Cheminée de fée

Les cheminées de fée peuvent être de quelques centimètres à plusieurs mètres de hauteur. Elles résultent de l'action combinée des érosions éolienne, pluviale et hydrique et de divers processus d'altération physique et chimique qui leur donnent des formes différentes.

Cheminées de fée
Les cheminées de fée sont sculptées par l'érosion naturelle des roches, donnant lieu \u00e0 ces formes extraordinaires (avec la permission de Parcs Canada).

Cheminée de fée

Les cheminées de fée sont des roches, des chandelles, des colonnes ou des piliers sculptés par l'érosion en des formes souvent fantastiques. L'équivalent anglais « hoodoo rock », utilisé uniquement dans l'Ouest de l'Amérique du Nord, vient probablement du vaudou, un culte originaire de l'Afrique de l'Ouest selon lequel des pouvoirs magiques s'associent à des formes naturelles. Les cheminées de fée évoquent en effet des images d'événements étranges.

Les cheminées de fée peuvent être de quelques centimètres à plusieurs mètres de hauteur. Elles résultent de l'action combinée des érosions éolienne, pluviale et hydrique et de divers processus d'altération physique et chimique qui leur donnent des formes différentes.

Elles sont généralement formées de roches ou de strates litées horizontalement, dans lesquelles des matériaux relativement tendres s'intercalent à d'autres matériaux plus résistants (p. ex., une alternance de couches de shale et de couches de grès). La météorisation et l'érosion différentielles déblaient les couches tendres plus rapidement que les couches dures. Les cheminées de fée sont souvent coiffées d'une couche résistante (la roche couverture) qui en protège les parties inférieures. Si cette roche couverture disparaît, la base de la cheminée est rapidement détruite.

On trouve de beaux exemples de cheminées de fée dans les BADLANDS de l'Alberta près de Drumheller, dans le PARC PROVINCIAL DINOSAUR et dans le PARC PROVINCIAL WRITING-ON-STONE sur la RIVIÈRE MILK, ainsi que dans les matériaux stratifiés fluvio-glaciaires sur le FLEUVE COLUMBIA, près de Cranbrook, en Colombie-Britannique, et dans les sédiments de lacs glaciaires près de Penticton, dans la VALLÉE DE L'OKANAGAN, en Colombie-Britannique.