Oiseaux, classification et évolution des

  Les oiseaux appartiennent à la classe des VERTÉBRÉS, le groupe d'animaux pourvus d'une colonne vertébrale. Plus précisément, les OISEAUX appartiennent au groupe des tétrapodes, les vertébrés possédant quatre membres, qui comprennent aussi les amphibiens, les mammifères et tous les reptiles.

Évolution
 Le plus ancien de tous les oiseaux connus est l'archéoptéryx qui a été reconstitué à partir de plusieurs FOSSILES découverts entre de fines couches d'ardoise en Allemagne. Cet animal de la taille d'une pie a vécu il y a environ 150 millions d'années dans un environnement tropical. Il possédait des plumes semblables à celles des oiseaux actuels, et ses clavicules étaient soudées entre elles (fourchette), ce qui constitue des caractères singuliers pour des animaux du jurassique. Ses os pleins et l'absence de bréchet sur le sternum limitaient cependant sa capacité de voler, lui permettant de planer plutôt que d'avoir un vol puissant. Il est possible qu'il n'ait été capable que de planer d'un arbre à un autre. L'archéoptéryx possédait plusieurs caractéristiques aussi présentes chez les DINOSAURES terrestres, et beaucoup de scientifiques croient maintenant que les oiseaux ont évolué à partir de dinosaures recouverts de plumes.

Les oiseaux fossiles de la période du crétacé (s'étendant d'il y a 142 à 65 millions d'années) appartiennent à des groupes disparus tels que les enantiornithes aussi appelés oiseaux opposés (ou contraires) caractérisés par des articulations de la ceinture scapulaire et une structure des os des jambes opposée à ceux des oiseaux modernes. Les oiseaux qui ont survécu les extinctions catastrophiques de la fin de la période du crétacé se sont transformés en des espèces modernes en apparence et qui peuvent souvent s'appliquer aux groupes d'oiseaux modernes.

Classification

 La classification moderne de Linnaean regroupe les espèces selon leur proximité. Les espèces appartenant au même genre ont un ancêtre commun plus récent que celles placées dans différents genres. C'est la même chose pour le regroupement des genres dans des familles, et des familles dans des ordres. Les études faisant la comparaison de l'ADN des espèces d'oiseaux ont éclairé les relations entre les oiseaux (et continuent de le faire), mais beaucoup des groupes qui étaient à l'origine basés sur des critères morphologiques sont toutefois demeurés valides.

Bien que la classification des oiseaux soit mieux établie que pour tout autre groupe d'animal, on découvre encore de nouvelles espèces presque chaque année. Quelque 10 000 espèces récentes d'oiseaux sont identifiées. Elles forment plus de 200 familles, plus de 2200 genres et 29 ordres. Près des deux tiers des espèces identifiées (près de 6000 espèces) forment l'ordre des passériformes (passereaux ou oiseaux percheurs). Les 4000 espèces restantes forment 28 ordres divisés en près de 100 familles et environ 1000 genres. Le sommaire sur la façon dont les oiseaux sont présentement classés dans différents ordres, familles et genres, montre l'étendue de la diversité chez les oiseaux.

Tinamiformes
(une famille, neuf genres, 47 espèces; aucune au Canada). Tinamous. Oiseaux de taille moyenne; nichent à terre; répartition : Nouveau Monde.

Struthioniformes
(cinq familles, six genres, 14 espèces; aucune au Canada). Autruches, nandous, casoars, émeus, kiwis. Oiseaux de grande taille, sauf pour les kiwis; ce sont des oiseaux coureurs terrestres inaptes au vol; répartition : surtout dans l'hémisphère Sud.

Galliformes
(cinq familles, 80 genres, 290 espèces; 16 espèces nichent au Canada). Mégapodes, hoccos, ortalides, pintades, CAILLES, dindons, GÉLINOTTES, LAGOPÈDES ET TÉTRAS, FAISANS, paons, perdrix. Oiseaux ressemblant à une poule, de taille petite à très grande; répartition presque mondiale.

Ansériformes
 (trois familles, 52 genres, 162 espèces; 39 espèces nichent au Canada). Kamichis, OIES, CYGNES, CANARDS, sarcelles, harles. Oiseaux aquatiques de taille moyenne à très grande; trois doigts palmés et bec à lamelles; les kamichis d'Amérique du Sud, aux pieds non palmés et à bec semblable à celui des Gallinacés, diffèrent aussi par leur comportement limicole; répartition mondiale. L'eider du Labrador, qu'on trouvait autrefois au Canada, est maintenant disparu (voir aussiANIMAUX EN VOIE DE DISPARITION).

