Dette au Canada

Une dette est quelque chose que l’on doit à une autre personne. Bien que la dette puisse prendre plusieurs formes, le terme désigne habituellement l’argent dû. Dans le contexte canadien, l’endettement est devenu une préoccupation croissante au cours des trois dernières décennies. Selon Statistique Canada, à la fin du premier trimestre de 2019, les entreprises, les gouvernements et les ménages canadiens devaient environ 6,4 billions de dollars en dettes. Cela représente environ 170 000 $ par personne. (Voir aussi Dette publique.)



Tout au long de l’histoire, l’endettement a mauvaise presse. De nombreux facteurs différents contribuent à forger cette réputation : défauts de paiement (manquement à rembourser ses dettes) par la plupart des gouvernements nationaux à un moment ou à un autre; emprisonnement civil; mises en garde d’auteurs comme William Shakespeare. L’Islam interdit de facturer des intérêts sur les dettes. 

Le financement par emprunt (ou le fait de lever des fonds en vendant des titres de créance comme des obligations) est un outil de guerre d’une grande importance. Les gouvernements empruntent de l’argent à leurs citoyens pour financer leurs activités militaires et de défense. La capacité d’emprunt a de toute vraisemblance été un facteur déterminant dans différents conflits allant des guerres napoléoniennes aux Première et Deuxième Guerres mondiales et, plus récemment, aux guerres en Irak et en Afghanistan. Au Canada, le gouvernement fédéral met sur pied le programme d’Emprunts de la Victoire à cette fin pendant les deux guerres mondiales. (Voir aussi Le Canada et la guerre en Afghanistan.)

Dette en comptabilité

Aux fins comptables, une dette résulte d’une transaction passée qui crée une obligation ayant une valeur monétaire connue. Les dettes figurent généralement dans la partie droite du bilan des entreprises. Les bilans sont généralement structurés selon l’équation suivante :

Actif = passif (ou dettes) + capitaux propres (ou capital).


Voir aussi Actifs au Canada; Capital au Canada.

Avantages de l’endettement

Dans les secteurs de la consommation et des entreprises, l’endettement n’a plus d’associations strictement négatives. Un point de vue beaucoup plus nuancé est apparu. Ce processus a pris naissance au début du 20e siècle, lorsque le financement par emprunt est devenu un outil fondamental pour stimuler les secteurs de l’automobile, de l’immobilier et certains autres secteurs. Dans les années 1930, John Maynard Keynes bouleverse l’économie lorsqu’il suggère que les gouvernements pourraient atténuer l’impact des ralentissements économiques et des récessions en empruntant et en dépensant de l’argent. Keynes fait valoir que l’activité économique qui en résulterait amorcerait un cycle qui stimulerait la croissance future. Cette croissance allégerait à son tour le fardeau de la dette découlant des dépenses publiques.

Endettement des consommateurs

Au cours des dernières années, on s’est beaucoup préoccupé de l’accumulation de la dette au Canada, en particulier au niveau des consommateurs. Selon la Société canadienne d’hypothèques et de logement, la dette en pourcentage du revenu des ménages a maintenu des niveaux presque records fin 2018. Cette dette était attribuable, du moins en partie, au lourd fardeau hypothécaire. En cas de récession, de nombreux ménages pourraient ne pas être en mesure de financer leurs obligations. (Voir aussi Récession de 2008-2009 au Canada.)