15 Apr 1978

    Lorimer, Cliff. 'Versatility is key to Mercey Brothers' success,' MSc, 311, Jan-Feb 1980

    Kennedy, Ted. Country Canada (Kelowna, BC, 1989)