Sphénisciformes
(une famille, six genres, 17 espèces; aucune au Canada). Manchots. Oiseaux de taille moyenne à grande; plongeurs aux ailes ressemblant à des nageoires; répartition : hémisphère Sud.

Gaviiformes
(une famille, un genre, cinq espèces; quatre espèces nichent au Canada). PLONGEONS. Grands oiseaux plongeurs à bec droit et pointu; trois doigts lobés; répartition : hémisphère Nord.

Procellariiformes
 (quatre familles, 26 genres, 112 espèces; quatre espèces nichent au Canada). Albatros, FULMARS, PUFFINS, OCÉANITES, puffinures plongeurs. Oiseaux marins de taille très petite à très grande avec trois doigts palmés et des narines tubulaires ; nichent à terre ; répartition : vivent sur tous les océans.

Podicipédiformes
(une famille, six genres, 22 espèces; six espèces nichent au Canada). GRÈBES. Oiseaux plongeurs de taille petite à grande; pieds lobés; bec droit et pointu; répartition mondiale.

Phoenicoptériformes
(une famille, trois genres, cinq espèces; aucune au Canada). Flamants. Grands échassiers à longues pattes et à long cou; bec épais à lamelles (petites structures en forme de peigne) et fortement incurvé au milieu; doigts palmés; nichent en colonies; répartition : surtout dans les régions tropicales et subtropicales.

Ciconiiformes
(trois familles, 39 genres, 116 espèces; 10 espèces nichent au Canada). Butors, HÉRONS, aigrettes, cigognes, ibis, spatules. Échassiers à longues pattes et à long cou; taille de petite à grande; bec long en forme d'épée ou encore large, aplati, courbé, ou encore incurvé; répartition mondiale.

Pélécaniformes
(huit familles, 10 genres, 65 espèces; six espèces nichent au Canada). Oiseaux tropicaux, frégates, PÉLICANS, fous, FOUS DE BASSAN, CORMORANS, anhingas. Oiseaux marins de taille moyenne à grande; bec pointu ou crochu; nichant surtout en colonies; répartition mondiale.

Falconiformes
(trois familles, 83 genres, 304 espèces; 19 espèces nichent au Canada). FAUCONS, VAUTOURS, serpentaires, milans, BUSES, BUSARDS ET ÉPERVIERS, AIGLES, BALBUZARD PÊCHEUR. OISEAUX DE PROIE diurnes, de taille très petite à très grande; pattes courtes à très longues; la forme des ailes est très variable, de très effilée à large et arrondie; chasseurs ou charognards; répartition mondiale.

Gruiformes
(11 familles, 61 genres, 212 espèces; huit espèces nichent au Canada). Turnix, mésites, cariamas, kagous, RÂLES, TALÈVES, FOULQUES MACROULES, grébifoulques, agumis, GRUES CENDRÉES, courlans. Oiseaux de taille petite à très grande; formes et comportements divers; répartition mondiale.

Charadriiformes
(17 familles, 88 genres, 367 espèces; 84 espèces nichent au Canada). Oedicnèmes, chionis, HUÎTRIERS, dromes, AVOCETTES, PLUVIERS, rhynchées, jacanas, CHEVALIERS, PHALAROPES, glaréoles, GOÉLANDS ET MOUETTES, STERNES, becs-en-ciseaux, labbes, skuas, pingouins, gangas catas. Oiseaux de taille petite à grande; nombreuses espèces à longues pattes, coureurs; certaines espèces ont les pieds palmés, ou sont des oiseaux aquatiques ou plongeurs; formes et comportements divers; répartition mondiale. Le GRAND PINGOUIN qui nichait au Canada, est une espèce maintenant disparue.

Columbiformes
(une famille, 44 genres, 311 espèces; quatre espèces nichent au Canada). Drontes, PIGEONS, TOURTERELLES. Oiseaux de taille très petite à très grande; solitaires ou extrêmement grégaires; arboricoles ou terrestres; répartition mondiale. Le Dronte de Maurice, indigène aux îles Mascareignes, et la TOURTE VOYAGEUSE, espèce auparavant très commune au Canada, sont maintenant disparus.

Psittaciformes
(une famille, 85 genres, 364 espèces; aucune au Canada). Cacatoès, ioris, perruches, touis, perroquets. Oiseaux de taille très petite à grande, à plumage de couleurs éclatantes; fort bec crochu; deux doigts en avant et deux en arrière; répartition : principalement dans les régions tropicales et subtropicales. La conure de Caroline, espèce qui vivait autrefois en Amérique du Nord (peut-être dans le Sud de l'Ontario), est maintenant disparue.

Opisthocomiformes
(une famille, un genre, une espèce; aucune au Canada). Hoazin. Oiseaux arboricoles de taille moyenne qui se nourrissent de feuilles vertes; les petits ont des griffes sur les ailes; répartition : Amérique du Sud.

