Beloeil

La colonisation de Beloeil commence au cours du premier quart du XVIIIe siècle. En 1754, toutes les terres disponibles sont concédées.

Beloeil

Beloeil

Beloeil, ville du Qc; population 18 927 (recens. 2006), 19 053 (recens. 2001); constitué en 1914. Beloeil est située à 32 km à l'est de Montréal, sur la rive Ouest de la rivière Richelieu, en face de Mont-Saint-Hilaire.

Historique
La colonisation de Beloeil commence au cours du premier quart du XVIIIe siècle. En 1754, toutes les terres disponibles sont concédées. Une collectivité agricole prospère se développe autour de la seigneurie de Beloeil, octroyée en 1694 à Joseph Hertel, qui l'a vend ensuite à Charles Le Moyne de Longueuil en 1711, et de la paroisse Saint-Mathieu, créée en 1772. La municipalité de paroisse de Saint-Mathieu-de-Beloeil, établie en 1855, comprend le village de Beloeil, qui deviendra municipalité autonome en 1903.

La construction d'une poudrière en 1878 mène à l'implantation d'une importante usine de munitions de la CIL, dont la production joue un rôle important au cours des deux guerres mondiales. L'augmentation de population qui s'en suit est en partie responsable de la constitution de Beloeil en tant que ville en 1914. À la suite de la construction de la Transcanadienne au début des années 60, Beloeil devient une banlieue résidentielle de Montréal. Sa population, qui était alors aux alentours de 6000 habitants, triple au cours des 3 décennies suivantes.

Situation actuelle
Jean-Baptiste Hertel est sans doute celui qui a donné son nom à la ville en 1693. En admirant le panorama qui s'étendait devant lui du sommet du mont Saint-Hilaire face à Beloeil, il se serait exclamé « Qu'elle est belle à oeil! ». Les visiteurs peuvent admirer eux-mêmes ce panorama en se rendant au Centre de conservation de la nature Mont-Saint-Hilaire. Ils peuvent aussi visiter la maison historique Prévert à Beloeil ou assister à une pièce au Théâtre des Hirondelles, théâtre d'été renommé, situé dans la localité voisine de Saint-Mathieu-de-Beloeil.