Covington, Arthur Edwin

Arthur Edwin Covington, spécialiste des ondes radio, astronome (Regina, 21 sept. 1913 - Kingston, On, 17 mars 2001). En 1946 près d'Ottawa, Covington fait les premières observations radioastronomiques au Canada.

Covington, Arthur Edwin

Arthur Edwin Covington, spécialiste des ondes radio, astronome (Regina, 21 sept. 1913 - Kingston, On, 17 mars 2001). En 1946 près d'Ottawa, Covington fait les premières observations radioastronomiques au Canada. Pour cela, il se sert des surplus d'équipement utilisés par les laboratoires du Conseil national de recherches du Canada (CNR) pour la recherche sur les radars pendant la guerre. Au cours de l'éclipse solaire partielle du 23 novembre 1946, il découvre à sa grande surprise que la partie brillante et non perturbée du Soleil émet des micro-ondes beaucoup plus faibles que les taches solaires foncées, plus froides. Par la suite, ses observations novatrices sur la variabilité et polarisation des émissions micro-ondes associées aux taches solaires déclencheront l'étude du mécanisme par lequel les régions de la couronne solaire au-dessus des taches solaires reçoivent un surplus d'énergie. Au CNR, Covington commence en février 1947 à mesurer chaque jour le flux total émis par la totalité de la surface solaire; ces mesures se poursuivent encore de nos jours. Ce programme, qu'il supervise pendant 31 ans, nous a livré le plus long inventaire d'émissions radioélectriques solaires jamais réalisé. Ces données précises supplantent souvent le nombre de taches solaires traditionnellement accepté comme indice de l'activité solaire.