Witmer, Robert

Robert (Earl) Witmer. Ethnomusicologue, contrebassiste (Kitchener, Ont., 24 février 1940). B.Mus. (Colombie-Britannique) 1965, M.Mus. (Illinois) 1970.
Robert (Earl) Witmer. Ethnomusicologue, contrebassiste (Kitchener, Ont., 24 février 1940). B.Mus. (Colombie-Britannique) 1965, M.Mus. (Illinois) 1970.


Witmer, Robert

Robert (Earl) Witmer. Ethnomusicologue, contrebassiste (Kitchener, Ont., 24 février 1940). B.Mus. (Colombie-Britannique) 1965, M.Mus. (Illinois) 1970. Tout en étudiant la contrebasse avec John Hamilton, contrebasse solo de l'Orchestre symphonique de Vancouver, il fit partie de divers orchestres symphoniques de studio de Vancouver (1962-65) ainsi que de groupes de jazz comme ceux de Chris Gage ou Dave Robbins. Il étudia ensuite l'ethnomusicologie avec Bruno Nettl à l'Université de l'Illinois, où il enseigna (1969-70) ainsi qu'à l'Université des Indes occidentales à Kingston, Jamaïque, pendant qu'il effectuait des recherches doctorales sur le terrain sur la musique populaire de la Jamaïque (1970-71). Il se joignit ensuite au dépt de musique de la faculté des beaux-arts de l'Université York de Toronto où il fonda le premier programme d'études de jazz de niveau universitaire au Canada, qu'il dirigea seul de 1972 à 1976, et avec John Gittins, de 1976 à 1988. Il participa en 1974 à la mise sur pied du laboratoire et des archives d'ethnomusicologie de l'Université York et devint le dir. des programmes de musique au deuxième cycle en 1985. L'un des premiers ethnomusicologues du Canada à étudier les divers aspects de la musique populaire, Witmer s'est spécialisé dans l'étude de la musique autochtone, de la musique jamaïcaine et du jazz. Il a aussi conçu des méthodes d'apprentissage de la guitare horizontale (pedal steel guitar). Ses documents de recherche sont déposés aux archives de l'Université de l'Illinois et de l'Université York. Il a continué de travailler comme bassiste dans la région de Toronto, par exemple avec la Jazz Corporation d'Al Lawrie durant les années 1980.