Conestoga, chariot de




Conestoga, chariot de

 Le chariot de Conestoga, grand chariot à larges roues recouvert d'une bâche de toile ou de chanvre blanc, est utilisé pour transporter passagers et marchandises d'un bout à l'autre du continent nord-américain avant l'avènement du chemin de fer dans les années 1850-1860. Baptisé du nom de la ville de l'État de Pennsylvanie qui le vit naître vers 1725, ce chariot est tiré par deux à trois paires de chevaux. Ce véhicule est l'ancêtre d'un véhicule plus léger, le schooner des Prairies, tiré par deux ou quatre chevaux ou boeufs. Le schooner fut très utilisé dans les convois qui traversaient les plaines américaines, mais il le fut moins dans les Prairies canadiennes. Les mennonites suisses et amish préfèrent le Conestoga lors de leur émigration de Pennsylvanie à la fin du XVIIIe jusqu'au milieu du XIXe siècle à destination de la péninsule du Niagara et des comtés de York et de Waterloo de l'Ontario actuel.

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