Thomas, Linda Lee

Linda Lee Thomas. Pianiste, directrice artistique (Lethbridge, Alb., 5 février 1947). A.R.C.T. piano 1963, A.R.C.T. chant 1965, B.Mus. (Montana) 1968, M.Mus. (ibid.) 1969. Élevée à Cardston (Alb.

Thomas, Linda Lee

Linda Lee Thomas. Pianiste, directrice artistique (Lethbridge, Alb., 5 février 1947). A.R.C.T. piano 1963, A.R.C.T. chant 1965, B.Mus. (Montana) 1968, M.Mus. (ibid.) 1969. Élevée à Cardston (Alb.), Linda Lee Thomas étudie le piano dans cette ville avec Thelma Smith ainsi qu'à Lethbridge, non loin de là, avec Beatrice Foster et à Calgary avec Gladys Egbert. Elle étudie également à l'Université du Montana (1965-1969) et, en 1976, avec Menahem Pressler. Après voir effectué des tournées comme première pianiste soliste avec le Ballet royal de Winnipeg (1969-1972), elle est pianiste à la Vancouver Opera Association (1972-1974). En 1973, elle commence à donner des récitals à la SRC et devient première pianiste de l'Orchestre symphonique de Vancouver, poste qu'elle occupe toujours en 2005. Elle est membre du personnel (1974-1978) du Vancouver Community College, et elle est directrice artistique de la série de concerts de musique de chambre Masterpiece au Vancouver East Cultural Centre, poste qu'elle partage avec son mari, le chef de choeur Jon Washburn. Le trio avec piano qu'elle constitue en 1977 dans le cadre de cette série avec la violoniste Gwen Thompson et le violoncelliste Ian Hampton (remplacé par Eric Wilson en 1980) constitue jusqu'en 1983 sous le nom de Masterpiece Trio. Thomas se fait entendre comme récitaliste, comme chambriste (notamment avec le Quatuor à cordes Purcell, le Melos Quartet de Stuttgart et l'Alexander Quartet de New York) et comme soliste avec l'Orchestre du Centre national des Arts, l'Orchestre symphonique de Winnipeg et l'Orchestre symphonique de Seattle. Son répertoire solo comprend des œuvres de Bach et de la période baroque, de Mozart, de compositeurs romantiques allemands et de compositeurs français du 20e siècle.

Ensemble de musique de chambre

En 1987, Thomas fonde le Piano Power avec les pianistes Terrence Dawson, Robert Rogers, Rena Sharon (jusqu'en 1990) et Arlie Thompson (à partir de 1990), un ensemble qui présente des œuvres pour un ou deux pianos (dont des pièces pour 4 et 6 mains) et se produit en concert lors de la série Masterpiece et à d'autres endroits en Colombie-Britannique. Toujours en 1987, elle devient membre fondatrice (jusqu'en 1993) de Viveza, un ensemble de chambre comptant parmi ses membres Gwen Thompson et Mark Koenig (violons), Lee Duckles (violoncelle) et Wilmer Fawcett (contrebasse) qui interprète des œuvres de salon et des œuvres sud-américaines. Viveza donne aussi des concerts lors de la série Masterpiece et dans l'Okanagan (par exemple, à Kelowna et à Vernon) et peut être entendu, avec le percussionniste Salvador Ferreras, dans un enregistrement paru en 1990, In Palm Court Style (Skylark CD-9001). Un deuxième enregistrement de l'ensemble, Vivenza Encore (Skylark CD-9101), paraît l'année suivante. Thomas est également associée à d'autres ensembles de musique de chambre, notamment à Tangissimo (membre fondatrice, 2003) et aux Companeros Del Tango. Elle diffuse et interprète aussi de la musique de tango avec le bandonéoniste argentin Daniel Binelli.

Enregistrements et prix

L'interprétation sensible de Thomas et sa compétence administrative contribuent manifestement au succès de ses diverses entreprises musicales. Elle crée en 1976 A Struggle for Dominion de Michael Conway Baker avec l'Orchestre symphonique de Vancouver. Son exécution de six œuvres pour piano de Calixa Lavallée figure sur le 33 tours Early Music from Quebec (1972, CBC SM-204, repiquées sur 4-RCI 513). En 1975, elle enregistre le Concerto pour piano et octuor à vent de Colin McPhee avec des membres de l'Orchestre (de chambre) de la SRC à Vancouver (CBC SM-308). Elle accompagne Luigi Peressin sur son enregistrement intitulé Italian Songs (KVP 108) et le Vancouver Chamber Choir sur leurs enregistrements Due North (Centredisques CMC-CD-3388) et Simple Gifts (CBC SMCD-5097). Thomas est la co-récipiendaire d'un Vancouver Award of Music (1988) et est intronisée au Entertainment Hall of Fame de la Colombie-Britannique.

Discographie additionnelle

Raminsh, Louie, Schafer, Glick - Love Songs for a Small Planet : Vancouver Chamber Choir, Washburn c orch; 1993; Centredisques CMCCD 4893.

Rise! Shine! The Music of Jon Washburn : Vancouver Chamber Choir, Washburn c orch; 1994; Grouse 102.

Morawetz, Ravel, Debussy, Poulenc - The Expressive Oboe : Roger Cole hb; 1994; CBC Records MVCD 1070.

Brahms on Life and Love : Vancouver Chamber Choir; 1996; Virgin Classics/EMI VC 7243 5 45269 2 3.

Michael Conway Baker - Greater Vancouver Music Album : 2000; Evocation MCB 001.

Stephen Chatman - Due West : Vancouver Chamber Choir; Washburn c orch; 2000; CBC Records MVCD 1132.

Tango de Buenos Aires : Binelli bandonéon, Thomas p; 2002; CBC Records MVCD 1147.