Musophagiformes
(une famille, six genres, 23 espèces; aucune au Canada). Touracos et touracos gris. Oiseaux de taille moyenne à longue queue; principalement arboricoles; répartition : Afrique.

Cuculiformes
(une famille, 35 genres, 138 espèces; deux espèces nichent au Canada). COUCOUS. Oiseaux de taille petite à grande à longue queue; deux doigts en avant et deux en arrière, ou quatre réversibles; beaucoup d'espèces pondent leurs œufs dans des nids d'autres oiseaux; la majorité des espèces sont arboricoles et quelques-unes sont terrestres; répartition mondiale.

Strigiformes
(deux familles, 29 genres, 195 espèces; 16 espèces nichent au Canada). HIBOUX. Oiseaux de taille petite à grande, surtout nocturnes et arboricoles; comportement de rapace et vol silencieux; grands yeux placés devant; répartition mondiale.

Caprimulgiformes
(cinq familles, 22 genres, 118 espèces; quatre espèces nichent au Canada). Guacharos, podarges, ibijaux, égothèles, ENGOULEVENTS. Oiseaux de taille petite à moyenne; bouche généralement grande, dotée de vibrisses de chaque côté; petits pieds fragiles; nocturnes ou crépusculaires; se nourrissent d'insectes ou de fruits; répartition mondiale.

Apodiformes
(trois familles, 124 genres, 429 espèces; neuf espèces nichent au Canada). Martinets, colibris. Petits oiseaux à pieds faibles. Les MARTINETS, qu'on retrouve dans le monde entier, possèdent de longues ailes robustes. Les COLIBRIS, une famille restreinte au Nouveau Monde, ont de longs becs fins et pointus; plumage brillant et irisé.

Coliiformes
(une famille, deux genres, six espèces; aucune au Canada). Colious. Petits oiseaux à longue queue; grégaires et arboricoles; répartition : Afrique.

Trogoniformes
(une famille, six genres, 39 espèces; aucune au Canada). Trogons, quetzals resplendissants. Oiseaux colorés de taille petite à moyenne et à longue queue; solitaires et arboricoles; répartition : régions tropicales.

Coraciiformes
(sept familles, 34 genres, 149 espèces; une espèce niche au Canada). Rolliers, MARTINS-PÊCHEURS, todiers, momots, guêpiers. Oiseaux de taille petite à grande; bec fort; certains doigts sont soudés à la base; répartition mondiale.

Bucérotiformes
(quatre familles, 17 genres, 60 espèces; aucune au Canada). Macareux rhinocéros, huppes fasciées. Oiseaux de taille petite à grande à long bec et certains doigts soudés à la base; répartition : Ancien Monde.

Galbuliformes
(deux familles, 15 genres, 61 espèces; aucune au Canada). Jacamars, tamatias. Oiseaux tropicaux de taille petite à moyenne; bec puissant; certains doigts sont soudés à la base; répartition : Nouveau Monde.

Piciformes
(trois familles, 53 genres, 347 espèces; 14 espèces nichent au Canada). Barbus, toucans, grands indicateurs, torcols, picumnes, PICS. Oiseaux de taille petite à grande; la majorité des espèces sont solitaires et arboricoles; la forme du bec est très variable : de court, effilé et pointu à très gros; deux doigts en avant et deux en arrière, certaines espèces ont seulement trois doigts; répartition mondiale, sauf en Australie.

Passériformes
(97 familles, plus de 1200 genres, environ 5800 espèces; 195 espèces nichent au Canada). Passereaux : MOUCHEROLLES, BIAS ÉCORCHEURS, VIRÉOS, GEAIS, PIES BAVARDES, CORNEILLES, CORBEAUX, JASEURS BORÉALS, MÉSANGES, HIRONDELLES, ALOUETTES, ROITELETS, TROGLODYTES MIGNONS, GOBEMOUCHERONS, SITTELLES, GRIMPEREAUX, MIMINIS, MOQUEURS, ÉTOURNEAUX SANSONNETS, GRIVES, ROUGES-GORGES, CINCLES PLONGEURS, PIPITS, FRINGILLIDÉS, GÉOSPIZES OLIVES, STURNELLES, MERLES NOIRS, mainates religieux, ORIOLES, PASSERINS, TANGARAS, CARDINAUX, GROS-BECS, MOINEAUX. Comprend plus d'espèces que tous les autres ordres réunis; ordre extrêmement diversifié; oiseaux adaptés pour se percher; trois doigts en avant et un en arrière; taille petite à moyenne; regroupe tous les oiseaux chanteurs; répartition mondiale.