Fusil Ross

Au début du 20siècle, le fusil Ross, une arme d’infanterie de fabrication canadienne, est produit en alternative au fusil de fabrication britannique Lee-Enfield. Le fusil Ross a été utilisé pendant la Première Guerre mondiale, où il s’est fait une réputation en tant qu’une arme peu fiable parmi les soldats canadiens. En 1916, le Ross a été en grande partie remplacé par le Lee-Enfield.

Au début du 20e siècle, le fusil Ross, une arme d’infanterie de fabrication canadienne, est produit en alternative au fusil de fabrication britannique Lee-Enfield. Le fusil Ross a été utilisé pendant la Première Guerre mondiale, où il s’est fait une réputation en tant qu’une arme peu fiable parmi les soldats canadiens. En 1916, le Ross a été en grande partie remplacé par le Lee-Enfield.


Controverse Lee-Enfield

Au cours de la guerre d’Afrique du Sud, de 1899 à 1902, le Canada demande à la Grande-Bretagne de fournir aux soldats canadiens des fusils Lee-Enfield, couramment utilisés par les troupes britanniques. La Grande-Bretagne refuse, à cause de la pénurie en approvisionnement de cette arme. La Birmingham Small Arms Company, qui fabrique le Lee-Enfield, refuse aussi d’autoriser la licence qui permettrait la production du fusil au Canada, d’où la nécessité de concevoir une nouvelle arme qui sera de fabrication canadienne.

Conception d’origine et adoption

Sir Charles Ross, aristocrate et inventeur britannique, offre de construire une usine d’armes légères au Canada. Il propose également un fusil de sa propre conception comme premier fusil militaire produit au Canada. La conception du Ross est fortement influencée par le fusil austro-hongrois Mannlicher. Son premier fusil militaire, le « Ross, Mark I » est un fusil à verrou à tir droit utilisant le même calibre de munitions que le Lee-Enfield.

Le gouvernement canadien de Robert Borden est fort enthousiaste à l’idée de produire un fusil au Canada plutôt qu’en Grande-Bretagne. Il approuve l’accord en 1901, sans avoir testé correctement le fusil Ross.

Production

En 1902, Charles Ross commence à installer son usine de fusils sur les plaines d’Abraham à Québec. La production du Mark I commence en 1903. Bien que la guerre en Afrique du Sud soit déjà finie, le gouvernement canadien signe un contrat avec Charles Ross pour obtenir 12 000 fusils avant la fin de l’année.

Les premiers Mark I ne sont pas livrés avant 1905, quand 1 000 fusils sont fournis à la Police montée du Nord-Ouest. Divers problèmes affligent ce modèle; il est donc rappelé en 1906. On y apporte des changements jusqu’en 1910, et plusieurs modèles du Mark II sont produits et ajustés.

À cette même époque, la Grande-Bretagne encourage le Canada à adopter le nouveau fusil Lee-Enfield pour assurer une similitude d’équipement entre les soldats canadiens et les autres soldats de l’Empire britannique. Cependant, le Canada refuse d’arrêter la production du fusil Ross, ce qui crée des tensions entre Londres et Ottawa au sujet de la défense impériale.

Première Guerre mondiale

Le fusil Ross MarkII est adopté par la milice canadienne en 1911. Cette même année, Cales Ross entreprend la création de son dernier modèle, le Ross Mark III. Ce sera le principal fusil que les soldats canadiens apportent dans la Première Guerre mondiale.

Lorsque la guerre est déclarée en 1914, le gouvernement canadien commande rapidement des centaines de milliers de fusils Mark III. Armé du fusil Ross, le Corps expéditionnaire canadien arrive en France et en Belgique. Les soldats canadiens ont rapidement réalisé que le Ross Mark 3 n’était pas fiable en combat.

Avec son canon long, le Ross est un excellent fusil de chasse et de cible, ainsi qu’une bonne arme de tireur d’élite. Cependant, il n’est pas assez robuste pour les épreuves et les défis du front de l’Ouest, y compris la boue et la terre des tranchées. Le principal problème du Ross, cependant, est sa tendance à s’enrayer au tir. Cela est en grande partie dû aux munitions britanniques de mauvaise qualité ; elles sont inadaptées au fusil Ross, mais elles fonctionnent comme il le faut dans le fusil Lee-Enfield, qui est plus tolérant. Bon nombre de soldats canadiens se débarrassent de leur fusil Ross malgré les ordres exigeant le contraire, et cherchent à le remplacer par un Lee-Enfield.

Sir Sam Hughes, le ministre de la Milice et de la Défense du Canada pendant les premières années de la guerre, est un ardent défenseur du fusil Ross. Il insiste pour que les troupes canadiennes portent cette arme, défendant sa précision supérieure. Cependant, la défaillance du fusil pendant les combats est une source d’embarras pour le gouvernement conservateur du premier ministre Robert Borden. Cela, en plus d’autres questions d’incompétence administrative, entraîne finalement le congédiement de Sam Hughes du Cabinet, en 1916.

Hughes, sir Samuel

Retrait du service

La cause du blocage du Ross est finalement corrigée, mais il est trop tard pour maintenir le fusil en service. À l’automne 1916, le fusil est officiellement retiré du service, et les Canadiens se réarment avec des fusils Lee-Enfield.

Le gouvernement canadien exproprie la Ross Rifle Company en mars 1917. En tout, environ 420 000 fusils Ross ont été produits, dont 342 040 sont finalement achetés par les Britanniques.

Pendant la Deuxième Guerre mondiale, certains Ross Mark III sont fournis aux membres de la Marine royale canadienne, de la Veteran’s Guard of Canada et de diverses unités de patrouille côtière, ainsi qu’à des dépôts de formation militaire et à la Home Guard britannique. D’autres fusils Mark III se rendent même jusqu’en Union soviétique.